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Cuba : formation du corps médical aux interventions humanitaires d’urgence

22-06-2012 Éclairage

Cuba est régulièrement confronté à des situations d’urgence humanitaire par suite de catastrophes naturelles, principalement des ouragans. En 2011, la région des Caraïbes a été balayée par 19 tempêtes tropicales, dont sept se sont transformées en ouragans. Ces phénomènes naturels sèment la destruction sur leur passage et créent des besoins en matière de santé qui nécessitent une réponse urgente.

En 2008 notamment, Cuba a essuyé le passage des ouragans Gustav, Ike et Paloma, qui ont fait de nombreuses victimes, entraîné de graves difficultés économiques et considérablement endommagé les structures de santé.

Au cours des six dernières années, les autorités cubaines ont également préparé un plan d’intervention en cas de tremblement de terre dans la province de Santiago de Cuba. Par ailleurs, Cuba est connu pour l’aide qu’apporte le pays par le biais de ses missions de santé, dans le cadre desquelles il envoie des médecins et du personnel de santé dans d’autres pays.

C’est pour cette raison qu’un cours HELP (Health Emergencies in Large Populations) a été organisé en mai dernier à La Havane. Nombre de professionnels de la santé provenant de diverses provinces du pays, ainsi que trois boursiers des Sociétés nationales de la Croix-Rouge de El Salvador, du Guatemala et du Honduras, y ont participé. Ce cours leur a permis de se former sur des aspects essentiels de la santé publique, tout en améliorant leur capacité à mettre en place des programmes d’aide humanitaire en cas d’urgence.

Le cours HELP existe depuis 1986. Il a été dispensé dans différents contextes et a permis de former plus de 2 900 professionnels. À Cuba, le cours a pu être organisé grâce à la collaboration du Centre sud-américain de médecine appliquée aux catastrophes (Centro Latinoamericano de Medicina de Desastres, CLAMED), de la Croix-Rouge cubaine et du CICR.

« L’impact du cours HELP va être extraordinaire pour les participants, et cette nouvelle édition de HELP à Cuba est sans aucun doute une initiative importante, » a affirmé l’ancien ministre de la Santé publique, le docteur Julio Teja, qui dispense le cours après avoir participé en tant qu’apprenant à ce même module de formation.

L’objectif principal du cours HELP est de créer « une bonne capacité professionnelle à faire face aux situations d’urgence en termes d’assistance et de protection des personnes », explique-t-il. Les participants sont tous des professionnels de la santé ayant une expérience – locale ou internationale – des situations d’urgence. Ce cours leur apprend à tirer profit de leurs capacités pour analyser les différentes situations d’urgence, déterminer les priorités et apporter des réponses humanitaires qui correspondent aux besoins en matière de santé.

D’après Paul Bouvier, qui coordonne les cours HELP en tant que conseiller médical du CICR, « en cas d’urgence, il ne suffit pas de répondre aux besoins sanitaires immédiats ; il faut prévenir aussi l’émergence soudaine d’autres besoins en offrant par exemple un toit, de l’eau ou une protection aux personnes touchées. Il s’agit là de conditions essentielles à la santé et si on ne fait pas face à ces besoins, des problèmes plus graves peuvent surgir, comme des épidémies ou des pandémies ».

Pour María Estrada, coordonnatrice des activités santé de la Croix-Rouge du Guatemala, cette formation servira à améliorer la prise de décisions de façon à la rendre plus consensuelle et mieux adaptée. « L’expérience montre qu’en cas de catastrophe, qu’il s’agisse d’une catastrophe naturelle ou d’une situation similaire, l’intervention humaine doit toujours être bien coordonnée et décidée d’un commun accord », a-t-elle expliqué.

Ce cours HELP a été coordonné par le CLAMED, qui dépend de l’Université des sciences médicales de La Havane, en collaboration avec la Croix-Rouge cubaine et le CICR. Il est prévu de tirer les enseignements de ce cours pour l’améliorer et l’inscrire dans la durée, en organisant tous les ans un cours similaire.


Photos

Ouverture du cours HELP à Cuba. 

Ouverture du cours HELP à Cuba.
© CICR / L. Aguilar

Les participants au cours, des professionnels de la santé de différentes provinces de Cuba ainsi que trois représentant des Sociétés nationales de la Croix-Rouge d'El Salvador, Guatemala et Honduras. 

Les participants au cours, des professionnels de la santé de différentes provinces de Cuba ainsi que trois représentant des Sociétés nationales de la Croix-Rouge d'El Salvador, Guatemala et Honduras.
© CICR / L. Aguilar

Le Dr Paul Bouvier, conseiller en santé au CICR et coordonnateur des cours HELP. 

Le Dr Paul Bouvier, conseiller en santé au CICR et coordonnateur des cours HELP.
© CICR / L. Aguilar

Des participants au cours durant un exercice en groupe. 

Des participants au cours durant un exercice en groupe.
© CICR / L. Aguilar