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Honduras: los retos de la identificación de las víctimas del incendio en la cárcel de Comayagua

14-03-2012 Entrevista

Tras el incendio que se desató en la cárcel de Comayagua, Honduras, el 14 de febrero pasado, donde fallecieron más de 360 personas, el CICR prestó apoyo a los esfuerzos de las autoridades del país frente a las necesidades que existen en materia forense para la identificación de las víctimas y el apoyo psicológico a sus familiares. En esta entrevista, Alejandra Jiménez, asesora forense del CICR en México, explica los logros y los desafíos que se presentaron durante su misión de asesoría en Honduras.

¿Cuáles son las consecuencias humanitarias un mes después del incendio en Comayagua?

Por el gran numero de víctimas y el hecho de que muchos cuerpos quedaron irreconocibles, el proceso de identificación de los cadáveres es muy complejo y demorado. Para los familiares, que esperan los cuerpos de sus seres queridos para honrarlos y despedirlos, esa espera es muy penosa. La principal consecuencia humanitaria hoy es el impacto psicológico en los familiares que esperan para hacer su proceso de duelo.

¿Qué tipo de apoyo prestó el CICR?

Frente a la emergencia, el CICR hizo una donación de los elementos más urgentes para la gestión de los restos mortales, como bolsas para cadáveres, artículos quirúrgicos, cámaras fotográficas y papel FTA, especial para la identificación genética. Pero el aspecto central del apoyo consistió en la asesoría técnica prestada al Gobierno hondureño.

Dos psicólogos asesoraron en materia de apoyo psicosocial a los familiares y a los grupos que participaron en la respuesta ante el desastre. Tres expertos forenses ayudaron en las diferentes etapas y formularon recomendaciones sobre prácticas idóneas, desde la recuperación de los cuerpos hasta la entrega y disposición final de los restos. El CICR no participó en la manipulación de los cadáveres, pero brindó orientación a las autoridades acerca de la mejor manera para gestionar la información sobre los cadáveres, la conservación de éstos y los procedimientos dentro de las unidades forenses.

Al igual que en muchas otras situaciones de desastre, había un vacío importante en cuanto a la gestión de la información. Por ello, se donó una base de datos desarrollada por el CICR, que permite la organización, la administración y la consulta de toda la información recabada en el proceso de identificación. Además, se brindó capacitación para el uso de esta base de datos.

¿Cómo se organizó el apoyo psicológico y cuál fue el papel del CICR en este proceso?

En relación con los familiares, en este tipo de situaciones el principal desafío suele ser la comunicación clara y transparente con ellos. Si hay silencio por parte de las autoridades hacia los familiares, se produce una barrera psíquica, como si se los separara de sus seres queridos y de todo el procedimiento.

Ese desconocimiento acerca del procedimiento genera angustia en los familiares. En este caso de Honduras, por ejemplo, los familiares expresaron el temor de que sus seres queridos fueran enviados a una fosa común, o que sin la ayuda extranjera e internacional no se les devolvieran los cuerpos.

El CICR asesoró tanto a las autoridades gubernamentales como a los expertos forenses acerca de cómo establecer una comunicación clara con los familiares, para explicarles las limitaciones y las expectativas del proceso, el tiempo que podría llevar, las complejidades que conlleva la identificación de un cadáver. También se subrayó la importancia de explicar las tareas forenses a la prensa, para que se supiera que se estaba trabajando sin descanso y de forma rigurosa, explicar cómo se estaba procesando la información, y así dar tranquilidad a las familias.

¿Cuáles son los principales desafíos hoy?

Debemos posicionarnos a corto y a largo plazo. Se trata de mantener el apoyo y el diálogo con las familias hasta que hayan recibido a sus seres queridos, en los casos donde aún no ha concluido la identificación. Es importante que toda la información recabada en el proceso de identificación de los cadáveres esté incluida en la base de datos puesta a disposición por el CICR y que se efectúe un análisis completo de esa información.

El CICR también deberá responder a las expectativas que ha suscitado en Honduras, lo que a su vez le abre una puerta hacia los problemas humanitarios del país. El Gobierno ha solicitado del CICR un diagnóstico de su capacitad forense actual, de sus servicios forenses en todo el país, y le ha pedido que le haga llegar recomendaciones concretas.

Honduras es un país muy afectado por la violencia. Muchos cadáveres quedan sin identificar y, en consecuencia, muchas familias no reciben ninguna respuesta. Ante estas circunstancias, el CICR tiene la firme voluntad de cooperar con las autoridades e impulsar el desarrollo forense con miras a prestar ayuda humanitaria.


Fotos

Alejandra Jiménez, experta forense del CICR, asiste a los expertos forenses que organizan, clasifican, revisan y digitan la información resultante del proceso forense. 

Alejandra Jiménez, experta forense del CICR, asiste a los expertos forenses que organizan, clasifican, revisan y digitan la información resultante del proceso forense.
© CICR / A. Jiménez

Una radióloga analiza las radiografías buscando lesiones, fracturas, dispositivos médicos y otros hallazgos importantes para apoyar en el proceso de identificación. 

Una radióloga analiza las radiografías buscando lesiones, fracturas, dispositivos médicos y otros hallazgos importantes para apoyar en el proceso de identificación.
© CICR / A. Jiménez

Una odontóloga forense realiza la estimación de edad mediante el análisis de un diente. 

Una odontóloga forense realiza la estimación de edad mediante el análisis de un diente.
© CICR / A. Jiménez

Las prendas de vestir, son valiosas como medio de reconocimiento y por el valor emocional que tienen para sus familiares. 

Las prendas de vestir, son valiosas como medio de reconocimiento y por el valor emocional que tienen para sus familiares.
© CICR / A. Jiménez

Los dactiloscopistas, expertos en análisis de huellas digitales, analizan y comparan las huellas digitales para lograr la identificación de las victimas. 

Los dactiloscopistas, expertos en análisis de huellas digitales, analizan y comparan las huellas digitales para lograr la identificación de las victimas.
© CICR / A. Jiménez

Expertos forenses en su trabajo de identificación de los cuerpos en la morgue donde fueron realizadas las autopsias. 

Expertos forenses en su trabajo de identificación de los cuerpos en la morgue donde fueron realizadas las autopsias.
© CICR / A. Jiménez