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Zimbabue: fortalecer la acción humanitaria contra las minas

16-07-2012 Entrevista

La frontera entre Zimbabue y Mozambique está sembrada de más de 1,5 millones de minas terrestres antipersonal. Desde 1980, esos artefactos han causado la muerte de más de 1.500 personas y 120.000 cabezas de ganado. Michael Berril es experto en contaminación por armas en la delegación regional del CICR en Harare. Al finalizar su misión en Zimbabue, explica cómo la iniciativa conjunta del CICR y el gobierno de Zimbabue fortalecerá las actividades de remoción de minas y mejorará la vida de las comunidades.

¿Cuál es el impacto humanitario de las minas antipersonal en Zimbabue?

Estas minas antipersonal son un legado de la guerra de liberación que tuvo lugar en el decenio de 1970. Además de matar y herir a las personas y al ganado, impiden el acceso de los agricultores a las tierras de cultivo en las comunidades rurales. Según el Centro de Acción contra las Minas de Zimbabue (ZIMAC, por sus siglas en inglés), desde 1980, las minas antipersonal han causado la muerte de más de 1.500 personas y 120.000 cabezas de ganado. El ZIMAC estima que, en Zimbabue, aún quedan entre 1,5 y 1,8 millones de minas que es necesario remover. Entre 1980 y 2000, se eliminó una cantidad considerable de minas. Desde entonces, el gobierno de Zimbabue sigue realizando tareas de remoción de minas, pero en zonas más limitadas y con escasos recursos humanos y técnicos.

¿Qué es la acción humanitaria contra las minas?

La acción humanitaria contra las minas consiste en remover las minas antipersonal a fin de reducir sus devastadores efectos en la vida de las personas. Para lograr este objetivo, utilizamos las mejores prácticas de remoción en términos de formación, equipos y gestión de calidad.

¿Cuál es el papel del CICR en la acción humanitaria contra las minas?

El CICR participa en la acción humanitaria contra las minas en varios países afectados por la problemática de las minas antipersonal y otros restos explosivos de guerra. Trabajamos en Colombia, Irak y otros países, así como en Zimbabue. Todos los países signatarios de la Convención sobre la Prohibición de las Minas Antipersonal, con inclusión de Zimbabue, tienen la obligación de remover y destruir las minas antipersonal, y el CICR colabora con los gobiernos a fin de reducir las consecuencias humanitarias de estos artefactos.

¿Cuál era su trabajo en Zimbabue?

Mi trabajo consistía en implementar el acuerdo sobre la acción humanitaria contra las minas concluido entre el gobierno de Zimbabue y el CICR. El objetivo del acuerdo es mejorar los conocimientos técnicos, la capacidad y el equipamiento del personal del ZIMAC, a fin de que el gobierno pueda cumplir la obligación contraída en el marco de la Convención sobre la Prohibición de las Minas Antipersonal de remover y destruir todas las minas antipersonal en el país. Hemos proporcionado cursos de formación en materia de normas internacionales a 39 oficiales del ejército nacional de Zimbabue que participan en tareas de desminado humanitario, con miras a mejorar la seguridad, la calidad y la productividad de las operaciones de remoción de minas. Asimismo, proporcionamos insumos médicos y equipos de desminado al ZIMAC.

¿Cómo se desarrollaron las actividades de formación?

Durante un período de nueve semanas, el CICR y el ZIMAC desarrollaron un programa que abarcó conferencias, prácticas sobre el terreno, misiones y exámenes. Impartimos formación a los oficiales sobre las Normas internacionales para las actividades relativas a las minas (IMAS, por sus siglas en inglés) actualmente en vigor y les enseñamos los procedimientos que permiten incorporar las normas IMAS en todos los niveles de las operaciones de desminado. Como era demasiado peligroso realizar las prácticas de formación en zonas con minas activas, preparamos un escenario realista en un terreno situado en las afueras de Harare y usamos minas antipersonal simuladas, hechas de madera y metal. Los oficiales pudieron aplicar los conocimientos aprendidos, utilizando detectores de metal para localizar las minas simuladas.

¿Su partida implica el fin de la cooperación entre el CICR y el ZIMAC?

¡De ninguna manera! El acuerdo entre el CICR y el gobierno tiene un plazo de un año. Seguiremos supervisando la formación en desminado impartida por los oficiales que hemos capacitado, y el responsable del programa de contaminación por armas del CICR en Harare se encargará de brindar formación a los servicios de primeros auxilios de la Unidad Nacional de Desminado de Zimbabue para permitirles prestar atención médica de urgencia a los miembros del personal de desminado en caso de incidentes durante las operaciones.

¿Qué sucederá a finales de año?

La responsabilidad de la remoción y destrucción de minas antipersonal incumbe principalmente al gobierno de Zimbabue. Nos parece positivo que el gobierno haga participar a otras organizaciones en las operaciones de desminado, ya que esto acelerará el proceso, y el CICR está dispuesto a seguir colaborando con el gobierno. Mientras tanto, esperamos que la asistencia técnica y material proporcionada este año por el CICR acelere las actividades de remoción de minas en Zimbabue, lo que mejorará las vidas de las comunidades actualmente afectadas por la presencia de esos artefactos.


Fotos

 

Michael Berril
© CICR / D. Hove

Zimbabue. Un instructor del CICR brinda información a los oficiales del ejército nacional de Zimbabue, durante una práctica en la que aplicarán los conocimientos adquiridos durante el curso de  

Zimbabue. Un instructor del CICR brinda información a los oficiales del ejército nacional de Zimbabue, durante una práctica en la que aplicarán los conocimientos adquiridos durante el curso de "formación de formadores" sobre la acción humanitaria contra las minas.
© CICR / T. Sengwe / v-p-zw-e-00128

Zimbabue. Durante una práctica, un oficial inspecciona un campo de minas simulado con un detector de metales. 

Zimbabue. Durante una práctica, un oficial inspecciona un campo de minas simulado con un detector de metales.
© CICR / T. Sengwe / v-p-zw-e-00126

Zimbabue. Durante una práctica, un oficial inspecciona un campo de minas simulado con un detector de metales. 

Zimbabue. Durante una práctica, un oficial inspecciona un campo de minas simulado con un detector de metales.
© CICR / T. Sengwe / v-p-zw-e-00127

Zimbabue. Cuando un oficial encuentra una mina antipersonal, la limpia con un cepillo para identificar su tipo y luego informa el hallazgo a su supervisor. 

Zimbabue. Cuando un oficial encuentra una mina antipersonal, la limpia con un cepillo para identificar su tipo y luego informa el hallazgo a su supervisor.
© CICR / T. Sengwe / v-p-zw-e-00129

Zimbabue. Al final del curso de  

Zimbabue. Al final del curso de "formación de formadores" para instructores de acción humanitaria contra las minas, el jefe de la delegación regional del CICR en Zimbabue presenta un certificado a cada oficial.
© CICR / D. Hove