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China: vivir el derecho - el DIH como inspiración

22-12-2010 Reportaje

Cinco personas en China explican lo que el DIH representa para ellas desde el punto de vista profesional, académico y personal.

Introducción

Introducción

Conozca a cinco personas en China que han dado al derecho internacional humanitario un lugar en sus vidas que va mucho más allá de los tratados de derecho. Estas cinco personas, que abarcan desde un resuelto estudiante de derecho hasta uno de los jueces más prestigiosos del país en el escenario internacional, revelan su pasión por el DIH.

Los cinco participaron en el concurso anual de tribunales simulados en DIH, cuya cuarta versión tuvo lugar en Beijing, los días 3 a 5 de diciembre de 2010. Organizado conjuntamente por el CICR, la Facultad de Derecho de la Universidad Renmin y la Cruz Roja de China, el concurso 2010 contó con la participación de 22 equipos de estudiantes procedentes de universidades de toda China, el mayor número de participantes jamás registrado en estos eventos.



El juez Liu Daqun

     

©CICR/ C. Lee 
   
 
         

Mientras llega a su fin el seminario de formación, varios jóvenes forman un corrillo en torno al juez Liu Daqun. A las claras, el juez disfruta de los intercambios con estos estudiantes de derecho, mientras que éstos no ocultan su emoción por la oportunidad de hablar con él en persona. Después de todo, el juez Liu Daqun es una de las personalidades más prestigiosas en el ámbito del derecho internacional.

 
Un encuentro con el DIH 
   
Cinco años después de su designación en el TPIY, en 2000, el juez Liu fue promovido a la sala de apelaciones del Tribunal Penal Internacional para Ruanda. Habló sobre la importancia de celebrar juicios imparciales incluso en los casos relacionados con el perturbador genocidio que tuvo lugar en ese país, en 1994.     "Allá, se cometieron crímenes atroces. Pasaron cosas terribles. Sin embargo, como una cuestión de principios, tenemos que atenernos a las normas de derechos humanos internacionalmente establecidas. En otras palabras, debemos dar prioridad a los intereses de la defensa", dijo el juez Liu.     "En mi carácter de juez, me ocupo de casos relacionados con el DIH casi todos los días. El DIH ha tenido un trascendente impacto en mi vida".  
         

Durante la última década, Daqun se desempeñó como magistrado del Tribunal Penal Internacional para ex Yugoslavia (TPIY), pero su sobresaliente carrera también incluye un período durante el que fue embajador y desempeñó un papel de liderazgo en las delegaciones chinas ante foros internacionales.

Por segundo año consecutivo, reservó un lugar en su apretada agenda para pronunciar su dictamen en la ronda final del concurso anual de tribunales simulados en DIH, celebrado en Beijing.

" Es una experiencia fascinante. Este año, participan más escuelas de derecho chinas que el año pasado " , dijo. " Me impresionó el interés de los estudiantes, su entusiasmo y su dedicación a este tipo de actividad " .

Aconseja a quienes estén interesados en una carrera relacionada con el DIH, que procuren participar en situaciones prácticas en las que se aplica esa rama del derecho, experiencia que, en su opinión, muchos estudiantes chinos no han tenido ocasión de adquirir.

" En las escuelas de derecho extranjeras, los estudiantes pasan mucho más tiempo sobre el terreno. Trabajan como voluntarios con diversas ONG y con los organismos especiales de las Naciones Unidas en lugares afectados por crisis, como Afganistán, Pakistán y Darfur, para adquirir experiencia de primera mano " , explicó.

Anima a los estudiantes chinos a trabajar como pasantes o asistentes jurídicos en la Corte Penal Internacional, el TPIY o los tribunales para Ruanda, Líbano y Camboya, para " ver por sí mismos cómo se admin istra la justicia internacional " .



Song Tianying

     

©CICR/ Z. Akcay 
   
Song Tianying, de la provincia de Zhejiang, se desempeña como pasante en la Corte Penal Internacional en La Haya, y siente que para ella, es un privilegio conocer a muchas personalidades importantes en la esfera del DIH y aprender de ellas. 
         

Mientras posa frente a la Corte Penal Internacional (CPI) donde se desempeña como pasante, resulta difícil creer que hace sólo dos años, Song Tianying era una mera principiante en el ámbito del DIH.

En 2008, tras haberse preparado con diligencia para el concurso   anual de tribunales simulados en DIH que se celebró en Beijing, ella y sus dos colegas de equipo de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China fueron los ganadores en el concurso.

Impresionada con la experiencia, siguió dedicándose al tema. " Los tribunales simulados abrieron un mundo nuevo para mí " , dijo. Song Tianying es estudiante de posgrado en derecho y actualmente realiza una pasantía en la Corte Penal Internacional, el tribunal internacional permanente establecido para juzgar crímenes graves de interés para la comunidad internacional, incluidos los crímenes de guerra.

 
Un encuentro con el DIH 
   
En la Corte Penal Internacional, observé que mis colegas alemanes y japoneses están muy motivados con respecto al trabajo en el ámbito del derecho penal internacional a causa del papel que desempeñaron sus países en la Segunda Guerra Mundial. La dedicación de estos colegas contribuye a mi optimismo con respecto al papel del DIH en la prevención de futuras atrocidades. 
         

Tianying dice que tiene acceso a " actualizaciones en tiempo real " del DIH y de los casos que se están juzgando, particularmente en el tribunal basado en La Haya, ciudad que también es la sede del Tribunal Penal Internacional para ex Yugoslavia y del Tribunal Especial para Líbano. " También tengo el privilegio de conocer a muchas de los principales personajes en el ámbito del DIH y de aprender de ellos " , dijo Tianying. " Hasta ahora, ha sido una experiencia muy enriquecedora " .

Considera que las pasantías y otras experiencias de trabajo práctico son importantes para los estudiantes interesados en forjarse una carrera en la esfera del derecho internacional humanitario. " Es fundamental cultivar una perspectiva internacional, así como adquirir conocimientos y aptitudes con respecto a esta rama del derecho " .



Profesora Suzannah Linton

     

©CICR/ C. Lee 
   
Suzannah Linton, profesora de derecho de la Universidad de Hong Kong, dice que los principios subyacentes al DIH la motivaron a realizar exhaustivos trabajos en Bosnia y Herzegovina, Croacia, Camboya, Timor Oriental y otros países. 
         

El encuentro de Suzannah Linton con la historia empezó con un llamado telefónico que recibió en el mes de septiembre de 2010. Dos semanas antes, esta profesora de derecho de la Universidad de Hong Kong había lanzado un llamamiento en los medios de comunicación locales para encontrar a las personas que participaron en los ya olvidados juicios por crímenes de guerra celebr ados en Hong Kong después de la Segunda Guerra Mundial.

El sobrino de un hombre que se había presentado como testigo en los juicios se comunicó con ella para darle más detalles, entre otros la tortura infligida a su tío. El llamado proporcionó a la profesora Linton una pista interesante para su proyecto de investigación sobre los juicios por crímenes de guerra realizados en Hong Kong entre 1946 y 1948. Tras encontrar el expediente judicial tarde una noche, estudió cuidadosamente los documentos, página por página, hasta hallar la transcripción del desgarrador testimonio del tío, que en ese momento tenía unos 20 años. El testigo relató que había sido detenido y atrozmente torturado por un oficial japonés de la Kempeitai (policía militar japonesa). Estas declaraciones formaban parte de una denuncia firmemente fundamentada que finalmente desembocó en la condena del oficial de policía.

" En ese momento, me sentí conmocionada; sabía que había encontrado algo importante, algo histórico " , dijo la profesora Linton. " El horror de la experiencia de esta persona, que había sido víctima de actos tan crueles, y su participación en un proceso judicial histórico, todo yacía olvidado en los archivos. En ese instante, se conectaron el pasado y el presente. El pasado volvió a la vida a través de mi proyecto. En la vida de un abogado, fue un momento para decir " Eureka " .

Más tarde, compartió las transcripciones con los familiares del testigo. También recibió una declaración del propio tío, medio siglo después.

" A pesar de que tenía casi 90 años, aún recordaba todo vívidamente. Me mostró las cicatrices en su cuerpo " , dijo la profesora Linton. " Pero fue notable que me dijera:'Entiendo que esto sucedió debido a las circunstancias del momento'. No sintió odio en ese momento, ni lo siente ahora. Es un hombre compasivo " .

 
¿Qué consejo le daría a una persona interesada en seguir una carrera en el ámbito humanitario? 
   
Hay muchas posibilidades de realizar trabajos significativos y maravillosos en este ámbito, tanto en tiempo de paz como durante los conflictos armados y en las situaciones posteriores a los conflictos. Uno tiene que estar abierto a las inusuales y variadas posibilidades que puedan presentarse. Pero, una de las cosas más importantes que hay que recordar es que se necesita más que un buen corazón y el deseo de ayudar a la humanidad; es necesario poder ofrecer conocimientos o aptitudes concretos, lo que exige realizar estudios avanzados y contar con la capacitación adecuada.  
         

Para la profesora Linton, que recientemente se desempeñó como jueza en la ronda final del concurso anual de tribunales simulados en DIH de 2010, celebrado en Beijing, esas experiencias son importantes porque nos recuerdan que los conflictos armados pueden impulsar a las personas a cometer toda clase de actos ilícitos.

Con su amplia experiencia en conflictos y situaciones posteriores a los conflictos, adquirida sobre el terreno, la profesora Linton se ha encontrado con el DIH en muchos contextos, entre ellos los Balcanes, Camboya, Timor Oriental y otros escenarios.

Recordando otra experiencia inolvidable, la expresión de Suzanne Linton se ensombrece. Habla de los desafíos que afrontó en el trabajo realizado a finales de la década de 1990, cuando ayudó a reconstruir el sistema judicial y de gobernanza en Bosnia y Herzegovina. El devastador conflicto dejó en el país una dolorosa herencia, que perduró mucho tiempo después de la firma de los acuerdos de paz.

Su labor en Bosnia y Herzegovina con la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) se centró en romper las barreras que dividían a la sociedad y permitir que los refugiados y las personas desplazadas " recuperaran su hogar y su trabajo e intentaran reconstruir su vida " . Las instituciones judiciales y públicas aún no funcionaban adecuadamente y parte de su trabajo consistía en lograr que se desempeñaran con equidad y sin discriminac iones.

" Guardo recuerdos imborrables del arduo proceso que se atravesó para hacer funcionar los tribunales, lograr que las personas recuperasen sus trabajos y regresasen a sus hogares, de los que habían sido expulsadas con violencia " , dice. Su rostro se ilumina: " Se trataba de revertir los efectos de la'limpieza étnica'. Es muy satisfactorio participar en estos procesos y saber que, como ser humano, uno ha ayudado a otros seres humanos. Lo que también es importante en estas difíciles situaciones es saber que hay otras personas que piensan como uno y que hacen la misma labor " .

La profesora Linton se siente inspirada por este tipo de trabajo invisible, que no aparece en los titulares de los periódicos, y por " el coraje y la resistencia " de los sobrevivientes del conflicto armado que tienen " suficiente fuerza para luchar por reconstruir sus vidas en lugares donde sucedieron cosas muy tristes " .

Estos factores explican por qué el DIH se ha transformado, de muchas maneras, en el interés central de su vida. " En los conflictos armados, la humanidad se torna altamente vulnerable, y eso me conmueve profundamente. Me inspira a trabajar en favor de la prevención de los conflictos armados, el castigo de las atrocidades y la reconstrucción de las sociedades después de los conflictos " .



Wang Qifan

     

©CICR/ C. Lee 
   
La estudiante de derecho Wang Qifan (centro) instruye al equipo de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China en el concurso anual de tribunales simulados en DIH, celebrado en Beijing en 2010. 
         

Mientras que los amigos de Wang Qifan en la escuela de derecho tienen intención de convertirse en abogados de primera línea en los principales estudios jurídicos de China, esta joven de 22 años, nacida en Tianjin, tiene un apasionado interés en trabajar en los tribunales internacionales y en las organizaciones dedicadas al DIH.

En el concurso anual de tribunales simulados en DIH celebrado el año pasado en Beijing, Qifan ganó el premio al " Mejor Alegato " , lo que la habilitó para participar en el concurso regional para Asia y el Pacífico, realizado en Hong Kong.

" Me conecté con el DIH en mi primer concurso anual de tribunales simulados. El tema me atrajo de inmediato " , dijo Qifan. " Estoy muy interesada en los asuntos militares, en la guerra y en las armas, pero el estudio del DIH me llevó a conocer casos reales. Creo que he encontrado la orientación de mi futura carrera " .

Aunque piensa que sigue siendo una " principiante " en el ámbito del DIH, este año Qifan encontró una oportunidad excepcional para una estudiante de derecho: asesorar al equipo que representaba a su institución, la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China, en el cuarto concurso anual de tribunales simulados en DIH, realizado en Beijing. El profesor que habitualmente se encargaba de esa tarea tuvo que ausentarse y dejó a Qifan a cargo del equipo. El desempeño del equipo fue muy bueno, ya que alcanzó el segundo puesto entre 22 equipos de toda China, y pasó al concurso regional para Asia y el Pacífico, que tendrá lugar en 2011, emulando el logro de la propia Qifan en 2009.

" Éste es el campo de batalla que conozco, lleno de maravillosas memorias y expectativas entusiastas " , dice acerca de sus experiencias en los tribunales simulados.

Cuando se le pregunta por el DIH " en el mundo real " , le brillan los ojos y su voz denota su entusiasmo. Recuerda que un amigo le relató sus experiencias como pasante en el Tribunal Internacional para ex Yugoslavia. " Sentí que me conectaba con un importante acontecimiento que estaba cambiando la historia, algo que se lee en las noticias " , dijo. " Yo estoy decidida a hacer ese tipo de trabajo " .



Michael Liu

     

©CICR/ C. Lee 
   
Michael Liu, actualmente funcionario jurídico de la delegación regional del CICR para Asia Oriental, formaba parte del equipo que ganó el primer concurso anual de tribunales simulados en DIH celebrado en China continental. 
         

Este año se celebró el cuarto concurso   anual de tribunales simulados. Cuatro años después, preguntamos: " ¿Dónde están ahora? " ¿Qué sucedió con los ganadores del primer concurso   anual de tribunales simulados en DIH celebrado en China continental? Su colega tra baja en uno de los principales despachos de abogados de China, pero encontramos a Michael Liu desempeñando numerosas actividades como funcionario jurídico de la delegación regional del CICR para Asia Oriental. Según Michael, esto no debería sorprender a nadie.

" Después de que uno se encuentra con el DIH, no lo olvida jamás. Es un tema que conduce al núcleo de la humanidad y a los principios básicos del derecho. Decidí hacer del DIH mi carrera en seguida después de estudiarlo " , explica Michael, que posee una maestría en derecho internacional y que, antes de ingresar al CICR, ya contaba con dos años y medio de experiencia como abogado. En la delegación, su trabajo consiste en examinar las formas en que las cuestiones del DIH se relacionan con el ordenamiento jurídico nacional de China.

     
Un consejo para las personas interesadas en desarrollar una carrera en el ámbito del DIH  
   
En la mayoría de las situaciones, el DIH no es la rama del derecho más pertinente para nuestra vida cotidiana. Los candidatos deben tener mucho para ofrecer si están interesados en obtener un trabajo relacionado con el DIH. Quienes desean desarrollar una carrera en el ámbito del DIH deben demostrar un compromiso duradero y acumular gradualmente experiencias y conocimientos sobre el tema. Un antiguo proverbio chino dice: "Las oportunidades favorecen a aquellos que están preparados". Pero, por experiencia propia, ¡puedo asegurarles que vale la pena! 
         

En los años que pasaron desde que Michael adquirió sus primeros conocimientos acerca del DIH, ha visto muchos progresos en la incorporación de este ámbito del derecho en China. En ese entonces, el CICR recién había establecido su delegación regional en Beijing y había comenzado a traducir lo que probablemente era la única publicación relacionada con el DIH disponible en idioma chino en ese momento.

Desde entonces, cada vez más escuelas de derecho han introducido en DIH en sus programas de estudio. " Durante el simposio académico recientemen te organizado por el CICR, presenciamos debates exhaustivos acerca del DIH " , dice Michael, añadiendo que no cabe duda acerca de la continuidad de estas tendencias.

" Debido a la creciente participación de China en los asuntos internacionales, cada vez más personas necesitarán conocer el derecho internacional, del que forma parte el DIH, para poder comprender las situaciones internacionales complicadas " , dijo Liu. " Tendremos que pasar de presentar el DIH a explicar la forma en que se aplica en casos concretos de la vida real " .