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Etiopía: facilitar el acceso de la población al agua potable

03-02-2009 Reportaje

La escasez de agua es un problema bien conocido en Gemahallo, provincia del norte de Etiopía. Sin embargo, para los residentes de uno de los distritos de la provincia, ese problema quedará en el pasado. Zewdu Ayalew, del CICR, explica.

     
© ICRC/Z. Ayalew 
   
Tahtay Adi Abo, norte de Etiopía. Residente recoge agua de un punto de abastecimiento recientemente construido por el CICR.  
               
© ICRC/Z. Ayalew 
   
Tahtay Adi Abo, norte de Etiopía. Niño bebe agua en un punto de abastecimiento recientemente construido por el CICR. 
               
© ICRC/Z. Ayalew 
   
Tahtay Adi Abo, norte de Etiopía. Camello sacia la sed en un punto de abastecimiento recientemente construido por el CICR. 
           

Los residentes de la provincia de Gemahallo en la región de Tigray están muy satisfechos. La expresión de sus rostros en la ceremonia de entrega de los nuevos puntos de abastecimiento de agua lo dice todo: tener cerca el acceso al agua potable es muy valioso para ellos.

También es muy valioso el papel vital que el CICR está cumpliendo para mejorar la vida y el bienestar de la comunidad rural del distrito en esta aislada región montañosa del norte de Etiopía.

Abeba Mashiu, una mujer de 50 años, explica los beneficios que estos puntos de abastecimiento de agua aportarán a su comunidad. " Antes, buscar agua nos llevaba entre cuatro a seis horas. Y muchas veces teníamos que volver a casa con las manos vacías. Pero ahora, con la construcción de nuestro nuevo punto de abastecimiento, la misma tarea nos lleva sólo de diez a quince minutos " .

Pero las nuevas instalaciones hacen más que ahorrar tiempo a los residentes. " También les permiten ahorrar dinero que, de otro modo, tendríamos que gastar en el tratamiento médico de familiares con enfermedades causadas por el agua " , explica Shewit Fisseha, madre de tres niños.

  Aunar esfuerzos por el bien de la comunidad  

     

Al igual que muchas comunidades en otras regiones de Etiopía, el pueblo del distrito de Tahtay Adi Abo ha sufrido durante largo tiempo la falta de acceso al agua potable. En realidad, las evaluaciones del CICR han confirmado la necesidad de mejorar el acceso al agua potable en varias provincias. La organización está comprometida a ayudar a encontrar una solución duradera para este problema.

Para ello, el CICR ha construido ocho puntos de abastecimiento de agua para varias comunidades que viven en el distrito de Tahtay Adi Abo. Desde la subdelegación en Mekele, la Institución efectuó previamente estudios geológicos exhaustivos de cada sitio seleccionado para los proyectos de abastecimiento de agua.

Esta tarea se realizó en estrecha cooperación con las autoridades y las comunidades beneficiarias. Todos los actores —el CICR, las autoridades y las comunidades— se comprometieron a realizar los proyectos en tiempo y forma. Las comunidades contribuyeron mejorando el estado de los caminos hacia los sitios de construcción.

La ceremonia de entrega fue la culminación de esos esfuerzos concertados.

A lo largo de seis meses, se construyeron seis pozos de sonda y dos pozos cavados a mano que abastecen de agua potable a unos 11.000 residentes del distrito de Tahtay Adi Abo. La gente ya no tiene que depender de los ríos estacionales ni de los pozos a cielo abierto, que son inseguros, para tener agua potable.

El CICR también ayudó a reparar 88 bombas manuales en varias regiones del estado regional de Tigray. Apoyó a la oficina de abastecimiento de agua a zonas rurales del distrito de Tahtay Adi Abo, capacitando a miembros de la comunidad para que puedan operar y mantener los nuevos puntos de abastecimiento.

Pero las personas no son las únicas que se benefician con estas iniciativas de la Institución. Estos pozos de agua se construyeron de tal modo de evitar el derroche de agua, pues los derrames accidentales se drenan y almacenan para dar de beber al ganado.

Dada la importancia del acceso al agua potable, el CICR está preparado para ampliar este programa y ayudar a que otras comunidades de la región puedan disponer de ese bien.