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Empresas y DIH: preguntas y respuestas

05-12-2006

  El CICR es conocido como una organización humanitaria independiente que presta asistencia y protección a las personas afectadas por los conflictos armados. ¿Qué tiene esto que ver con las empresas?  

     

Efectivamente, los Convenios de Ginebra encomiendan al CICR el cometido de prestar asistencia y protección a las personas afectadas por los conflictos armados, así como el de promover el conocimiento y el respeto del derecho internacional humanitario. Para cumplir este cometido, el CICR busca el diálogo constructivo con todos los actores estatales y no estatales que puedan influir en los conflictos armados. Por eso, desde el año 2000, el CICR ha venido trabajando con las empresas sobre cuestiones humanitarias, fundamentalmente con el fin de ayudarlas a entender sus derechos y a cumplir sus obligaciones dimanantes del derecho internacional humanitario.

     

  ¿Por qué deberían interesarse las empresas por el derecho internacional humanitario?  

     

Si bien es cierto que muchas empresas han adoptado políticas corporativas que garantizan el respeto e incluso promueven el respeto de los derechos humanos, las implicaciones del derecho internacional humanitario –fundamentalmente las leyes de la guerra– difieren bastante de las de los instrumentos de derechos humanos, y el mundo del comercio no ha abordado todavía esta dimensión. Las operaciones de esta s empresas en zonas de conflicto armado son cada vez más frecuentes, por lo que sus derechos y obligaciones con arreglo al derecho internacional humanitario son también una cuestión cada vez más pertinente. Esta rama del derecho otorga protección al personal de las empresas, a sus activos y a sus inversiones de capital, y, al mismo tiempo, impone ciertas obligaciones jurídicas a los directivos y al personal, que pueden incluso comprometer su responsabilidad penal. En el peor de los casos, ello equivaldría a violaciones graves del derecho internacional humanitario, es decir, a crímenes de guerra.

  ¿Puede una empresa ser culpable de un crimen de guerra?  

     

Las empresas que operan en zonas de conflicto, así como su personal, corren ciertos riesgos jurídicos, que van desde su responsabilidad penal por cometer o ser cómplices de un crimen de guerra, a su responsabilidad civil por daños y perjuicios. El derecho internacional humanitario dispone que, no sólo los autores de las violaciones, sino también sus superiores, podrán ser responsables penalmente de la comisión de un crimen de guerra. Por ejemplo, un intermediario de armas que las venda a un cliente a sabiendas de que van a ser utilizadas para cometer crímenes de guerra podría ser cómplice de dichos crímenes, independientemente de que comparta o no las intenciones de su cliente. Asimismo, una empresa que proporcione apoyo logístico (en términos comerciales) que pueda facilitar la comisión de violaciones del derecho internacional humanitario podrá ser responsable ante la ley. Así pues, el riesgo de la responsabilidad corporativa o individual por crímenes perpetrados en un conflicto armado es un elemento cada vez más importante para las empresas a la hora de evaluar los riesgos derivados de las actividades que llevan a cabo durante esos conflictos.

     

  El derecho internacional humanitario ¿se aplica también a las compañías militares y de seguridad privadas que intervienen en una zona de conflicto?  

     

Sí. Normalmente, las compañías de seguridad privadas contratadas por las empresas para su protección en una zona de conflicto se rigen por la legislación nacional del lugar en el que operan. Esto suele permitir al personal de seguridad hacer uso de la fuerza sólo cuando sea estrictamente necesario y en una medida proporcional a la amenaza. Si el personal de seguridad se ve envuelto en el conflicto, entonces el uso de la fuerza estará regulado por el derecho internacional humanitario y las normas aplicables serán diferentes. Las empresas que contraten compañías de seguridad privadas que no se ajusten al derecho internacional humanitario cuando intervengan en un conflicto armado podrán ser consideradas responsables de ayudar a que se cometan violaciones de este derecho.

  ¿Qué hace el CICR para promover el derecho internacional humanitario en las empresas?  

     

Entre las actividades que realizamos podemos citar nuestra participación (en calidad de observador) en procesos que reúnen a múltiples partes interesadas, con el objetivo de promover el respeto de los derechos humanos y atenuar la repercusión social de los proyectos empresariales. Uno de estos procesos, el Voluntary Principles on Security and Human Rights (Principios voluntarios sobre seguridad y derechos humanos), aborda explícitamente el derecho internacional humanitario. También cooperamos con el Gobierno suizo en una iniciativa para prom over el respeto del derecho internacional humanitario por parte de las compañías militares y de seguridad privadas que operan en situaciones de conflicto. Asimismo, mantenemos un diálogo bilateral con empresas, tanto en la sede como a nivel operacional. En la reciente publicación del CICR, Business and international humanitarian law (Empresas y derecho internacional humanitario), se pretende familiarizar a las empresas con sus derechos y sus obligaciones dimanantes del derecho internacional humanitario.