Detención: abordar el costo humano

RICR N.° 903

Detención: abordar el costo humano

La detención puede adoptar diversas formas, pero la privación de libertad inevitablemente tiene un costo para los detenidos, para sus familiares y para la comunidad en general. Este costo a nivel individual y colectivo suele relacionarse con otros costos en el plano financiero que las autoridades no están dispuestas a afrontar en nombre de un grupo de personas que están invisibilizadas. Este cálculo a corto plazo tiene graves consecuencias para los reclusos de hoy y para las sociedades del mañana. A fin de impedir que la detención se vuelva parte del problema que debería solucionar, resulta fundamental evaluar objetivamente los costos humanos, sociales, políticos y financieros de las políticas de detención. En este número, la International Review pasa revista a los recientes avances en torno a prácticas y políticas de detención, y hace hincapié en los diversos desafíos que implica mantener la dignidad humana durante la detención, como el problema del hacinamiento y del envejecimiento de la población carcelaria. La International Review procura promover la dignidad humana de los detenidos recalcando los desafíos actuales en materia de detención.

Índice

  • Editorial: ¿ojos que no ven, corazón que no siente? Exponer el costo humano de la detención

    En muchos países, las condiciones de detención y el trato que se brinda a los detenidos son cada vez peores, lo que no parece suscitar interés alguno en el resto del mundo. Para estos detenidos, la vida es una pesadilla. Los recursos limitados, las políticas punitivas de la justicia penal y el mal funcionamiento de los sistemas judiciales provocan un sinnúmero de problemas, como hacinamiento en las celdas o, por el contrario, confinamiento solitario en prisiones de alta seguridad, violencia y drogadicción, tortura, malos tratos y ausencia de garantías judiciales, así como falta de higiene, de alimentos, de atención médica y, en última instancia, de dignidad.
    Vincent Bernard, Revista Internacional de la Cruz Roja

  • Entrevista a Abdoulaye Kaka

    La International Review ha decidido abrir este número con una entrevista al general Abdoulaye Kaka como representante de la práctica estatal relativa a la detención en el marco de la lucha contra el terrorismo. El número se centra en Níger como Estado afectado por un conflicto armado actual y que utiliza su sistema jurídico interno para arrestar, detener y enjuiciar a presuntos miembros de un grupo armado no estatal.
    Abdoulaye Kaka, Central de Lucha Antiterrorista en Níger

  • Objetos confeccionados por prisioneros: colección del Museo Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja

    El Museo Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja tiene una colección única de objetos confeccionados por personas detenidas a raíz de un conflicto que entregaron a los delegados del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) cuando visitaban las cárceles, conforme al cometido que confieren al CICR los Convenios de Ginebra. (en inglés)
    Roger Mayou, International Red Cross and Red Crescent Museum

  • Tendencias y prácticas actuales respecto del uso de la reclusión

    Este artículo describe el rápido aumento del uso de la reclusión en las últimas décadas, y luego explica algunas de las preocupaciones más apremiantes que plantea ese uso hoy en día. La primera de estas cuestiones es el hacinamiento (o superpoblación carcelaria), que sigue siendo una mancha para muchos países en lo que respecta al trato que reciben sus prisioneros. A fin de ilustrar las posibles consecuencias más graves del hacinamiento –problema que afecta a diversos países y regiones– presentamos un relato sobre una reciente visita a una prisión de El Salvador. Luego, el artículo ofrece un panorama de las normas regionales e internacionales pertinentes relativas al trato debido a los reclusos, y también hace referencia al papel que desempeñan los órganos judiciales para garantizar la aplicación de esas normas. (en inglés)
    Andrew Coyle, ICPR
    Helen Fair, ICPR
    Catherine Heard, ICPR

  • Las consecuencias del encarcelamiento para los familiares de los reclusos

    Los familiares de las personas en prisión suelen afrontar costos financieros, sociales y emocionales relacionados con la reclusión de sus seres queridos. Estos costos pueden conceptualizarse como inversiones tanto en el mantenimiento de las relaciones personales como en un mayor bienestar social a través de la asistencia en la reintegración de los ex detenidos. En este artículo, analizamos los datos obtenidos de un estudio que utiliza diversos métodos para dilucidar las consecuencias de la detención que sufren los familiares de los reclusos. Demostramos que los costos financieros, sociales y emocionales vinculados con la reclusión de un familiar están interrelacionados y que, a menudo, se complementan, lo que indica la importancia de abordarlos en un marco integral. (en inglés)
    Megan Comfort, RTI International
    Tasseli McKay, RTI International
    Justin Landwehr, RTI International
    Erin Kennedy, RTI International
    Anupa Bir, RTI International
    Christine Lindquist, RTI International

  • “Recuperar la esperanza cuando todo parece perdido”: Nelson Mandela, el CICR y la protección de los presos políticos durante el régimen del apartheid en Sudáfrica

    En medio de los violentos disturbios provocados por la caída del imperio y la Guerra Fría, distintas organizaciones internacionales elaboraron un marco básico para que los grupos armados estatales y no estatales rindieran cuentas de sus actos respecto de los prisioneros que capturaban. En ese contexto, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ocupó un lugar destacado al hacer de las visitas a detenidos una de las piedras angulares de su labor. Esta creciente preocupación por el problema de la protección de los detenidos se hizo más evidente que nunca durante el régimen del apartheid en Sudáfrica, donde el CICR realizó más visitas a personas detenidas que en casi cualquier otro país de África. A raíz de estas visitas, el CICR entró en una disputa de dimensiones internacionales sobre los derechos humanos que puso a prueba su liderazgo y que demostró la conflictiva relación entre el humanitarismo y los derechos humanos. Los problemas que se observaron durante el régimen del apartheid en Sudáfrica reflejan los dilemas actuales sobre cómo proteger a los presos políticos en situaciones de violencia extrema. Podemos tomar en cuenta el pasado para hallar soluciones a los problemas presentes relativos a los presos políticos o, como se los suele llamar ahora, los “detenidos por razones de seguridad”. (en inglés)
    Andrew Thompson, profesor de Historia Moderna de la Universidad de Exeter

  • Sobrepoblación carcelaria: ¿no es culpa de nadie? Cuando algunos luchan por sobrevivir a la espera de que todos se hagan responsables

    Cada visita a una cárcel sobrepoblada representa un viaje hacia el interior de la vida privada de la persona detenida, de la comunidad de detenidos y del personal que allí trabaja. Los delegados del CICR se valen de su sentido de la vista, el oído, el olfato y el tacto, junto con la empatía y el tiempo de observación, para explorar vulnerabilidades, descubrir los mecanismos de adaptación de los detenidos y del personal, y entender la intrincada complejidad del sistema penitenciario. Más allá de lo que queda de dignidad humana en estos lugares de detención, cuando los mecanismos de adaptación se convierten en mecanismos de supervivencia, el sufrimiento demuestra que la sobrepoblación no está nada bien. A ello se suma el concepto de que si la sobrepoblación carcelaria “no es culpa de nadie”, cada individuo y cada institución del sistema de justicia penal tienen la responsabilidad de crear soluciones.
    Vincent Ballon, CICR

  • Una luz de esperanza: informe del sistema de justicia penal de Filipinas

    Se dice que la justicia demorada es sinónimo de justicia denegada. La percepción de una permanente incapacidad del sistema de justicia penal filipino de impartir justicia de manera rápida y eficaz ha provocado el inevitable deterioro de la confianza pública en el Gobierno. Como consecuencia, los ciudadanos viven sumidos en la ansiedad que provocan los continuos episodios de criminalidad y de violencia que afectan sus comunidades. El tipo de justicia que genera paz y prosperidad sigue sin alcanzarse en Filipinas, donde los casos de superpoblación carcelaria son cada vez peores y revelan las nefastas consecuencias para los derechos humanos de los reclusos. Parecería que el motivo por el que se ha llegado a esta situación es la maquinaria desbordada de un sistema penal que no ha sido capaz de mantenerse al ritmo de los crecientes índices de población, urbanización y criminalidad. También existe un presunto desequilibrio de la estructura judicial a raíz de la falta de jueces, fiscales y abogados defensores públicos suficientes para procesar los casos penales presentados por numerosos encargados de hacer cumplir la ley. Todos estos factores entorpecen los procesos de la justicia penal y han provocado, en muchos casos, crisis de derechos humanos en las cárceles. Sin embargo, los últimos acontecimientos que se han producido en este ámbito arrojan una luz de esperanza al pueblo filipino. (en inglés)
    Roy Panti Valenzuela, Bureau of Jail Management and Penology (BJMP)

  • La sobrepoblación en el sistema penitenciario peruano

    En esta contribución, el autor analiza uno de los problemas crónicos que afecta el sistema penitenciario peruano: la sobrepoblación. Comienza por estudiar el aumento de la población carcelaria a lo largo de un determinado periodo. Luego, plantea tres opciones para evitar o controlar la sobrepoblación en las cárceles, a saber: encarcelar a menos personas, aumentar la liberación de reclusos y ampliar las cárceles existentes o construir nuevos establecimientos. Por último, el artículo presenta medidas alternativas para restringir la libertad sin tener que recurrir al encarcelamiento, y propone una solución a largo plazo que implica la participación de diferentes sectores del Gobierno peruano.
    Julio César Magán Zevallos, Expresidente del Instituto Nacional Penitenciario de Perú

  • Metamorfosis de un torturador: hacia una ergonomía mundial basada en la atención

    ¿Cómo es que una persona llega a transformarse en un torturador? ¿Cómo impedimos que lo haga? Para abordar estas preguntas, este artículo insta a académicos y profesionales a considerar la atención (es decir, recurrir a la empatía, la comprensión y el trabajo en conjunto) hacia la figura de quien podría decirse que aún no es un torturador. En primer lugar, cabe señalar que la tortura es un fenómeno mundial que trasciende fronteras y tipos de regímenes, y consideramos que esta globalidad es un indicio de que la tortura no es –muy a menudo– el resultado de una decisión o una orden. A continuación, se analiza la “conciencia” del torturador en cuanto a (1) su paradójica cicatriz emocional producto de sus propios actos, y (2) su frecuente argumento de nunca haber tenido la “intención” de torturar a alguien. (en inglés)
    Jonathan Luke Austin, Violence Prevention Initiative
    Riccardo Bocco, Graduate Institute of International and Development Studies

  • La crisis en materia de detención y la política de la negación en América Latina

    Este artículo analiza las causas de la crisis en materia de detención en América Latina. Sostiene que esta crisis (que se manifiesta a través de la superpoblación en los sistemas penitenciarios regionales, la precariedad de la infraestructura, la informalidad carcelaria y la violencia impulsada, en última instancia, por procesos políticos) se relaciona principalmente con la deplorable situación que atraviesan los derechos humanos en América Latina y la negativa de la esfera política a reconocer esa situación. Esa negación provoca un abandono institucional preservado por los intereses de políticos y burócratas, quienes se empeñan en desconocer la violencia carcelaria y los abusos contra los derechos humanos mientras que, al mismo tiempo, reclaman mayores castigos y más encarcelamientos.
    Paul Hathazy, Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina
    Markus-Michael Müller, Freie Universität

  • Envejecimiento de la población carcelaria: introducción a los desafíos que plantea la asistencia de salud a reclusos de la tercera edad en centros penitenciarios

    El aumento del número de reclusos mayores en muchos países se describe como una “crisis de envejecimiento” penitenciario, lo cual plantea un apremiante desafío financiero, médico y programático para los sistemas de salud carcelarios. En 2016, el Comité Internacional de la Cruz Roja celebró una conferencia sobre el envejecimiento de la población carcelaria, en la cual se abordaron las necesidades institucionales, jurídicas y sanitarias de los adultos mayores recluidos, así como ejemplos de enfoques adoptados en centros penitenciarios para atender esas necesidades. Este artículo describe algunos de los desafíos que afrontan los sistemas carcelarios que prestan asistencia de salud a adultos mayores, destaca estrategias para mejorar la atención médica que reciben e identifica los sectores que necesitan reestructuración. Principalmente, se basa en investigaciones y ejemplos estadounidenses para ofrecer ideas y recomendaciones que también puedan ser de utilidad para otros sistemas. (en inglés)
    Rachael Bedard, Icahn School of Medicine at Mount Sinai
    Lia Metzger, University of California
    Dr Brie Williams, UCSF

  • Fortalecimiento del DIH que protege a las personas privadas de libertad: aspectos principales de consultas y debates desde 2011

    Uno de los principales aspectos del derecho internacional humanitario (DIH) que necesita fortalecerse es el de la protección de las personas privadas de libertad en relación con conflictos armados no internacionales (CANI). Si bien los Convenios de Ginebra contienen más de 175 disposiciones que regulan casi todos los aspectos de la privación de libertad en relación con los conflictos armados internacionales, no existe ningún régimen jurídico comparable que se aplique a los CANI. Desde 2011, los Estados y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) han trabajado en conjunto para definir formas de fortalecer el DIH que protege a las personas privadas de libertad. Entre 2011 y 2015, el CICR condujo diversas consultas para formular opciones y recomendaciones que permitan fortalecer la protección de los detenidos durante los conflictos armados. A partir de 2015, el objetivo del proceso cambió para centrarse en conseguir uno o más resultados concretos y aplicables. Este artículo destaca la necesidad jurídica de fortalecer la protección de los detenidos durante los CANI y las principales medidas que se han adoptado durante los últimos años para fortalecer el DIH.
    Tilman Rodenhäuser, CICR

  • Seguridad nacional y el derecho a la libertad durante los conflictos armados: licitud y límites de la detención por razones de seguridad en el derecho internacional humanitario

    En este artículo, se analiza la licitud y los límites de la detención por razones de seguridad en situaciones de conflicto armado. Concretamente, se plantea si la protección de la seguridad nacional constituye un motivo legítimo para restringir el derecho a la libertad de las personas en situaciones de conflicto armado internacional o no internacional y, de ser así, se propone definir cuáles son los límites que se deben imponer a una prerrogativa estatal para restringir la libertad de personas que, presuntamente, representan una amenaza para la seguridad nacional. (en inglés)
    Zelalem Mogessie Teferra, African Court on Human and Peoples’ Rights

  • Antiguas preguntas y nuevas perspectivas en torno al derecho internacional humanitario: ¿cómo se relaciona el derecho con los conflictos armados?

    Determinar si el derecho internacional humanitario (DIH) influye en la manera en que se libran los conflictos armados es una cuestión que genera controversia. Los escépticos argumentan que el derecho es prácticamente irrelevante a la hora de decidir la conducta que adoptará un Estado ante un conflicto armado. Los defensores del derecho humanitario destacan su importancia para aliviar el sufrimiento causado por la guerra. Este artículo reúne trabajos recientes de historiadores, politólogos, economistas y abogados que desafían los discursos tradicionales que sostienen los escépticos y los defensores del derecho por igual. Luego, analiza cómo estos enfoques podrían interferir para lograr una comprensión actualizada del papel que desempeña del DIH en los conflictos armados contemporáneos. Las nuevas perspectivas nos permiten entender mejor las cuestiones fundamentales del DIH y hacernos preguntas más pertinentes al considerar el derecho como medio para proteger a los civiles. (en inglés)
    Thomas Forster, United Nations Office of the High Commissioner for Human Rights

  • ¿Cuándo se considera que un conflicto es internacional? Es hora de realizar nuevas pruebas de control al DIH

    Este artículo trata sobre el control que un Estado debería tener sobre los grupos armados en cuanto a los actos que desencadenan un conflicto armado internacional y a la internacionalización de los conflictos armados no internacionales en el derecho internacional humanitario. Aquí se explica por qué estos dos tipos de atribuciones son diferentes y se detallan las especificaciones de cada prueba desde un enfoque innovador. El autor propone nuevas pruebas para controlar tanto los actos que desencadenan un conflicto armado como la internacionalización de esos conflictos, al tiempo que se opone a las pruebas de control generales aplicables a la internacionalización que proponen la Corte Internacional de Justicia y el Tribunal Penal Internacional para ex Yugoslavia. Por ejemplo, para controlar la internacionalización de un conflicto armado no internacional, se propone una prueba de control estricta y general. Por último, este artículo aborda algunos temas específicos, como la dificultad que implica controlar una ocupación a través de un grupo armado. (en inglés)
    Djemila Carron, Law Faculty of the University of Geneva

  • Informes y documentos: protección de las personas privadas de libertad

    Independientemente del motivo de su detención, las personas privadas de libertad son, por definición, vulnerables. Son personas que han sido separadas de su entorno habitual y a las que ya no se les permite decidir sobre su propia vida. (en inglés)

  • Informes y documentos: informe del CICR sobre la visita del delegado general del comité internacional de la cruz roja en áfrica, Georg Hoffman, a la cárcel de “Robbeneiland” (Isla Robben), el 1 de mayo de 1964

    El 1 de mayo de 1964, el delegado general del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) en África, Georg Hoffmann, realizó una inspección a la cárcel de la isla de Robben, que, unos veinte días antes, había recibido la visita, por primera vez, de Nelson Mandela. El CICR tuvo acceso a presos políticos durante el régimen del apartheid en Sudáfrica para garantizar que los detenidos vivieran en condiciones dignas y recibieran un trato humano. A continuación, presentamos el informe elaborado por Georg Hoffmann sobre su visita a ese lugar de detención. Este documento brinda un panorama detallado de las condiciones de vida y de trabajo de los reclusos, así como de la asistencia médica que recibían. También describe las recomendaciones formuladas a las autoridades carcelarias después de la visita. Al momento de su redacción, este informe era confidencial. Se lo hizo público en 2004 y se reproduce por primera vez aquí, en la International Review. (en inglés)

  • Informes y documentos: novedades en materia de derecho y jurisprudencia en todo el mundo (invierno/primavera de 2016)

    Informe semestral sobre la aplicación del derecho internacional humanitario a nivel nacional (enero a junio de 2016) (en inglés)

  • Reseña: Does torture prevention work?

    La obra Does Torture Prevention Work?, editada por el doctor Richard Carver, de la Universidad Oxford Brookes, y la doctora Lisa Handley, investigadora independiente en Estados Unidos, es el primer estudio global e imparcial que se realiza sobre las consecuencias de las medidas que se adoptan para prevenir la tortura. El informe propone nuevas ideas para definir medidas más eficaces que permitan reducir los hechos de tortura. Carver y Handley encabezaron un equipo de investigadores en catorce países, a quienes les pidieron analizar los mecanismos de tortura y de prevención durante un período de treinta años. Esta investigación demuestra que es posible prevenir la tortura. (en inglés)
    Olivier Chow, ICRC

  • Reseña: The extraordinary chambers in the courts of Cambodia: assessing their contribution to international criminal law

    Las Salas Especiales de los Tribunales de Camboya se establecieron a partir de un acuerdo conjunto entre la Organización de las Naciones Unidas y el Reino de Camboya en 2006, con el propósito de enjuiciar a altos dirigentes y responsables de los crímenes cometidos en virtud del derecho internacional y del derecho interno durante la época de la Kampuchea Democrática, entre 1975 y 1979. (en inglés)
    Katie Shea, Federal Prosecutor

  • Reseña: Compliant rebels: rebel groups and international law in world politics

    Durante los últimos años, el papel que desempeñan los grupos rebeldes, así como su condición jurídica, se han convertido en temas de análisis y debates que resultan fundamentales para comprender mejor la dinámica internacional actual. Pese a que el derecho internacional público contemporáneo aún parece orientarse principalmente hacia los Estados, es evidente que durante las últimas décadas la creciente participación de los grupos armados en el ámbito internacional ha dado lugar a diversos análisis y debates complejos. (en inglés)
    Ezequiel Heffes

  • Libros y artículos: nuevas publicaciones sobre acción humanitaria y derecho (primavera de 2016)

    Esta selección se basa en las adquisiciones recientes del Centro de Información y Documentación del CICR. (en inglés)