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El derecho internacional que protege el medio ambiente durante los conflictos armados: lagunas y oportunidades

30-09-2010 Artículo, Revista Internacional de la Cruz Roja, No. 879, por Michael Bothe, Carl Bruch, Jordan Diamond y David Jensen

El actual derecho internacional humanitario (DIH) exhibe tres importantes deficiencias en materia de protección del medio ambiente durante los conflictos armados. Al encarar estas lagunas, se presenta la oportunidad de aclarar y desarrollar el marco existente.

Resumen

En la actualidad, en el derecho internacional humanitario (DIH) hay tres deficiencias en lo referente a la protección del medio ambiente durante los conflictos armados. En primer lugar, la definición de daño ambiental inadmisible es demasiado restrictiva y poco clara; en segundo lugar, hay incertidumbres jurídicas en cuanto a la protección de elementos del medio ambiente como bienes de carácter civil; y en tercer término, la aplicación del principio de proporcionalidad, según el cual el daño al medio ambiente constituye “daño colateral”, también es problemático. Esas lagunas ofrecen oportunidades concretas para clarificar y desarrollar el marco existente. Una forma de abordar algunas de las inadecuaciones del DIH podría ser la aplicación del derecho internacional del medio ambiente durante los conflictos armados. Sus detalladas normas, estándares, enfoques y mecanismos también podrían ayudar a precisar y ampliar los principios básicos del DIH para prevenir, abordar o evaluar responsabilidades en materia de daño ambiental durante los conflictos armados.

Biography

Michael Bothe es profesor emérito de Derecho Público e Internacional de la Universidad J.W. Goethe de Fráncfort del Meno, presidente de la Comisión Internacional Humanitaria de Encuesta y presidente de la Comisión sobre Derecho Internacional Humanitario de la Cruz Roja Alemana.

Carl Bruch es abogado principal del Instituto de Derecho Ambiental, donde es codirector de los programas internacionales. También es copresidente del Grupo Especializado en Conflictos Armados y Medio Ambiente de la Comisión de Derecho Ambiental de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Jordan Diamond es abogada del Instituto de Derecho Ambiental, donde se desempeña como directora asociada del programa Océano.

David Jensen es responsable del Grupo de Políticas y Planificación de la Oficina de Ginebra para la Gestión de Desastres y Posconflicto del PNUMA.


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