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India: no se trata de magia sino de destreza, voluntad y un trozo de paño

02-09-2013 Reportaje

Los médicos de Jammu y Cachemira se ausentan transitoriamente de sus hospitales a fin de ampliar su destreza para salvar vidas en la vía pública. Cuentan con el apoyo de las autoridades de salud pública y del CICR.

"El sentimiento que uno tiene de absoluta ineficacia para poder ayudar en circunstancias tan extraordinarias y dramáticas es abrumador.”
Henry Dunant, 1859, campo de batalla de Solferino

Justo al salir del hospital, la Dra. Bindu Chauhan oyó un estruendo ensordecedor.

Los acontecimientos que se sucedieron la dejarían conmocionada los siguientes ocho años. Había sangre por todos lados. Se veía ropa destrozada y miembros amputados esparcidos por todo el lugar. A su alrededor yacían víctimas con los huesos astillados.

“Presencié el último suspiro de dos personas heridas mientras permanecía allí de pie, como muda espectadora del trauma y el dolor de las víctimas de la explosión. Nunca me sentí tan impotente”, recuerda la Dra. Bindu, médica del Hospital Distrital de Kathua en Jammu y en Cachemira.

No fueron las imágenes las que la conmocionaron, sino el mismo sentimiento de absoluta ineficacia que había experimentado Henry Dunant hacía 150 años.

Ese fuerte impacto y su sentimiento de impotencia  hicieron que la Dra. Bindu resolviera participar este año en un curso de seis días sobre medidas básicas de auxilio y estabilización de heridos, junto con 40 de sus colegas de las localidades de Jammu y Cachemira. El curso se centró en la respuesta ante emergencias causadas por accidentes viales o situaciones de violencia como la que ella había presenciado, mediante el tratamiento de sangrados, fracturas, quemaduras y demás lesiones, en circunstancias en que se cuenta con escasos medios.  El objetivo del curso fue también divulgar las técnicas impartidas a la mayor cantidad posible de personas.

El Dr. Masood, otro de los participantes, opina que el curso provocará una reacción en cadena.

Pero ¿acaso necesitan los médicos recibir instrucción sobre técnicas básicas de auxilio?

La Dra. Bindu cree que la mayoría de los médicos no necesariamente sabe cómo atender emergencias fuera de un hospital adecuadamente equipado. Los médicos sin capacitación en primeros auxilios básicos a menudo no saben brindar la atención adecuada en situaciones semejantes. “En lugares como Jammu y Cachemira, en donde la incertidumbre es la única certeza, es indispensable que los trabajadores de la salud tengan conocimientos básicos sobre primeros auxilios”, recomienda la doctora.

El Dr. Eric Bernes, coordinador de atención pre-hospitalaria de emergencias con base en Ginebra, que condujo el curso de capacitación en India, agrega que, a veces, los conocimientos médicos pueden convertirse en un obstáculo, ya que resulta aplicable sólo a un ambiente de trabajo específico con acceso inmediato a colegas y a equipamiento médico.  En  primeros auxilios, es necesario volver a las prácticas médicas básicas y redescubrir  las técnicas para el tratamiento de emergencias cuando no se cuenta con los recursos habituales, pero sí con la ayuda de transeúntes en la escena del incidente. “Solo se requieren las manos, criterio y el deseo de brindar ayuda de forma segura”, asegura el Dr. Bernes.  A su entender, la capacitación consiste no sólo en repasar las técnicas necesarias, sino también en “recuperar esa actitud humanitaria, en saber cómo hablar con la persona herida y con los presentes en el lugar, y en brindar el indispensable apoyo psicológico durante la práctica de los primeros auxilios”.

La necesidad de personas capaces de responder ante situaciones de emergencia.

Conscientes de la necesidad de contar con personas capacitadas para responder ante emergencias en el estado, las autoridades de salud pública de Jammu y Cachemira han adoptado un abordaje integral para la atención de las víctimas. El objetivo es que las personas mejoren su capacidad de salvar vidas tanto en el lugar del incidente como al llegar al hospital. Este afán por fortalecer la capacidad de respuesta ante emergencias recibió nuevo impulso en 2011, cuando la Dirección de Servicios de Salud Pública inició una serie de cursos para su plantel médico. El CICR prestó apoyo técnico a la iniciativa. Sin embargo, la capacitación médica no fue el objetivo final. En los últimos dos años, los médicos participantes han transmitido sus conocimientos a más de 4.000 personas, en primer lugar a personal hospitalario proclive a ser el primero en responder a emergencias como  accidentes o  situaciones de violencia. Pero también recibieron instrucción periodistas, conductores de ambulancias, soldados, voluntarios de la Cruz Roja, jóvenes y miembros comunitarios.

Se capacita a estas personas para el tratamiento de las víctimas valiéndose de los recursos disponibles en el lugar, lo cual, según el Dr. Bernes, “les permite tomar la iniciativa, salvar vidas en situaciones difíciles y ganarse el respeto de la comunidad e inclusive movilizar a los miembros de la comunidad o logar su apoyo”.

Pero la respuesta ante emergencias no concluye en la vía pública. Se debe hacer un seguimiento del paciente, desde el lugar del incidente, hasta el hospital. Los expertos y el personal médico consideran que, si bien los primeros auxilios son un aspecto vital de la posibilidad de salvar vidas, la adecuada atención de la víctima en la sala de emergencia es igualmente importante.

Dos cirujanos policías que participaron en los cursos relataron al CICR que con frecuencia han recibido en los hospitales policiales a pacientes cuyas vidas podrían haber salvado, o que podrían haber recibido tratamientos más eficaces, si hubieran recibido los primeros auxilios adecuados.  A su vez, cuando el paciente traumatológico ingresa al hospital, un diagnóstico certero y el procedimiento terapéutico adecuado en la sala de emergencias cumplen un papel determinante en la reducción de muertes por traumatismos, según declara el Dr. Asa Molde, cirujano consultor del CICR.

Curso sobre traumatismos en la sala de emergencias

Considerando la complementariedad entre los primeros auxilios y el tratamiento médico, la Dirección de Salud de Jammu y Cachemira y el CICR unieron esfuerzos para organizar un curso sobre traumatismos en la sala de emergencias (CTSE) dirigido al personal que se ocupa de estos casos.

El CTSE es un curso avanzado sobre mantenimiento de vida y  tratamiento de traumatismos, conducente a que los médicos establezcan un abordaje simple, sistemático y conciso de los primeros cuidados a pacientes traumatológicos en unidades de emergencia. En abril de 2013, 20 médicos de Jammu y Cachemira, incluidos  anestesistas y cirujanos traumatólogos, recibieron capacitación teórica y práctica en Srinagar, relacionada con el tratamiento de vías respiratorias y estrategias de ventilación, y con lesiones en cabeza, columna y extremidades. El curso incluyó ejercicios prácticos en simulacros.

“La belleza de este curso radica en la metodología participativa y en el uso óptimo de recursos limitados”, explica el Dr. Iqbal Ahmad, anestesista participante en el curso. El CTSE  determinó que la Dra. Tabassum, cirujana traumatóloga, siguiera un protocolo sistemático durante el examen a los pacientes. “Así, no nos puede pasar inadvertida alguna lesión que pudiera resultar fatal si no es diagnosticada y tratada a tiempo”, explica la doctora.

El profesor Pampori, rector de la Facultad de Medicina del Gobierno que este año organizó en Srinagar la capacitación básica sobre estrategias para el mantenimiento de vida y estabilización de pacientes, considera que los cursos de este tipo no sólo “aumentarán la capacitación de las personas, sino que además redundarán en una colaboración mutuamente beneficiosa entre la Facultad y el CICR y promoverán también la cooperación futura”.

Fueron los primeros auxilios en el campo de batalla de Solferino hace 150 años, con el protagonismo de Henry Dunant como el precursor de esta práctica, los que dieron nacimiento a lo que conocemos como la “Cruz Roja”. Cada herida curada y cada vida salvada como resultado de estos cursos nos remiten a las raíces. Nos recuerdan la razón de ser y el sostenido compromiso de quienes prestan primeros auxilios, de ayudar a salvar vidas en situaciones de emergencia por medio de la acción humanitaria, neutral e imparcial.


Fotos

India, Jammu & Cachemira, Srinagar.  Médicos en un simulacro de tratamiento de un paciente lesionado. 

India, Jammu & Cachemira, Srinagar. Médicos en un simulacro de tratamiento de un paciente lesionado.
© CICR / Farhana Javid

India, Jammu y Cachemira, Srinagar.  Asistentes al curso realizando un ejercicio en un simulacro. 

India, Jammu y Cachemira, Srinagar. Asistentes al curso realizando un ejercicio en un simulacro.
© CICR / Arshid Amin Khan