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Sri Lanka : neutralité active

30-10-1996 Communiqué de presse 96/43

La sous-délégation du CICR à Batticaloa (Sri Lanka) a servi d'intermédiaire neutre dans la remise en liberté de trois groupes de pêcheurs sri-lankais, le 23 octobre 1996. Leurs bateaux avaient été arraisonnés par des unités navales du LTTE (Tigres de libération de l'Eelam tamoul), à la mi-octobre. Les pêcheurs avaient alors été arrêtés et leurs biens confisqués.

Après avoir obtenu les autorisations de principe de la part des autorités sri-lankaises et du LTTE, les délégués du CICR ont pu raccompagner ces personnes auprès de leurs familles respectives. En juillet dernier, le CICR avait particpé à une opération similaire.

Par ailleurs, les délégués du CICR ont également été contactés, le 21 octobre, par des représentants du LTTE de cette même région, afin de remettre aux autorités gouvernementales les corps de deux soldats tués lors de récents combats.

Le CICR, présent depuis 1989 à Sri Lanka, est régulièrement sollicité pour faciliter ce type d'opérations, en vertu de la reconnaissance de son rôle d'intermédiaire neutre par toutes les parties au conflit.