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Servir a Dios y al César: el personal religioso y su protección en los conflictos armados

31-03-2004 Artículo, Revista Internacional de la Cruz Roja, por Stefan Lunze

La asistencia espiritual desempeña un importante y especial papel en tiempos de dificultad, y especialmente en la guerra. Stefan Lunze estudia el origen histórico de la protección del personal religioso en situaciones de conflicto armado. Examina la función de los capellanes militares y el régimen de protección jurídica que se les confieren en el derecho humanitario contemporáneo. Algunos ejemplos concretos sirven de antecedentes para estudiar la neutralidad del personal religioso.

En las situaciones de conflicto armado, el personal religioso cumple una función particular que le ha valido no solo el reconocimiento, sino también una protección jurídica. Esa protección, que se origina en el derecho religioso, ahora es conferida por el derecho internacional secular. El personal religioso agregado a las fuerzas armadas y exclusivamente dedicado a su ministerio debe ser respetado y recibir una protección especial en caso de conflicto armado. En este artículo, se examina el estatuto jurídico actual de los capellanes cuando aportan una ayuda espiritual a los combatientes y los prisioneros de guerra. El autor compara la protección que reciben con la que se confiere al personal religioso en la sociedad civil y evoca la posibilidad de fusionar el ejercicio del culto en un contexto militar con el del culto civil, para que ambos reciban una protección equivalente. Analiza, asimismo, la función específica que ejerce el personal religioso en las situaciones de conflicto armado, su carácter religioso, así como los desarrollos recientes en materia de ayuda espiritual no confesional. Aborda, por último, los límites que el personal religioso debe respetar para preservar su neutralidad y la situación particular del personal religioso que ejerce su ministerio ante personas detenidas en Guantánamo.

 
       
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