Bases de données du CICR sur le droit international humanitaire
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Commentaire - Procédure de conciliation
    ARTICLE 11. - PROCEDURE DE CONCILIATION

    [p.133] Cette disposition existait déjà, sous une forme légèrement différente, à l'alinéa 3 de l'article 83 et à l'article 87 de la Convention de 1929. Le Comité international proposa de fondre ces deux textes en un seul article et de placer celui-ci parmi les clauses générales figurant en tête de la Convention. Cette proposition fut acceptée, de même que la suggestion d'introduire cette disposition dans chacune des quatre Conventions.
    D'une manière générale, les modifications intervenues ont principalement pour objet de faciliter l'action des Puissances protectrices et d'étendre le champ de leurs compétences.


    Alinéa premier. - Bons offices des puissances protectrices


    Ce n'est plus seulement en cas de désaccord des Parties au conflit sur l'application de la Convention (comme prévu en 1929) que les Puissances protectrices prêteront leurs bons offices, mais aussi dans tous les cas où elles le jugeront utile dans l'intérêt des prisonniers de guerre. En outre, il est expressément prévu que les Puissances protectrices agiront ainsi lorsque le différend portera sur l'interprétation des dispositions de la Convention, ce qui est nouveau.
    Comment s'exerceront ces bons offices ? La Convention est muette sur ce point, sauf dans le second alinéa du présent article, où elle prévoit la possibilité de réunir des représentants des Parties au conflit. Cependant, il y a d'autres voies que les Puissances protectrices pourront utiliser. Elles chercheront certainement, dans la plupart des cas, à concilier leurs points de vue par un compromis équitable et feront tout ce qui est en leur pouvoir pour éviter que le différend ne prenne un caractère aigu.
    Il se peut que le même Etat soit chargé d'assurer la protection des intérêts des deux belligérants l'un chez l'autre ; mais il se peut [p.134] aussi que ce soient deux Puissances protectrices différentes. Dans ce cas, elles pourront agir séparément ou collectivement. Mais, d'une manière générale, on doit considérer qu'une entente préalable entre les Puissances protectrices est souhaitable.
    Au cours de la seconde guerre mondiale, plusieurs différends sont nés entre les belligérants sur la manière d'appliquer les dispositions des Conventions de 1929. Cependant, les Puissances protectrices ont été, le plus souvent, portées à se considérer comme des mandataires n'agissant que sur instructions de la Puissance dont elles représentaient les intérêts. La nouvelle forme donnée à cet alinéa les invite à adopter une attitude plus active. C'est d'ailleurs une tendance générale des Conventions de 1949 que de confier aux Puissances protectrices, en dehors de leurs fonctions propres de mandataires, des droits et devoirs bien plus étendus, ainsi qu'un certain pouvoir d'initiative; elles deviennent, en quelque sorte, les mandataires de l'ensemble des Parties contractantes et agissent dans de tels cas selon leur conscience (1). Il est évident que la tâche des pays qui accepteront de jouer le rôle de Puissance protectrice sera beaucoup plus lourde qu'elle ne l'était en vertu des Conventions de 1929.


    Alinéa 2. - Réunion de représentants des parties au conflit


    Cet alinéa combine des dispositions que l'on trouvait déjà à l'article 83, alinéa 3 , et à l'article 87, alinéa 2 , de la Convention de 1929. Notons cependant de prime abord que les Puissances protectrices ont désormais le droit d'agir spontanément et non plus seulement, comme le laissait supposer le texte de 1929, sur l'initiative de la Partie au conflit dont elles représentent les intérêts. Cette idée de réunir les représentants des Parties au conflit sur un territoire neutre convenablement choisi découle principalement des expériences de la première guerre mondiale. Ces réunions, assez nombreuses, avaient abouti à la conclusion d'accords particuliers sur le traitement des prisonniers de guerre et sur d'autres questions de caractère humanitaire (2).
    [p.135] Pendant la seconde guerre mondiale, au contraire, aucune réunion de ce genre n'eut lieu, tout au moins à la connaissance du Comité international de la Croix-Rouge. Il est vrai que le caractère particulièrement âpre de la lutte rendait de telles réunions très difficiles sinon impossibles.
    Pour le surplus, les dispositions de 1929 n'ont guère subi de changement. Les Parties au conflit doivent donner suite à l'offre, qui leur serait faite par les Puissances protectrices, de se réunir. Celles-ci peuvent proposer qu'une personnalité neutre, éventuellement désignée par le Comité international de la Croix-Rouge, participe à la rencontre. Ces dispositions sont certainement de nature à faciliter, dans une large mesure, l'application des Conventions de Genève et à assurer un traitement adéquat aux personnes protégées.
    Ajoutons qu'au cours de la Conférence diplomatique, une délégation s'est opposée à la mention dans cet article des différends portant sur l'interprétation de la Convention, alléguant que l'interprétation n'appartenait pas aux Puissances protectrices mais uniquement aux Parties contractantes. Plusieurs délégations ont fait valoir à ce propos qu'il ne s'agissait pas de confier l'interprétation de la Convention aux Puissances protectrices, mais seulement de leur permettre d'aplanir un différend touchant à cette interprétation.

    ' Règlement judiciaire des différends '. - C'est ici qu'il convient de dire quelques mots d'une disposition que plusieurs délégations, dès l'ouverture du débat à la Conférence diplomatique, proposèrent d'introduire dans la Convention. Ces délégations affirmaient qu'en raison de l'évolution du droit international il n'était plus possible aujourd'hui d'établir une Convention sans prévoir le règlement judiciaire des problèmes que son application ou son interprétation pouvaient poser. La question fut étudiée par un groupe de travail du Comité spécial de la Commission Mixte. Le Comité spécial adopta le texte d'un article, à placer immédiatement après l'article relatif à la procédure d'enquête (art. 132 de la présente Convention) Ce nouvel article se lisait ainsi :

    Les Etats Parties à la présente Convention qui n'ont pas déclaré reconnaître comme obligatoire de plein droit et sans convention spéciale, à l'égard de tout Etat acceptant la même obligation, la juridiction de la Cour internationale de Justice dans les conditions prévues à l'article 36 du Statut de la Cour, s'engagent à reconnaître la compétence de la Cour pour toutes questions concernant l'interprétation ou l'application de la présente Convention (3).

    [p.136] Bien qu'ayant soulevé aussitôt de violentes critiques, cet article fut adopté par le Comité spécial, puis par la Commission Mixte elle-même. Devant l'Assemblée plénière de la Conférence, un nouveau débat s'engagea et plusieurs délégués firent ressortir qu'une telle disposition était en contradiction avec l'article 35 du Statut de la Cour internationale de Justice, qui confie au Conseil de sécurité des Nations Unies le soin de fixer les conditions dans lesquelles la Cour est ouverte aux Etats qui ne sont pas parties au statut de celle-ci; il leur semblait donc inopportun de prévoir, dans des Conventions indépendantes du système juridique des Nations Unies, la compétence d'un organe de cette dernière institution. Après une longue discussion, la Conférence décida de transformer l'article proposé en une résolution, qui fut adoptée sans opposition (Résolution n° 1). Elle a la teneur suivante :

    La Conférence recommande que, dans le cas d'un différend sur l'interprétation ou l'application des présentes Conventions qui ne peut pas être résolu d'une autre manière, les Hautes Parties contractantes intéressées s'efforcent de se mettre d'accord pour soumettre le différend à la Cour internationale de Justice.

    La Conférence diplomatique a sans doute agi sagement en évitant de mêler deux systèmes juridiques distincts. S'il est en effet souhaitable qu'une Convention constitue un tout complet et possède des dispositions de procédure propres à résoudre judiciairement les différends, il n'en reste pas moins que les Conventions de Genève, par le caractère purement humanitaire qui les anime, font exception à cette règle générale. Elles sont ouvertes à la ratification ou à l'adhésion de tout Etat, membre ou non des Nations Unies, et tendent à l'universalité, indépendamment de toutes questions politiques ou juridiques.
    Néanmoins, l'invitation pressante contenue dans la Résolution ci-dessus revêt une valeur certaine, propre à inspirer aux belligérants qui se trouveraient dans de telles circonstances, la décision de s'adresser à la Cour de La Haye.

    Notes: (1) [(1) p.134] Cette extension de leurs pouvoirs est une
    conséquence logique de la mission générale qui
    leur est confiée par l'article 8 : « La Convention
    sera appliquée avec le concours et sous le contrôle
    des Puissances protectrices »;

    (2) [(2) p.134] Voir à ce sujet, Mme Frick-Cramer : ' Le
    Comité international de la Croix-Rouge et les
    Conventions internationales pour les prisonniers de
    guerre '. Revue internationale de la Croix-Rouge, mai
    et juillet 1943; Georges Cahen-Salvador, ' Les
    prisonniers de guerre, 1914-1919 ', Payot, Paris,
    1929, pp. 100 et ss.;

    (3) [(1) p.135] Voir Actes, II-B, p. 98 et pp. 126-127.