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Base de datos del CICR sobre DIH consuetudinario: nueva actualización de la práctica estatal

18-11-2011 Comunicado de prensa 11/233

Ginebra (CICR) – El 21 de noviembre, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) pondrá a disposición una recopilación y un análisis actualizados de la práctica de 27 países (Armenia, Australia, Azerbaiyán, Bahrein, Camerún, Corea del Sur, Estados Unidos de América, Fiyi, Finlandia, Francia, Hungría, Israel, Italia, Jordania, Libia, Nepal, Países Bajos, Nueva Zelanda, Omán, Pakistán, República Democrática del Congo, Ruanda, Sri Lanka, Siria, Tailandia, Uganda y Ucrania) relativa a conflictos armados y otros temas pertinentes en el plano humanitario, como la distinción entre combatientes y civiles, el empleo de ciertas armas, la protección de las personas desplazadas en el interior de un país, el marco jurídico del internamiento y la detención en conflictos armados, el reclutamiento de niños soldados y las violaciones graves del derecho internacional humanitario que constituyen crímenes de guerra.

Será la segunda vez, en lo que va de este año, que el CICR publica una actualización sobre la práctica de los Estados en su base de datos en línea sobre derecho internacional humanitario consuetudinario. En marzo pasado, se actualizó la práctica de un conjunto de 30 países. La Institución creó la base de datos en 2010, a fin de complementar el estudio sobre derecho internacional humanitario consuetudinario que publicó en 2005 y de contribuir a que las normas de esa rama del derecho, así como la práctica asociada a ellas, sean de fácil acceso tanto para los especialistas como para los investigadores.

"En esta etapa del proyecto, lo que ofrecemos es una base para efectuar el seguimiento del desarrollo de esa rama del derecho, mediante la documentación y el análisis de la práctica de los Estados hasta finales de 2007. Para ello, hemos tomado material de diversas fuentes, como legislación y jurisprudencia nacionales, declaraciones oficiales, informes y manuales militares”, dijo Els Debuf, jefe del proyecto del CICR sobre derecho internacional humanitario consuetudinario. “La formación del derecho consuetudinario es un proceso continuo, dado que la práctica evoluciona constantemente. Es necesario actualizar esa práctica con regularidad, tanto a nivel nacional como internacional, a fin de identificar las normas de derecho consuetudinario y verificar en qué medida fortalecen la protección de las víctimas de los conflictos armados, es decir si confirman o, por el contrario, llenan los vacíos del derecho convencional.”

El derecho internacional humanitario consuetudinario es un conjunto de normas derivadas de una práctica general que se acepta como parte del derecho. No es necesario que los Estados acepten formalmente una norma de la costumbre para que ésta adquiera un carácter vinculante para ellos, ya que la práctica general de los Estados sobre la que se basa la norma es generalizada, representativa y prácticamente uniforme. En los conflictos armados no internacionales, respecto de los cuales existen relativamente pocas disposiciones en el derecho convencional, el derecho consuetudinario cobra particular importancia.

La base de datos en línea del CICR se basa en el estudio de derecho internacional humanitario consuetudinario publicado por la Institución en 2005. En ese estudio, se definieron 161 normas que todas las partes en conflictos armados deben respetar. Utilizan este estudio numerosas instituciones y entidades que abordan temas como la implementación del derecho internacional humanitario o presuntas violaciones de este derecho, como tribunales y cortes penales internacionales y mixtos, tribunales nacionales, organizaciones no gubernamentales, los organismos de vigilancia de los tratados de las Naciones Unidas, así como comisiones de encuesta y relatores especiales.

El desarrollo de la base de datos y las actualizaciones regulares de la práctica que subyace a las normas identificadas en 2005 se realizan mediante una asociación entre el CICR y la Cruz Roja Británica. Los materiales fuente utilizados para las actualizaciones son reunidos por una red de delegaciones en todo el mundo y varias Sociedades Nacionales de la Cruz Roja. Luego, los materiales son analizados y procesados por un equipo de investigación asentado en el Centro Lauterpacht de Derecho Internacional de la Universidad de Cambridge, bajo la supervisión del jefe de proyecto del CICR. Se puede acceder fácilmente a la información almacenada en la base de datos mediante tres criterios de búsqueda: asunto, tipo de práctica y país.

La próxima actualización, que en principio se publicará en el primer semestre de 2012, elevará a 90 el número de países cuya práctica hasta finales de 2007 se habrá incluido en la base de datos. A lo largo de 2012 y de 2013, se publicarán otras actualizaciones sobre práctica nacional e internacional correspondiente el período 2008-2010. Luego, el objetivo será actualizar la base de datos una vez por año.

Para más información:
Dorothea Krimitsas, CICR, Ginebra, tel.: +41 22 730 25 90 o +41 79 251 93 18