• Enviar
  • Imprimir

El DIH en África: de las normas a la acción

17-09-2012 Reportaje

Expertos y representantes de los gobiernos de 18 países africanos se reunieron recientemente en Pretoria, Sudáfrica, a fin de revisar los procesos de ratificación y aplicación del derecho internacional humanitario (DIH) en la región y examinar las novedades en el ámbito del DIH.

Aplicación del DIH en África

Se entiende por "aplicación del DIH" la plena observancia de esta rama del derecho, esto es, el paso de la teoría a la práctica.

Entre enero de 2011 y julio de 2012, África representó 41 ratificaciones de un total de 87, pero en el continente sólo se adoptaron cuatro de las 49 leyes de aplicación del DIH promulgadas en el mundo. "Los Estados que han ratificado los tratados de DIH deben incorporarlos en la legislación nacional", dijo Jürg Eglin, jefe de la delegación regional del CICR en Pretoria. "Demasiados Estados se toman un tiempo excesivo para aplicar el DIH". Ebrahim Ebrahim, ministro adjunto de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica, coincidió con esa opinión. "El DIH sigue siendo fundamental para encarar los conflictos armados contemporáneos, pero hay que hacer más esfuerzos para mejorar su aplicación efectiva".

Comisiones nacionales de DIH

Algunos Estados crean Comisiones nacionales de DIH, cuyas funciones son asesorar y ayudar a sus gobiernos a aplicar el DIH.

Jamie Williamson, asesor jurídico del CICR en Ginebra, explicó que numerosas comisiones nacionales de DIH en África no tienen recursos, influencia, conocimientos técnicos ni continuidad, y que los gobiernos consideran que los tratados de DIH son cuestiones de baja prioridad. Rachael Odoi Musoke, miembro de la Comisión nacional de DIH de Uganda, añadió que la falta de conocimientos sobre el DIH obstaculiza la labor de su comisión. "El DIH no es muy conocido, pero estamos intentando sensibilizar al público acerca de este ordenamiento jurídico. Afortunadamente, en varias universidades se ha incorporado el DIH como una de las materias básicas".

Justicia transicional y eliminación de la impunidad

La aplicación también implica asegurar el castigo de los crímenes de guerra y otras infracciones del DIH.

Uno de los métodos para encarar esas situaciones es la justicia transicional. Vagn Joensen, Juez Presidente del Tribunal Penal Internacional para Ruanda (TPIR), explicó este sistema: "La justicia transicional consiste en un conjunto de medidas destinadas a reparar las consecuencias de las violaciones masivas de los derechos humanos. Pueden ser judiciales, como los enjuiciamientos (normalmente, de los principales responsables), o no judiciales, como las comisiones de paz y reconciliación.

Según Joensen, de entre todas las personas sospechadas de haber cometido crímenes de guerra u otras atrocidades, los tribunales penales internacionales sólo pueden procesar a los responsables de primer nivel (cuando el país no puede o no quiere hacerlo). Los tribunales nacionales deben crear la capacidad y la imparcialidad necesarias para juzgar a los sospechosos de segundo nivel.  En algunos países, un importante porcentaje de la población está implicado en el nivel inferior. En este caso, es necesario establecer comisiones de verdad y reconciliación que contribuyan a la pacificación y la recuperación.

El DIH se aplica durante los conflictos armados y la justicia transicional después de ellos. "En cierta medida, estos dos ámbitos dependen uno de otro porque, si se observan las normas del DIH, no se plantean cuestiones ante la justicia transicional", dijo Joensen. "Por otra parte, la amenaza de ser llevadas a juicio ante los tribunales, como parte de la sentencia pronunciada por la justicia transicional, puede hacer que las partes estén más dispuestas a respetar sus obligaciones en el marco del DIH".

Si bien la amenaza de enjuiciamiento puede actuar como factor de disuasión, los tribunales deben enjuiciar las infracciones cometidas por ambas partes para dejar en claro que nadie está por encima de la ley. Explica Joensen: "Los tribunales de Nuremberg y Tokio sólo procesaron a las partes perdedoras, en un ejemplo de lo que se denomina 'la justicia del vencedor'. Si podemos crear un sistema en el cual se someta a juicio a los principales responsables de ambas partes, el efecto preventivo será mucho mayor".  

El TPIR ha ayudado a los tribunales de Ruanda a adquirir la capacidad de juzgar estas causas, remitiendo el primer caso a Ruanda en 2011 y siete más en 2012.

Superar los obstáculos a la aplicación del DIH

Cooperación intergubernamental regional
Las organizaciones regionales pueden poner a disposición sus estructuras y sus competencias. "Es necesario aprovechar las estructuras de la Unión Africana y de la Comunidad para el Desarrollo de África Meridional (SADC) para fomentar la aplicación efectiva del DIH en África", dijo el Sr. Ebrahim.

Actividades de sensibilización
Sigue siendo necesario sensibilizar acerca del DIH a los órganos que pueden influir en la promulgación de legislación relacionada con esta rama del derecho, así como a las comunidades locales, especialmente las afectadas por conflictos armados. Si los gobiernos comprenden mejor el DIH, es posible que sean más expeditivos en su aplicación.

Apoyo a las Comisiones nacionales de DIH
Las Comisiones nacionales de DIH en una región deben intercambiar información y experiencias. El seminario regional constituyó una base adecuada para ese tipo de intercambios y facilitará nuevos diálogos en el futuro.


Fotos

Pretoria, Sudáfrica. Los participantes en el seminario regional de África sobre la aplicación del DIH posan para una foto grupal. 

Pretoria, Sudáfrica. Los participantes en el seminario regional de África sobre la aplicación del DIH posan para una foto grupal.
© CICR

Pretoria, Sudáfrica. Los participantes en el seminario, en acción. 

Pretoria, Sudáfrica. Los participantes en el seminario, en acción.
© CICR