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Colombie: le CICR facilite la libération de cinq personnes détenues par l’ELN

15-02-2013 Communiqué de presse 13/22

Genève / Bogota (CICR) – Dans une zone rurale du département colombien de Bolivar, l’Armée de libération nationale (ELN) a libéré cinq civils qu’elle détenait depuis le 18 janvier dernier, avant de les remettre à une équipe du CICR qui se trouvait sur place.

Il s’agit de trois ressortissants colombiens, William Batista, Manuel Zabaleta et Alexis López ainsi que de deux Péruviens, Javier Leandro Ochoa et José Antonio Mamani, tous employés d’une compagnie minière.

Après avoir informé les autorités compétentes, le CICR a emmené les personnes libérées en hélicoptère à l’aéroport de la ville de Barrancabermeja, d’où elles ont été transférées à Bogota.

« Nous sommes heureux de faire savoir que ces personnes sont en bonne santé et qu’elles retrouveront bientôt leurs familles », se réjouit Jordi Raich, chef de la délégation du CICR en Colombie. « C’est grâce au dialogue confidentiel qu’il entretient avec les différentes parties au conflit, ainsi qu’à l'acceptation et la reconnaissance que lui vaut son rôle d'intermédiaire neutre, que le CICR peut prendre part à des opérations humanitaires de ce genre en Colombie. »

Les personnes libérées ont été détenues par l’ELN dans une zone rurale de Norosi, dans le sud du département de Bolivar. Depuis le moment de leur capture, le CICR avait entretenu des contacts fréquents avec les autorités colombiennes et l’ambassade du Pérou, ainsi qu’avec le groupe armé en question, afin de faciliter leur libération.

Le CICR rappelle qu’il est toujours disposé à offrir ses bons offices pour toute opération humanitaire destinée à atténuer les souffrances des victimes du conflit armé. Cette nouvelle opération porte à plus de 1 500, le nombre de personnes libérées en Colombie avec l’aide du CICR depuis 1994, alors qu’elles étaient détenues par différents groupes armés, dont 36 en 2012.

Informations complémentaires :
María Cristina Rivera (espagnol), CICR, Bogota, tél. : +57 311 491 07 75
Alexis Heeb (espagnol, anglais et français), CICR, Genève, tél. : +41 79 218 76 10