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Sri Lanka: mission accomplie

10-09-1997 Communiqué de presse 97/35

Le CICR est intervenu la semaine dernière en qualité d'intermédiaire neutre pour la restitution d'un navire marchand nord-coréen, le Morang Bong. Celui-ci avait été saisi par les Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE) début juillet et s'était ensuite échoué au large de la côte nord-est de Sri Lanka. Le bateau, escorté par le CICR, a été tiré le 2 septembre jusqu'au port de Trincomalee par un remorqueur neutre.

À la suite de la saisie du Morang Bong et de la capture de son équipage, le CICR avait été approché pour faciliter le dialogue entre les propriétaires du bateau et le LTTE. Le 10 juillet, le corps d'un marin, décédé pendant l'attaque du LTTE, a été remis au CICR et amené à Colombo. Deux jours plus tard, les 37 membres d'équipage restants ont été libérés et rapatriés sous le contrôle du CICR. L'institution a également transmis au LTTE de leur part un appel dans lequel ils lui demandaient de rendre le navire, qui représente leur seul moyen d'existence. En réponse, le LTTE a décidé, le 14 août, de restituer le bateau sous les auspices du CICR, en précisant qu'il le faisait " pour des raisons humanitaires " .

Le CICR intervient dans les zones de conflit de Sri Lanka depuis 1989 ; ses activités humanitaires traditionnelles consistent notamment à protéger les détenus, rétablir le contact entre membres de familles séparées, fournir une assistance à la population civile, faire connaître les règles de comportement au combat et agir en qualité d'intermédiaire si nécessaire.