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¿Cuál es el origen del derecho internacional humanitario?

01-01-2004 PMF

Tomado de Derecho internacional humanitario: Respuestas a sus preguntas

Para responder a esta pregunta, ... más preguntas.
 
 
  ¿Cuál era el derecho vigente en los conflictos armados antes del advenimiento del derecho humanitario contemporáneo?

Primeramente fueron normas no escritas, basadas en la costumbre, las que regularon los conflictos armados. Luego, progresivamente, hicieron su aparición tratados bilaterales más o menos elaborados (carteles) que los beligerantes ratificaban a veces ... después de la batalla; había, asimismo, reglamentos que los Estados promulgaban para las respectivas tropas ( véase, más abajo, el "Código de Lieber" ). En consecuencia, el entonces derecho aplicable en los conflictos armados estaba limitado en el tiempo y en el espacio, dado que sólo era válido para una batalla o un conflicto determinados. Dichas normas variaban, asimismo, según la época, el lugar, la moral, las civilizaciones...
 
 
  ¿Quiénes son los precursores del derecho humanitario contemporáneo?

Dos hombres desempeñaron un papel esencial en su creación: Henry Dunant y Guillaume-Henri Dufour (véase p. 2). Dunant formuló la idea del mismo en "Recuerdo de Solferino"sumario: "El CICR" , publicado en 1862. En cuanto al general Dufour, valiéndose de su experiencia como hombre de guerra, le prestó muy pronto un apoyo moral y activo, en particular al presidir la Conferencia Diplomática de 1864.
 
   
 
Dunant: " En momentos extraordinarios, como los que reúnen (...) a príncipes del arte militar, pertenecientes a nacionalidades diferentes, ¿no sería de desear que aprovechasen esta especie de congreso para formular algún principio internacional, convencional y sagrado que, una vez aprobado y ratificado, serviría de base para Sociedades de socorro a los heridos en los diversos países de Europa? " ( véase manuscrito p. 1 de la portada ).
 
   
 
Dufour (a Dunant): " Son necesarios ejemplos tan palpitantes como los que usted nos cita para darnos cuenta de las torturas y las lágrimas que cuesta la gloria de los campos de batalla... "


¿Cómo se convirtió en realidad aquella idea?

Cuando el Gobierno suizo, con el impulso de los cinco miembros fundadores del CICR (véase ), convocó, el año 1864, una Conferencia Diplomática en la que participaron 16 Estados que aprobaron el " Convenio de Ginebra para el mejoramiento de la suerte que corren los militares heridos en los ejércitos en campaña " .
 
 
  ¿En qué consistía la innovación de ese derecho?

El Convenio de Ginebra de 1864 sentaba las bases del desarrollo del derecho humanitario contemporáneo. Las principales características de ese tratado son:

  • normas permanentes, escritas, de alcance universal, destinadas a proteger a las víctimas de los conflictos;

  • tratado multilateral, abierto a todos los países;

  • obligación de prodigar cuidados sin discriminación a los militares heridos y enfermos;

  • respeto e identificación, mediante un emblema (cruz roja sobre fondo blanco), del personal sanitario, así como del material y de los equipamientos sanitarios.

 
EL DERECHO HUMANITARIO PREESCRITO
( véase   P14 )
 
Pretender que la fundación de la Cruz Roja, el año 1863, así como la aprobación del primer Convenio de Ginebra de 1864, fueron el punto de partida de todo ese proceso de construcción del derecho internacional humanitario como se conoce hoy sería un error. Así como no hay sociedad, sea cual fuere, sin normas de vida, no ha habido guerra sin ciertas normas, vagas o precisas, que presidieran el desencadenamiento de las hostilidades, su conducción y su término.
 
" En conjunto, en los métodos de guerra de los pueblos primitivos se puede encontrar la ilustración de los diversos géneros de leyes internacionales de la guerra actualmente conocidas; leyes que distinguen diferentes categorías de enemigos; reglas que determinan las circunstancias, las formalidades y el derecho a comenzar y a terminar una guerra; reglas que prescriben límites en cuanto a las personas, a las estaciones del año, a los lugares, y a la conducción de la guerra; e incluso reglas que ponen la guerra fuera de la ley. " ( Quincy Wright ).
 
Las primeras leyes de la guerra ya fueron proclamadas algunos milenios antes de nuestra era por las grandes civilizaciones: " Promulgo estas leyes para evitar que el fuerte oprima al débil . " ( Hammurabi, rey de Babilonia ).
 
Muchos textos antiguos, como son el Mahabarata, la Biblia o el Corán, contienen normas en las que se recomienda el respeto del adversario. Por ejemplo, el Viqayet, texto escrito durante el apogeo de la dominación sarracena en España, hacia finales del siglo XIII, contiene un verdadero código de leyes de la guerra. El Convenio de 1864 codifica, pues, y mejora, a modo de un tratado multilateral, las leyes y costumbres de la guerra, antiguas, fragmentarias y dispersas, por las que se prote ge a los heridos y al personal enfermero ( véase arriba ).

 
 
  EL CÓDIGO DE LIEBER

Desde el origen de los conflictos hasta el advenimiento del derecho humanitario contemporáneo, se han registrado más de 500 carteles, códigos de conducta, pactos y otros textos cuya finalidad era reglamentar las hostilidades. Entre ellos, el denominado Código de Lieber o " Instrucciones de Lieber " . Ese Código, que entró en vigor el mes de abril de 1863, es importante en la medida en que era el primer intento de codificación de las leyes y costumbres de la guerra que existían en aquella época. Pero, contrariamente al primer Convenio de Ginebra, aprobado un año más tarde, ese Código no tenía valor de tratado, ya que estaba destinado únicamente a las fuerzas nordistas de los Estados Unidos de América que luchaban en la Guerra de Secesión.