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Conferencia en Yemen: se debe respetar el derecho a la atención médica

18-12-2012 Entrevista

Daniel MacSweeney, coordinador de actividades de Protección del CICR en Yemen, explica por qué la conferencia "Asistencia de Salud en Peligro", celebrada en Saná, capital yemení, el 16 de diciembre, es un paso fundamental para lograr un mayor respeto del derecho de las personas a recibir atención médica en un país afectado por un conflicto armado y otras situaciones de violencia.

¿Cuáles son los principales problemas que atentan contra el acceso seguro a la atención médica en Yemen?

Yemen es un país donde se suele portar armas abiertamente, por lo tanto es un reto ayudar a las personas a entender que hay lugares, como los hospitales, que deben permanecer a resguardo de la violencia. Otro problema es cuando no se respeta la protección de que gozan las instalaciones, el personal y el transporte de salud. Hemos visto incidentes en los que diversas partes atacaron ambulancias. También hemos visto situaciones en las que se impidió a las ambulancias llegar hasta los heridos, o se las detuvo en los puestos de control.

Lamentablemente, también se han registrado ataques contra hospitales. Además, varios hospitales y clínicas han sido utilizados con fines militares, lo que puede significar que esas instalaciones pierdan su protección contra los ataques, conforme a lo que dispone el derecho internacional humanitario (DIH).

También se han mencionado casos de personas heridas que estaban internadas en hospitales y que fueron arrestadas y luego trasladadas, sin atender a la opinión de los médicos. Por supuesto, el Estado tiene la responsabilidad de mantener la seguridad y el derecho de arrestar personas, pero conforme al DIH, si un paciente que necesita atención es arrestado, se lo debe mantener en un hospital o trasladar a una instalación donde se le pueda brindar un tratamiento similar.  

¿Qué consecuencias tienen esos problemas en el plano humanitario?

Las consecuencias de esas situaciones para los heridos y los enfermos en Yemen pueden ser muy graves. Además, los enfermos crónicos se ven afectados cuando no se ofrece un acceso seguro y regular a los tratamientos. Es posible que deban interrumpirse las campañas de vacunación, los cuidados prenatales y otras medidas de salud preventiva. algunos conductores de ambulancias han dejado de trabajar por haber sido atacados; varios médicos han abandonado sus puestos de trabajo tras haber recibido amenazas, y las clínicas de algunas zonas han cerrado. En esas circunstancias, los pacientes han tenido que recorrer distancias más largas para recibir los servicios médicos más elementales.

¿Qué medidas ha tomado el CICR para mejorar el acceso a la atención médica en Yemen?

El CICR ha adoptado un enfoque confidencial y público a la vez para sensibilizar sobre estas cuestiones, y otras, que constituyen violaciones del DIH, del derecho de los derechos humanos, de la legislación yemení, respecto de la protección de la asistencia de salud, las instalaciones, el transporte y el personal médico. La conferencia de Saná forma parte de ese esfuerzo.

Hemos trabajado durante algún tiempo en forma confidencial. Primero reunimos información sobre presuntas violaciones a fin de averiguar qué fue lo que sucedió. Si verificamos que se han cometido infracciones, abordamos confidencialmente a la autoridad, al grupo o a la persona que presuntamente es responsable del incidente. Analizamos el derecho aplicable, así sea el DIH, la legislación yemení o el derecho de los derechos humanos, y las presuntas violaciones. Les solicitamos que investiguen lo sucedido y que cambien su conducta en el futuro. Creo que estamos avanzando porque, a través del diálogo confidencial, hemos llegado a varios de los actores que participan en los enfrentamientos y la violencia que están teniendo lugar.

En cuanto a la comunicación pública, permítame retomar algo que le dije antes acerca de que Yemen es un país donde se portan armas abiertamente y donde en general no se entiende que las instalaciones, el transporte y el personal de salud están protegidos por el DIH. Es posible que el director de un hospital no considere que sus instalaciones están protegidas, a menos que cuente con guardias armados y haya armas en el techo del hospital.   

La conferencia de Saná es un primer paso para sensibilizar a la opinión pública acerca de estas cuestiones. Un mensaje muy claro es que los hospitales, las clínicas, las ambulancias y el personal están protegidos por el DIH y deben ser respetados.

¿De qué modo la conferencia celebrada en Saná el 16 de diciembre sobre "Asistencia de Salud en Peligro" puede ayudar a mejorar la situación?

Existen protecciones jurídicas establecidas en el DIH, que se aplica a las situaciones de conflicto armado en Yemen, así como en el derecho de los derechos humanos y la legislación yemení, que se aplican en todas las circunstancias. Todos son importantes y valiosos y deben ser respetados.

A la reunión fueron invitados encargados de tomar decisiones de los sectores de seguridad, salud y asuntos jurídicos del Gobierno y miembros de las fuerzas armadas estatales. Un apoyo claro, tanto escrito como oral, de parte del Gobierno yemení y otras partes interesadas después de la conferencia sería un primer paso para fomentar un cambio en la actitud de las personas y lograr resultados concretos. Por supuesto, debemos dialogar con otras partes también. Hay muchos estratos en la sociedad yemení; está el estrato tribal, por ejemplo, que es sumamente importante, y también hay elementos geográficos que se deben considerar.

Además, hay muchas partes en diversas disputas y conflictos. Lo que nos proponemos es obtener el apoyo de todas ellas. Si lo logramos, con el tiempo probablemente podamos ver un cambio real en las actitudes y los comportamientos para garantizar el respeto y la protección de los heridos y los enfermos, así como el derecho de las personas a recibir atención médica preventiva.


Fotos

La conferencia sobre  

La conferencia sobre "Asistencia de Salud en Peligro" se celebró en uno de los principales hoteles de Saná en presencia representantes de alto rango del Gobierno de Yemen, autoridades nacionales, militares, policías y líderes religiosos.
© CICR / J. Barry

En el panel, el Ministro Adjunto de Salud de Yemen, la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, el jefe de la delegación del CICR en Yemen y el jefe de la campaña del CICR  

En el panel, el Ministro Adjunto de Salud de Yemen, la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, el jefe de la delegación del CICR en Yemen y el jefe de la campaña del CICR "Asistencia de Salud en Peligro".
© CICR / J. Barry

El jefe de la delegación del CICR en Yemen, Eric Marclay felicita a la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, señora Huriyeh Mashour, luego de que las autoridades yemeníes firmaran una declaración donde se exponen las normas y los principios destinados a proteger los servicios de salud, así como a los heridos y los enfermos.  

El jefe de la delegación del CICR en Yemen, Eric Marclay felicita a la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, señora Huriyeh Mashour, luego de que las autoridades yemeníes firmaran una declaración donde se exponen las normas y los principios destinados a proteger los servicios de salud, así como a los heridos y los enfermos.
© CICR / J. Barry

La secretaria general y coordinadora de gestión de desastres de la filial de Saná de la Media Luna Roja de Yemen, señora E'etidal Abdul Nasser, formula una pregunta al panel. 

La secretaria general y coordinadora de gestión de desastres de la filial de Saná de la Media Luna Roja de Yemen, señora E'etidal Abdul Nasser, formula una pregunta al panel.
© CICR / J. Barry