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China: una película sobre los mensajes de Cruz Roja fue galardonada en el Festival de Cine de Houston

21-05-2012 Entrevista

En abril de 2012, 25 Words, un documental de 90 minutos realizado por Liu Shen, ganó la medalla de bronce Remi, en la 45ª edición del Festival de Cine Independiente WorldFest-Houston, el primer festival de películas independientes del mundo. Esta película recibió el apoyo del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), y narra la historia de los mensajes de Cruz Roja intercambiados por tres hermanas chinas entre Nanjing, Berlín y Berkeley, durante la Segunda Guerra Mundial.

Liu Shen, cineasta y escritor chino independiente, salvó a esta notable historia de perderse en la noche del tiempo.  Describe la vida de las tres hermanas chinas y los mensajes de 25 palabras que intercambiaban. En esta entrevista, explica el origen de la idea que dio lugar a la película y comparte sus pensamientos con nosotros.

Ésta es su primera película. ¿Cómo se siente al haber ganado este premio?

Nunca había participado en la producción de una película antes, pero soñaba con hacerlo desde mis días en la universidad. Soy muy aficionado al cine y, en ese entonces, me suscribí a numerosas revistas de cine. Este premio ha sido importantísimo para mí, porque destaca la importancia de perseguir los sueños hasta alcanzarlos. Lo que es más importante, los documentales conmueven el corazón humano con historias reales. Pese a las deficiencias técnicas de mi película, esta historia real atrapa la mente de la audiencia con enorme fuerza. En pocas palabras, he hecho realidad mi sueño de rodar una película y confío en producir más buenas películas en el futuro.

¿Por qué eligió los mensajes de Cruz Roja como tema de su primera obra?

Nací en una ciudad del nordeste de China, y una de mis vecinas en esa ciudad era una de las tres protagonistas de la historia. Ella era, además, una científica a quien yo respetaba mucho desde que era niño. Ella había conservado una decena de mensajes de Cruz Roja que había intercambiado con su familia mientras estudiaba en Estados Unidos. Murió en julio de 2008, a los 98 años. Por casualidad, vi esos mensajes mientras hablaba con sus hijos y me impresionaron profundamente. Decidí documentar esa historia, porque sabía que las otras dos hermanas también tenían más de 90 años. Sus experiencias, así como los mensajes, son vívidas pruebas del histórico papel que desempeñan los mensajes de Cruz Roja. Sentí que tenía el deber y la misión de dar testimonio de esta historia.   

¿Qué dificultades afrontó durante la producción de la película?

Tropecé con dos problemas difíciles. En primer lugar, no había previsto cuánto dinero necesitaría. La falta de fondos me obligó a suspender el trabajo durante un tiempo. En segundo lugar, tuve problemas con la tecnología del cine. Mis conocimientos eran muy limitados, y mi equipo de filmación consistía en sólo dos estudiantes universitarios a quienes les gustaba filmar. A lo largo de todo el proceso, sólo nos guiaron nuestro entusiasmo y nuestros instintos. Soy plenamente consciente de las deficiencias de la película, y confío en que estas experiencias me ayudarán a madurar como cineasta.

Mientras rodaba la película, usted visitó la sede del CICR para realizar algunas entrevistas. ¿Cuáles fueron los beneficios de este viaje?

La visita renovó mi ímpetu para seguir con el trabajo. Tuve una cálida bienvenida y recibí mucho apoyo por parte del personal del CICR. Fue para mí un honor particular que el Dr. François Bugnion, miembro de la asamblea directiva del CICR, aceptara ser entrevistado y me asesorara en la producción de la película. Incluso hizo el esfuerzo de aportar un prefacio para el guión. Además, tuve acceso a los archivos del CICR y al Museo Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. El personal me ayudó generosamente, proporcionándome mucho material fílmico sobre la historia del CICR, así como numerosas fotografías. El material fílmico y las fotos reforzaron la autenticidad de la película, trayendo a la vida la labor realizada por el CICR durante la Segunda Guerra Mundial. Mi experiencia en Ginebra me inspiró tanto que he decidido dedicarme al Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, ya que he sido testigo del poder y de la gloria del CICR.

¿Cuáles serán sus próximo pasos en relación con esta película?

Hemos presentado el DVD de la película en China, con versiones en chino y en inglés, y estamos abocados a su lanzamiento y promoción mundiales. Mientras tanto, pronto se publicará un libro bilingüe con el mismo título, en inglés y chino. Antes de empezar a filmar la película, me había llamado la atención que casi nadie hubiera oído hablar de la historia de "25 palabras", pese a ser una historia tan conmovedora. Es una prueba del histórico papel de los mensajes de Cruz Roja y es también la mejor forma posible de promocionar la labor del CICR. Podría ser muy útil para promover la labor de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja hoy. Estoy orgulloso de haber descubierto esta historia y de haberla compartido con el mundo.

¿Está pensando en algún nuevo proyecto?

Mientras filmaba este documental, tuve la oportunidad de investigar la historia del Movimiento. Espero tener otra oportunidad de hacer una película sobre el Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. También quisiera aprovechar el éxito de "25 palabras" para crear una red social china en la web llamada "25 palabras", con el fin de ayudar a mantener vivo el espíritu de la Cruz Roja en el mundo de hoy.


Fotos

Nanjing, China. Liu Shen, el director de <i>25 words</i> (derecha) se reúne con He Zeying y su hija Liu Yida. 

Nanjing, China. Liu Shen, el director de 25 words (derecha) se reúne con He Zeying y su hija Liu Yida.
© Soba International Group

China. He Zehui, física de alta energía, miembro de la Academia China de Ciencias y hermana de He Yizhen y He Zeying. 

China. He Zehui, física de alta energía, miembro de la Academia China de Ciencias y hermana de He Yizhen y He Zeying.
© Soba International Group

Shenyang, China. El director cinematográfico Liu Shen entrevista a Ge Yunpei, hija de Ge Tingsui y He Yizhen. 

Shenyang, China. El director cinematográfico Liu Shen entrevista a Ge Yunpei, hija de Ge Tingsui y He Yizhen.
© CICR

China. Ge Yunpei muestra la carta escrita por su madre, He Yizhen, a sus hermanas. 

China. Ge Yunpei muestra la carta escrita por su madre, He Yizhen, a sus hermanas.
© Soba International Group