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India: primeros auxilios para salvar vidas

20-03-2012 Reportaje

El CICR despliega actividades en Chhattisgarh desde 2010, donde ayuda a las autoridades de salud locales y a la Cruz Roja de la India a prestar atención médica en los lugares donde no existe ninguna estructura de salud. En diciembre de 2011, el CICR organizó un curso de primeros auxilios como parte de sus esfuerzos por garantizar que los pobladores continúen recibiendo la ayuda humanitaria que necesitan.

El farmacéutico de la policía Srinivas* estuvo a punto de llamar a ese servicio cuando dos agentes con heridas de bala llegaron a su sala, la única existente en un radio de 40 kilómetros. Un grupo armado había atacado el vehículo en el que se desplazaban a unos siete kilómetros del campamento; dos de las cuatro personas que viajaban en el vehículo murieron a causa de las heridas. Las otras dos estaban gravemente heridas; las balas seguían alojadas en sus piernas.

Sunil* era uno de los dos agentes heridos. Dado que no había ningún responsable médico más experimentado, Srinivas tuvo que atender a ambos heridos, con la ayuda de un asistente de enfermería. Sin perder un minuto, levantó la pierna herida de Sunil y verificó al mismo tiempo si tenía náuseas. Pero no tenía tablillas para inmovilizar la pierna herida. Sin dejarse disuadir por la falta de recursos, Srinivas aprovechó una caja donde supo haber algodón y una toalla para asegurar la articulación por encima y por debajo de la rodilla. Durante el traslado al hospital local, el asistente de enfermería mantuvo la toalla alrededor de la pierna de Sunil para evitar que siguiera sangrando.

Hoy en día, Sunil ha retomado el trabajo y ha venido a ver a Srinivas. "Hasta hace tres meses, no se me habría ocurrido improvisar de esa manera”, dice Srinivas sonriendo, mientras observa cómo camina Sunil y comprueba lo importante que fue su rápida intervención. “Los primeros auxilios básicos, como vendar inmediatamente la herida con una toalla, pueden representar la diferencia entre la vida y la muerte”, añade. Luego recuerda un incidente acaecido en 2001, cuando su campamento en Imphal (la capital de Manipur, en el nordeste de la India), fue atacado. Un oficial de alto rango que tenía una herida de bala de entrada y salida en el brazo derecho murió a causa de una hemorragia severa, tras cuatro días de tratamiento. Lo habían conducido hasta la sala de Srinivas sin haberle vendado el brazo.

En diciembre de 2011, Srinivas asistió a un taller de formación en primeros auxilios y formación de formadores dirigido por el CICR, la Cruz Roja de la India y el departamento de salud estatal de Chhattisgarh en Bastar. Entre los participantes hubo personal del departamento de salud y de las fuerzas de seguridad, colegas médicos y voluntarios de la Cruz Roja de la India. El objetivo del taller no era sólo reducir el número de muertes en el terreno, sino también propiciar que las instalaciones médicas no se vieran desbordadas por la atención de heridas leves durante las emergencias.

A lo largo de ocho días de sesiones muy interactivas, el especialista del CICR en atención prehospitalaria de emergencias, Dr. Eric Bernes, capacitó a más de 40 participantes, incluido Srinivas. El curso se centró en mejorar la primera intervención en casos de hemorragias, fracturas, quemaduras y heridas específicas en zonas alejadas donde se carezca de acceso inmediato a una atención quirúrgica especializada. El taller también abarcó el traslado y la atención de grandes números de víctimas. Si bien Srinivas ya había asistido a un curso de primeros auxilios, sintió que el taller le dio las habilidades necesarias para “adaptarse, improvisar y aplicar los recursos disponibles localmente incluso en zonas alejadas y rurales en ausencia de instalaciones médicas o quirúrgicas especializadas”.

El señor P. Anbalagan es el recaudador del distrito de Bastar y ex director de servicios de salud estatales. Como dijo al terminar el curso, “el CICR y la Cruz Roja de la India ahora tienen que llevar esta formación a las aldeas y enseñar a los “mitanins” (trabajadores de salud comunitarios) cómo prestar primeros auxilios".

Srinivas quisiera formar al menos 10.000 socorristas como él. A través de diversas actividades, el CICR ha contribuido a que haya prestadores de primeros auxilios calificados en las zonas más remotas de Chhattisgarh, listos para socorrer a tantas personas como sea posible. Su objetivo es que la inaccesibilidad y la falta de recursos quirúrgicos ya no sean un impedimento para salvar vidas.

* Nombre ficticio


Fotos

Bastar, Chhattisgarh, India. El director de formación del CICR explica cómo utilizar el material disponible localmente como tablillas para inmovilizar una pierna. 

Bastar, Chhattisgarh, India. El director de formación del CICR explica cómo utilizar el material disponible localmente como tablillas para inmovilizar una pierna.
© CICR / Venkatesh

Bastar, Chhattisgarh, India. Srinivas y otros participantes practican cómo trasladar a un paciente herido en una camilla hecha de bambú, una manta y ropa. 

Bastar, Chhattisgarh, India. Srinivas y otros participantes practican cómo trasladar a un paciente herido en una camilla hecha de bambú, una manta y ropa.
© CICR / Venkatesh

Bastar, Chhattisgarh, India. Srinivas (derecha) practica cómo trasladar a un herido durante el curso de primeros auxilios del CICR. 

Bastar, Chhattisgarh, India. Srinivas (derecha) practica cómo trasladar a un herido durante el curso de primeros auxilios del CICR.
© CICR / Venkatesh