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Irak: difusión del derecho internacional humanitario

09-08-2013 Entrevista

Los Convenios de Ginebra, sus Protocolos adicionales y el derecho consuetudinario constituyen el pilar del derecho internacional humanitario. El CICR está presente en Irak desde 1980 y desde entonces se esfuerza por promover el respeto del derecho internacional humanitario en los diferentes conflictos que han asolado ese país.

Introducción

Un oficial peshmergha conversa con un delegado del CICR durante una sesión de formación del curso sobre derecho internacional.  

Kirkuk, Irak.
Un oficial peshmergha conversa con un delegado del CICR durante una sesión de formación del curso sobre derecho internacional.
© CICR

Actualmente, el CICR presta apoyo para el dictado de sesiones de información dirigidas a oficiales superiores de las fuerzas armadas iraquíes y las fuerzas peshmerga y assayesh kurdas. Además, mantiene contactos frecuentes con las universidades, apoya sus  esfuerzos por incluir el derecho internacional humanitario en los planes de estudio y acaba de organizar un concurso sobre derecho internacional humanitario dirigido a estudiantes de derecho en el Kurdistán iraquí.

A continuación, profesionales procedentes de diferentes partes de Irak explican cómo ven el derecho internacional humanitario y su aplicación en los conflictos armados contemporáneos.

Brigadier General Jihad Shehab Mohammad

El brigadier general Jihad Shehab Mohamed es el comandante adjunto del Centro para los Valores Militares, los Principios y el Desarrollo del Liderazgo del Ministerio de Defensa, en Bagdad. Desde 2007, el CICR presta apoyo para la formación de oficiales del ejército iraquí en derecho internacional humanitario, con el objetivo de darles a conocer las reglas de enfrentamiento y cómo se las puede aplicar en la práctica en las situaciones de combate. El brigadier general Jihad es el instructor de más larga trayectoria en el Centro.

El brigadier general Jihad Shehab Mohamed explica los orígenes del emblema de la cruz roja a los participantes en un curso de formación. 

Centro para los Valores Militares, los Principios y el Desarrollo del Liderazgo, Bagdad, Irak.
El brigadier general Jihad Shehab Mohamed explica los orígenes del emblema de la cruz roja a los participantes en un curso de formación.
© CICR / P. Krzysiek / v-p-iq-e-01150

"Mi experiencia como instructor en el Centro comenzó en 2007. La respuesta de los oficiales fue muy entusiasta. Estaban a la búsqueda de nuevas fuentes de información sobre las reglas de enfrentamiento, sobre cómo tratar a los civiles, los prisioneros y los heridos, así como sobre los bienes civiles privados y los bienes civiles protegidos, como hospitales, instalaciones de suministro de agua y electricidad y sitios de culto.

Antes de 2003, solo oía hablar de los Convenios de Ginebra a través de los medios de comunicación. Recibimos entrenamiento militar, pero ninguna preparación sobre el derecho de los conflictos armados o las reglas de enfrentamiento. Sabíamos que los Convenios se referían a los prisioneros de guerra y los combatientes heridos en el mar y en los campos de batalla, pero no teníamos forma de aprender más sobre esos temas. Nuestras fuentes se limitaban a las guerras en las que había participado el ejército iraquí en las décadas previas. Pero sabíamos que los prisioneros de guerra debían recibir un trato humano y que se debían preservar sus derechos.

Aquí en el Centro, los participantes en los cursos suelen reaccionar de diferentes formas frente a los conceptos del derecho internacional humanitario. La mayoría está de acuerdo en que es necesario respetar las normas establecidas por el derecho; sin embargo, hay quienes consideran que algunas de esas normas son inaplicables en la situación que actualmente impera en Irak, sobre todo teniendo en cuenta el deterioro de las condiciones de seguridad. Nuestro papel consiste en explicarles que nuestra obligación es tan solo aplicar el derecho, que establece claramente lo que una fuerza militar puede y no puede hacer, y dejar otras cuestiones en manos de las autoridades judiciales. Hacemos hincapié en esas cuestiones sobre todo ante los comandantes, que son los que toman las decisiones en el terreno.

Sin embargo, en el mundo actual, esas normas se aplican de diferentes formas en diferentes lugares. Su aplicación también depende de la naturaleza de la guerra, de la naturaleza del enemigo y de la naturaleza de los militares.”

Coronel Ismael Mohammed Semco

El coronel Ismael Mohamed Semco es subdirector y encargado de investigación de las fuerzas de seguridad asssayesh kurdas en Kirkuk. Tuvo su primer contacto con los Convenios de Ginebra cuando cursaba sus estudios en Erbil, norte de Irak, y desde entonces ha asistido con regularidad a las sesiones de formación que brinda el CICR sobre el derecho internacional humanitario.

"Las sesiones de formación que brinda el CICR me han ayudado a comprender el derecho internacional humanitario, sus objetivos y la magnitud de sus efectos en los conflictos, sobre todo en lo relativo a las operaciones militares y la protección de los civiles.

Cuando visito nuestros lugares de detención, les recuerdo a los oficiales los aspectos humanitarios del trato que deben brindar a los detenidos y la importancia que ese trato tiene para reducir la intensidad del conflicto. Los sentimientos humanitarios a nivel personal pueden suscitar una impresión positiva entre los detenidos y a veces nos ayudan a fortalecer nuestras relaciones con ellos.

La mayoría de mis colegas que han asistido a los cursos del CICR continúan debatiendo lo que han aprendido. También he visto que muchos de ellos aplican los principios humanitarios en sus tareas cotidianas.

La índole de la guerra ha cambiado. Nuevas entidades participan en las operaciones militares y se cometen muchas infracciones que no reciben una sanción real.

Para mejorar esa situación, el CICR podría instalar un canal satelital internacional a fin de transmitir información a nivel mundial acerca de sus actividades y del derecho internacional humanitario. Además, se deberían organizar más cursos y talleres para las fuerzas armadas en Irak, sobre todo para los oficiales de menor rango, que están directamente vinculados con la aplicación del derecho.”

Brigadier General Sherko Fateh Showani

El brigadier general Sherko Fateh Showani es el comandante de la Primera Brigada de las fuerzas peshmerga kurdas en Garahangeer, cerca de Kirkuk. Tuvo su primer contacto con los Convenios de Ginebra en el Colegio Militar. El brigadier general Sherko también participó en varios cursos sobre derecho internacional humanitario organizados por el CICR.

Oficiales peshmergha reciben sus certificados, al terminar el curso sobre derecho internacional humanitario dictado en la Academia Militar. 

Erbil, Irak.
Oficiales peshmergha reciben sus certificados, al terminar el curso sobre derecho internacional humanitario dictado en la Academia Militar.
© CICR / P. Krzysiek / v-p-iq-e-01151

"En el fragor de la batalla, a veces es difícil respetar el derecho internacional humanitario, por ejemplo cuando se es atacado desde viviendas civiles. Sin embargo, en general, sentimos que el derecho internacional humanitario surte efectos en la conducción de las operaciones militares.

Durante las sesiones de formación sobre derecho internacional humanitario, muchos de nuestros estudiantes adquieren un fuerte interés en el tema, desde el punto de vista humanitario. Algunos de ellos nos piden que organicemos talleres sobra la aplicación práctica de las normas. Creo que el diálogo abierto entre los oficiales sobre estas normas puede ser una forma de alentarlos a aplicarlas.

Es necesario realizar más esfuerzos para difundir el conocimiento del derecho internacional humanitario a fin de beneficiar a todos los seres humanos y de proteger su dignidad. También debemos centrarnos en la educación para lograr la incorporación de algunos principios en los planes de estudio."

Dr. Haidar Kadhim al-Khafaji

El Dr. Haidar Kadhim Al Khafaji es profesor en la facultad de Derecho de la Universidad de Babilonia y decano de la facultad de Derecho en la Universidad Islámica de Najaf. El Dr. Haidar decidió especializarse en derecho internacional humanitario porque sostiene que ese ordenamiento jurídico es crucialmente importante en un país como Irak.

"Creo que en un país como Irak, que ha estado en conflicto durante años, es fundamental que en las facultades de derecho se enseñe derecho internacional humanitario como tema separado, a nivel de las maestrías y los doctorados.

Muchos estudiantes se confunden en cuanto a la índole y el verdadero significado del derecho internacional humanitario porque las facultades de derecho no los enseñan adecuadamente. El concurso de investigación sobre derecho internacional humanitario que se realizó en Najaf el año 2009 con el auspicio del CICR fue un medio importante para destacar ante los estudiantes la importancia del derecho internacional humanitario, sobre todo en el contexto iraquí.

En nuestro contexto, son comunes las infracciones del derecho internacional humanitario pese al hecho de que el islam también establece normas claras relativas al comportamiento de los combatientes en los conflictos armados. La razón podría ser que no existe un sistema eficaz en vigor para controlar si se cometen violaciones del derecho y ponerles término. Se debería designar asesores en derecho internacional humanitario para garantizar la observancia de las normas, efectuar un seguimiento de las posibles infracciones y encontrar maneras de responsabilizar a los autores de infracciones por sus acciones.

Si bien han pasado 64 años desde la aprobación de los cuatro Convenios de Ginebra, estos instrumentos, junto con sus Protocolos adicionales, siguen siendo los pilares del derecho internacional humanitario. Pero el derecho debe ser adaptado y actualizado para incluir cuestiones como la producción y el comercio de armas tecnológicamente avanzadas.”

Sariya Balal

Por su tesis sobre la protección de los bienes culturales, Sariya Balal fue galardonada en la edición 2013 del concurso sobre derecho internacional humanitario organizado por el CICR en cooperación con 11 facultades de derecho del Kurdistán iraquí.

Sariya Badal Mahmud, de la Universidad de Dohuk, ganadora de la edición 2013 del concurso sobre derecho internacional humanitario, recibe el premio de manos del Dr. Qasem Ahmad, decano de la facultad de Derecho de la Universidad de Dohuk, y de Flamerz Mohamed, jefe de la oficina del CICR en esa ciudad.  

Dohuk, Irak.
Sariya Badal Mahmud (a la derecha), de la Universidad de Dohuk, ganadora de la edición 2013 del concurso sobre derecho internacional humanitario, recibe el premio de manos del Dr. Qasem Ahmad (al centro), decano de la facultad de Derecho de la Universidad de Dohuk, y de Flamerz Mohamed (a la izquierda), jefe de la oficina del CICR en esa ciudad.
© CICR / A. Yassin

“¿Convenios de Ginebra? Para ser honesta, la primera vez que oí esas palabras fue cuando  Estados Unidos invadió Irak en 2003, porque todos los medios de comunicación las mencionaban. En esa época, estaba en la escuela secundaria y traté de investigar en algunos libros qué eran los Convenios.

Si miramos el mapa del mundo, vemos que en decenas de lugares se están librando guerras o se están produciendo otras formas de violencia. Miles de civiles son víctimas y muchos bienes de carácter civil quedan destruidos. Para mí, este concurso fue una oportunidad de interiorizarme sobre el derecho internacional humanitario. Decidí escribir sobre la protección de los bienes culturales porque me interesan mucho la historia y la cultura. Irak tiene un patrimonio cultural muy vasto que demuestra la humanidad de la civilización iraquí. Lamentablemente, ese patrimonio fue atacado en los tres conflictos recientes y nadie se ha ocupado de ello. Como pequeña contribución de mi parte, quise subrayar que los daños y los ataques contra los bienes culturales no sólo constituyen una violación del derecho internacional humanitario, sino también un crimen contra la historia y la civilización.

El derecho internacional humanitario es un ordenamiento jurídico completo, porque abarca todo lo relativo a la protección de quienes no participan en las hostilidades y regula los métodos y medios bélicos. Lamentablemente, miles de civiles pierden la vida en todo el mundo porque las partes en conflicto no respetan las normas del derecho internacional humanitario. Por ello, creo que este derecho no ha logrado los efectos deseados.

La mayoría de las violaciones del derecho internacional humanitario en los conflictos armados se cometen con el pretexto de la necesidad militar. Habría que revisar este concepto, a fin de imponer más límites a los comandantes que imparten las órdenes militares.

En mi opinión, se necesita un enfoque diferente para promover el derecho internacional humanitario en Irak. Las sesiones de información y los medios de comunicación son herramientas aptas para difundir el conocimiento del derecho. Sin embargo, sería más efectivo reforzar la enseñanza y la formación impartidas a los miembros de las fuerzas militares y de seguridad, ya que se podría cambiar su comportamiento en los combates. También sugiero que se aborde el derecho internacional humanitario en las escuelas primarias, para que los alumnos adquieran conocimientos básicos en la materia.”