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Europa oriental: esclarecer el paradero de las personas desaparecidas en Georgia, Osetia y Rusia durante las hostilidades de 2008

21-05-2010 Entrevista

Djordje Drndarski, subjefe de operaciones del CICR para Europa oriental, explica los mecanismos de coordinación que pueden ayudar a las personas a conocer el paradero de sus familiares desaparecidos.

     
©CICR/J. Powell / ge-e-00573 
   
Tbet, Osetia del Sur. Una mujer muestra a un colaborador del CICR fotos de su hijo desaparecido en relación con el conflicto de 2008. 
               
©CICR/J. Powell / ge-e-00595 
   
Centro para personas desplazadas en Skra, Georgia. Mzia muestra una foto de su esposo, Vladimir, quien desapareció durante el conflicto. 
           

  ¿Cuál es exactamente la función del CICR en la búsqueda de personas desaparecidas?  

 

En primer lugar, quiero hacer hincapié en que los familiares de las personas desaparecidas tienen derecho a saber qué les ha ocurrido a sus seres queridos. Por ello, el CICR recuerda a las partes del conflicto que en el derecho internacional humanitario se establece este derecho y que es su obligación buscar activamente a las personas desaparecidas. Las familias necesitan poner fin a la incertidumbre; deben completar el proceso de duelo y seguir con sus vidas. Quisiera aprovechar esta ocasión para felicitar a Georgia, Osetia del Sur y Rusia por el nivel de compromiso y la participación que han tenido en este importante proceso.

 

El CICR tiene dos tareas fundamentales: actúa como intermediario neutral entre las partes y brinda apoyo a las familias de las personas desaparecidas.
 

Como intermediario neutral, el CICR obtuvo el acuerdo de las partes para establecer un mecanismo dentro del cual la Institución coordina, de manera confidencial, el intercambio de información y proporciona la asistencia técnica necesaria para la recuperación e identificación de restos humanos.

 
Al mismo tiempo, el CICR brinda apoyo a las familias, que afrontan problemas jurídicos, económicos, sociales y psicológicos. (Véase también Personas desaparecidas: ayudar a las familias a vivir con la incertidumbre. )
   

Quisiera recordar que el objetivo de este mecanismo es exclusivamen te humanitario, sin que haya ningún interés político de por medio. El CICR asume el compromiso de actuar como intermediario neutral en este tipo de cuestiones, en función de las disposiciones aplicables del derecho internacional humanitario.

 

  ¿Cómo obtiene el CICR información acerca de las personas que han desaparecido?  

 

Una de las actividades principales del CICR durante un conflicto consiste en restablecer el contacto entre familiares que han quedado separados. Durante el conflicto de agosto de 2008 y una vez concluido éste, el CICR recibió solicitudes de búsqueda de personas desaparecidas, de las que se ocupó junto con las autoridades. En total, se recibieron 1.234 solicitudes. Por fortuna, la mayoría de los casos se resolvieron rápidamente, con el restablecimiento del contacto entre familiares.

 

El CICR realiza búsquedas en ciudades y poblados, visita centros de detenidos, verifica denuncias de detenciones y hace todo lo posible por encontrar a las personas desaparecidas. Quienes participan en el mecanismo de coordinación transmiten toda la información que obtienen. Aún quedan por resolver 47 casos.

 

  ¿Qué tipo de asistencia técnica proporciona el CICR a las partes?  

 

Un tipo de asistencia consiste en preparar y actualizar constantemente la lista de las personas desaparecidas. Otro es el relacionado con temas forenses.

 
El tipo de ayuda forense que proporciona el CICR depende de las necesidades que se plantean en cada contexto. En todos los casos, la Institución participa sólo a pedido de las partes y con su consentimiento. Colabora en el fortalecimiento de las capacidades del personal local para realizar actividades forenses mediante programas de formación, talleres y seminarios. Además, presta apoyo en la recopilación de datos ante mortem de las personas fallecidas, exhumaciones y otras actividades, y proporciona instrumentos para análisis de laboratorio, entre otros tipos de asistencia técnica que pueda resultar útil en la identificación de restos humanos conforme a las normas internacionales. (Véase también     Personas desaparecidas: ayudar a los familiares a superar el dolor.) Por último –si las partes lo solicitan–, el CICR actúa como intermediario neutral en el traslado de restos.
 

 

  ¿Cuál ha sido el objetivo de las dos reuniones relacionadas con las hostilidades de 2008 y cuáles son los pasos siguientes?  

 
La cuestión de la desaparición de personas es un tema candente en toda la región del Cáucaso, debido a los conflictos armados que se vienen desarrollando desde la década de 1990. Una vez finalizado el conflicto más reciente, en cuanto la mayoría de las familias hubo restablecido el contacto con sus seres queridos, el CICR rápidamente organizó un mecanismo humanitario especial para determinar lo sucedido con las personas que seguían desaparecidas, pues en estos casos no se puede perder tiempo.

 

La primera reunión formal vinculada con este mecanismo tuvo lugar el 23 de febrero, en Suiza, con la presencia de representantes de Tiflis, Tsjinvali y Moscú. Durante la segunda reunión, celebrada el 29 de abril, se analizaron los términos de referencia y se intercambiaron datos sobre personas desaparecidas y lugares de inhumación. En la reunión, un experto forense del CICR hizo una presentación sobre exhumación e identificación de restos humanos y los participantes analizaron las acciones concretas que era necesario llevar a cabo.

 

En la actualidad, se está tratando el tema de las listas de personas desaparecidas y se espera que haya una tercera reunión en junio. De acuerdo con los comentarios de los participantes, el CICR evaluará el nivel de apoyo técnico adicional que necesita cada parte para realizar el trabajo de recuperación e identificación respetando las normas internacionales.

 

  ¿Hay otras zonas donde el CICR desempeñe un papel similar en materia de mecanismos de coordinación y actividades forenses?  

 

El CICR presta apoyo a los mecanismos de coordinación cuya finalidad es determinar qué ha sucedido con las personas desaparecidas en relación con los acontecimientos ocurridos en Kosovo entre 1998 y 2000, y la Guerra del Golfo de 1990 y 1991, entre otros. La Institución cumple distintas funciones, según las necesidades y los pedidos de las autoridades en cada caso. En Chipre, por ejemplo, el CICR prestó asesoramiento y apoyo en la creación y la preparación de un equipo forense formado por científicos forenses chipriotas de origen tanto griego como turco, que se ocupa de resolver casos de personas desaparecidas. En la región del Cáucaso, la Institución ha participado en la recopilación de información acerca de personas que continúan desaparecidas como consecuencia del conflicto en Nagorno Karabaj y en la formación de forenses locales en el norte del Cáucaso. El CICR también lleva a cabo actividades forenses en Oriente Medio y en toda América Latina.