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République démocratique du Congo : le CICR permet à 170 enfants non accompagnés de retrouver leur famille

16-11-2000 Communiqué de presse 00/44

Pas moins de 170 enfants non accompagnés de la République démocratique du Congo (RDC) ont pu retrouver leur famille grâce à une vaste opération aérienne, organisée par le CICR les 3 et 10 novembre. Dans un premier temps, 79 enfants et adolescents, âgés de un à seize ans, ont été transférés par avion de Goma à Kinshasa; un autre groupe de 14enfants a été, pour sa part, amené de Kinshasa à Goma le même jour. Une semaine plus tard, c'est un groupe de 77 mineurs qui s'est envolé de Goma pour Lubumbashi (province du Katanga) à bord du Boeing 737 affrété par le CICR. Les enfants ont été pris en charge par le CICR, avant d'être remis à leurs familles respectives, dont ils étaient, pour la plupart, séparés depuis la reprise du conflit en RDC, en août 1998.

Cette opération constitue le plus important transfert d'enfants non accompagnés réalisé par avion à ce jour en RDC. C'est également la première fois qu'un appareil du CICR a pu relier directement Goma à Kinshasa en survolant le territoire congolais.

Depuis janvier 2000, le CICR a réuni 404 enfants congolais avec leur famille; il a en outre rapatrié 310 enfants rwandais et un Burundais. Par ailleurs, le CICR s'efforce toujours de régler – tant dans la partie sous contrôle gouvernemental de la République démocratique du Congo que dans les régions tenues par l'opposition – les cas de quelque 1200 mineurs non accompagnés, afin de procéder à des regroupements familiaux.