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Salud

29-10-2010 Introducción

La finalidad de la Unidad de Servicios Sanitarios del CICR es velar por que las víctimas de la guerra tengan acceso a una asistencia preventiva y curativa básica cuya calidad satisfaga las normas internacionales. Por ello, el CICR asiste a los servicios sanitarios locales, o los reemplaza de manera temporaria.

La Unidad de Servicios Sanitarios atiende a las víctimas de conflictos armados o de situaciones de violencia mejorando el acceso a servicios sanitarios básicos y eficientes. El objetivo final es reducir la mortalidad, la morbilidad, el sufrimiento y las discapacidades que se producen como consecuencia de la prestación insuficiente de servicios médicos.

Además de las víctimas civiles y militares, en los conflictos se producen daños en las infraestructuras, se interrumpen las cadenas de abastecimiento y los refugiados se desplazan en busca de seguridad. En los casos en que los centros de salud siguen brindando atención médica, aunque sea de manera parcial, acceder a ellos puede ser difícil, peligroso o imposible para algunos sectores de la comunidad y, de todos modos, los servicios de salud no dan abasto debido a la falta de personal y al aumento súbito del número de casos de emergencia médica. Como consecuencia, muchas necesidades sanitarias quedan insatisfechas; por ejemplo, no se aplican vacunas a los niños ni a las mujeres embarazadas, no se controla a las mujeres durante el embarazo, no se atiende adecuadamente a los pacientes que padecen enfermedades crónicas o se suspenden las cirugías electivas.

Las emergencias requieren medicamentos y equipos, colaboración de equipos médicos y quirúrgicos expatriados, capacitación de trabajadores de la salud, reconstrucción de instalaciones y apoyo en la gestión y la administración. En las situaciones post-conflicto, urge la necesidad de recomponer y reformar los sistemas de salud.

En crisis emergentes o agudas, cuando se dificultan el acceso a los centros de atención médica y la provisión de servicios de salud, el CICR contribuye a asegurar la continuidad de los servicios básicos, la prestación de primeros auxilios, el transporte de heridos y la atención hospitalaria. Los servicios básicos comprenden tratamientos ambulatorios, cuidado materno-infantil, campañas de vacunación y atención a víctimas de violencia sexual.

El apoyo hospitalario se relaciona principalmente con la gestión de emergencias de medicina interna, cirugía, pediatría y obstetricia. Los heridos de guerra que probablemente deban sufrir amputaciones y puedan quedar con discapacidades severas son atendidos dentro del marco de los programas de rehabilitación física del CICR.

En los casos de crisis crónicas y situaciones post-crisis, el CICR puede proporcionar una asistencia más amplia para asegurar el funcionamiento de los sistemas de atención primaria de salud; por ejemplo, llevando a cabo programas de inmunización y promoviendo la higiene y la salud. Asimismo, puede implementar medidas para fortalecer el sector hospitalario.   

El equipo médico del CICR concurre a los centros de detención con el propósito de evaluar el estado de salud de los prisioneros y estimar las consecuencias del abuso físico o psicológico.

Armas y salud

Todos los tratados internacionales que prohíben o restringen el empleo de armas reflejan, en última instancia, una preocupación por la salud de la población.

El hecho de que las armas son perjudiciales para la salud puede parecer obvio; sin embargo, los profesionales del sector sanitario han tardado en reconocer que las armas constituyen, en efecto, un problema de salud de alcance mundial.

Los profesionales médicos pueden asumir responsabilidades que trascienden el tratamiento de los heridos y ocuparse del problema general, aplicando los principios fundamentales de la medicina preventiva. Entre otras acciones, pueden recabar y publicar información sobre los efectos de las armas en la salud de los individuos y la población en su conjunto, de modo de crear conciencia sobre el tema.

La divulgación de datos fiables es un instrumento de persuasión para influir en el diseño de políticas gubernamentales y la formulación del derecho internacional y poder así minimizar los daños infligidos a los seres humanos en el futuro.


Fotos

Colombia. Una médica del CICR atiende a una niña. 

Colombia, Nariño, Municipio Roberto Payán, Conquista. Una médica del CICR atiende a una niña.
© CICR / Christoph VON TOGGENBURG / V-P-CO-E-00890