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Sudáfrica: aprobación de una ley contra los crímenes de guerra

24-07-2012 Comunicado de prensa 12/155

Pretoria (CICR) – Sudáfrica aprobó la Ley de implementación de los Convenios de Ginebra, por lo que entrarán en vigor a nivel interno las disposiciones de los Convenios de Ginebra de 1949 y de sus Protocolos adicionales de 1977.

Éstos son los principales tratados del derecho internacional humanitario, también conocido como derecho de los conflictos armados. Los cuatro Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales imponen límites a los medios y los métodos de guerra. Además, confieren protección a las personas que no participan en las hostilidades o que han dejado de hacerlo, como los civiles y los trabajadores de la salud, los combatientes heridos y los prisioneros de guerra.

"Tras ratificar los Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales, los Estados deben adoptar legislación para implementar las disposiciones de esos tratados, y Sudáfrica acaba de dar ese paso, con la aprobación de la Ley de implementación de los Convenios de Ginebra", dijo Gherardo Pontrandolfi, jefe de la delegación regional del CICR en Pretoria. "La incorporación de esos instrumentos en la legislación interna es una importante medida para que Sudáfrica cumpla sus obligaciones en virtud del derecho internacional humanitario. Es una prueba del compromiso de Sudáfrica para con los principios de ese ordenamiento jurídico."

Sudáfrica ratificó los Convenios de Ginebra de 1949 el 31 de marzo de 1952, y sus Protocolos adicionales de 1977, el 21 de noviembre de 1995. El 28 de noviembre de 1980, Oliver Tambo, entonces presidente del Congreso Nacional Africano, firmó una declaración en Ginebra en la que se afirma la adhesión de dicho Congreso a los Convenios de Ginebra y el Protocolo adicional I.

La Ley de implementación de los Convenios de Ginebra crea sanciones de las infracciones de los Convenios y los Protocolos, incluidas las infracciones graves y los crímenes de mayor gravedad, que son los crímenes de guerra. La ley dispone que se deberán tomar medidas para evitar la comisión de infracciones graves y que se deberá enjuiciar a los acusados de haber cometido tales crímenes, independientemente de su nacionalidad y del lugar donde se haya cometido la presunta infracción. De modo que la ley introduce por primera vez en Sudáfrica el principio de jurisdicción universal ilimitada.

Para más información:
Otae Mkandawire, CICR, Pretoria, tel.: 082 414 69 95