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La guerre franco-prussienne de 1870

06-04-1998

Le CICR commence à être de plus en plus opérationnel durant un conflit, et il s’engage dans des activités qui seront ensuite au cœur de son action en faveur des blessés et des prisonniers.

Au moment de l'éclatement du conflit le 15 juillet 1870, la France et la Prusse ont l'une et l'autre adhéré à la Convention de Genève de 1864. Le CICR ouvre, à Bâle, une Agence internationale de secours aux militaires blessés , qui doit notamment, faciliter l'acheminement des secours en nature et en espèces qui affluent bientôt à Bâle. Pour cela, l'Agence a recours à des convoyeurs qui ne se contentent pas de faire parvenir les secours à proximité des champs de batailles ; ils recueillent également des renseignements sur les blessés et sur les besoins les plus urgents. Dès le 31 juillet, l'Agence met sur pied un service de correspondance entre les prisonniers de guerre et leurs familles.
 
Le CICR s'efforce également de faire rapatrier les prisonniers de guerre grièvement blessés ; ainsi quelque 2.600 d'entre eux seront rapatriés à travers la Suisse.
 
Les défaites successives de l'armée française provoquent la détention prolongée de plusieurs centaines de milliers de prisonniers de guerre. Le CICR leur fait parvenir des secours, publie des listes de noms et recherche les militaires disparus.
 
Durant ce conflit de 1870, le CICR entreprend donc des activités dans des domaines qui sont restés de sa compétence depuis lors :
  • envoi de délégués sur les théâtres de conflits

  • publication de listes de prisonniers de guerre

  • rapatriement de blessés

  • recherche de disparus

  • transmission du courrier entre personnes séparées par la guerre

  • acheminement de secours aux victimes de conflits




Photos

Guerre franco-allemande 1870-1871. Blessés de l'armée Bourbaki soignés dans une église à Lausanne, en Suisse. 

Guerre franco-allemande 1870-1871. Blessés de l'armée Bourbaki soignés dans une église à Lausanne, en Suisse.
© CICR / F. Boissonnas / hist-01774-09a