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Cuba: capacitación de personal médico para responder a emergencias humanitarias

21-06-2012 Reportaje

Cuba es uno de los países de la región que regularmente enfrenta emergencias humanitarias debido a desastres naturales, especialmente huracanes. En 2011, el Caribe sufrió el embate de 19 tormentas tropicales, de las cuales siete se convirtieron en huracanes. Estos fenómenos naturales dejan a su paso una estela de destrucción y necesidades en materia de salud que requieren ser atendidas urgentemente. En 2008, en Cuba, los huracanes Gustav, Ike y Paloma, además de las víctimas que provocaron, causaron daños enormes en la economía y afectaron considerablemente las estructuras de salud.

En los últimos seis años, las autoridades cubanas han estado trabajando también en un plan de respuesta ante un posible movimiento telúrico que podría suceder en la provincia de Santiago de Cuba. Por otro lado, Cuba también es reconocida por la ayuda que brinda a través de sus misiones de salud, en cuyo marco envía médicos y demás personal de salud a otros países.  

Por esa razón, profesionales de la salud provenientes de distintas provincias de Cuba y tres becarios procedentes de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de El Salvador, Guatemala y Honduras participaron, en mayo pasado, en el curso “Health Emergencies in Large Populations” (HELP) en La Habana. El curso les permitió capacitarse en aspectos esenciales de salud pública y mejorar sus habilidades para la implementación de programas de asistencia humanitaria en situaciones de urgencia.

El curso HELP se ha impartido desde 1986 en distintos contextos y ha formado a más de 2.900 profesionales. La realización de este curso fue posible gracias a la colaboración conjunta del Centro Latinoamericano de Medicina de Desastres (CLAMED), la Cruz Roja Cubana y el CICR.

“El curso HELP será una extraordinaria herramienta de gran impacto en los cursantes. Esta nueva edición del curso HELP en Cuba es, sin duda, un hecho importante”, señaló el doctor Julio Teja, profesor del curso, ex ministro de Salud Pública y ex alumno de este mismo módulo de capacitación.

El objetivo principal del curso HELP es formar “una buena capacidad profesional para enfrentar emergencias” en temas de asistencia y protección de personas”, explicó. Los participantes, todos profesionales de la salud con experiencia a nivel local o internacional, aprenden a potenciar sus habilidades para analizar las diversas situaciones de urgencia, determinar prioridades y ofrecer respuestas humanitarias acordes a las necesidades de salud.

De acuerdo con el señor Paul Bouvier, asesor en materia de salud del CICR y coordinador de los cursos HELP, “en una emergencia, no basta con atender las necesidades de salud inmediatas, es necesario prevenir otras necesidades que surgen de repente, como proporcionar un techo, agua o protección. Esos son elementos fundamentales en relación a la salud que, si no son atendidos, pueden provocar problemas mayores, como epidemias o pandemias.”

Para María Estrada, coordinadora de las acciones de salud de la Cruz Roja Guatemalteca, esta formación le servirá para mejorar el proceso de toma de decisiones y volverlo más consensuado y adecuado. “La experiencia demuestra que, en casos de catástrofes, desastres naturales u otras situaciones similares, la respuesta humanitaria siempre debe estar bien coordinada y consensuada”, explicó.

Este curso fue coordinado por el CLAMED, adscrito a la Universidad de Ciencias Médicas de La Habana, en colaboración con la Cruz Roja Cubana y el CICR. Se prevé que esta experiencia se consolide, sea sostenible y se convoque anualmente a un curso similar.


Fotos

Inauguración del curso HELP en Cuba. 

Inauguración del curso HELP en Cuba.
© CICR / L. Aguilar

Los participantes del curso, profesionales de la salud provenientes de distintas provincias de Cuba y tres invitados procedentes de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de El Salvador, Guatemala y Honduras. 

Los participantes del curso, profesionales de la salud provenientes de distintas provincias de Cuba y tres invitados procedentes de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de El Salvador, Guatemala y Honduras.
© CICR / L. Aguilar

Dr. Paul Bouvier (de pie), consejero de salud del CICR y coordinador de los cursos HELP, durante una presentación. 

Dr. Paul Bouvier (de pie), consejero de salud del CICR y coordinador de los cursos HELP, durante una presentación.
© CICR / L. Aguilar

Participantes del curso durante ejercicios de grupo. 

Participantes del curso durante ejercicios de grupo.
© CICR / L. Aguilar