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Israël, les territoires occupés et les territoires autonomes : rentrée scolaire d'enfants palestiniens handicapés

04-09-2002 Communiqué de presse 02/36

Lara a 5 ans et elle est malvoyante. Tout comme son cousin Ahmed (4 ans), qui s'accroche désespérément à sa jupe. À côté d'eux, se tient Alaa', une malentendante à peine plus âgée qui s'efforce de faire bonne figure. Les trois enfants, accompagnés de leurs parents, sont venus au bureau du CICR à Gaza tôt le matin du jeudi 29 août. Le moment du départ arrive, et les larmes coulent: Lara, Ahmed et Alaa'montent dans une voiture du CICR à destination de la Cisjordanie, où ils seront scolarisés. Les formalités administratives ont été simplifiées grâce à l'intervention du CICR.

Karmen, la déléguée du CICR, les attend au point de passage d'Erez, sur la route qui sépare la bande de Gaza de la Cisjordanie. Karmen et Ghazi le chauffeur essaient tant bien que mal de dérider leurs jeunes compagnons de route. Lara est angoissée, car elle sait qu'elle ne sera pas près de ses parents de si tôt. Elle est bien trop jeune pour comprendre que l'absence d'établissements spécialisés à Gaza impose cette douloureuse séparation. Mais elle sait déjà que les restrictions dont font l'objet les déplacements de la population sont quasi incontournables et que ses parents ne pourront pas venir la voir, même s'ils n'habitent qu'à une centaine de kilomètres de son école. 

L'arrivée au Centre Al-Shuruq* pour malvoyants, à Beit Jala, près de Bethléem, finit par dissiper sa tristesse. Ses camarades de classe, qu'elle a quittés il y a deux mois au début des vacances scolaires, lui réservent un accueil chaleureux. Lara se tourne vers Karmen, à qui elle refusait pourtant d'adresser la parole en anglais, et se met à chanter: «Old McDonald had a farm, hiya hiya ho ... ». Ahmed, rasséréné, sourit. Alaa', toujours accompagnée de l'équipe du CICR, part pour Hébron où elle sera scolarisée à l'Institut privé caritatif Espoir pour les malentendants**.

* Al Shuruq Resource Centre for the Blind  

** The Hope for the Deaf School