États-Unis/Royaume-Uni : les soldats blessés pendant la première guerre du Golfe reçoivent des soins médicaux

DIH en action

10 juillet 2020
« DIH en action : respecter le droit sur le champ de bataille » rassemble des cas pratiques relatifs au respect du droit international humanitaire dans les guerres contemporaines. Ces cas pratiques, qui s'appuient sur des sources en accès libre, ont été considérés par des universitaires comme attestant du respect du DIH. 
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Note : les principaux faits décrits et analysés au regard du DIH dans ce cas d'étude datent de 1992.

Pendant la guerre du Golfe de 1990-1991, le Royaume-Uni et les États-Unis ont mis en place des hôpitaux de campagne ainsi que d'autres infrastructures médicales, organisé des évacuations et dispensé des soins médicaux aussi bien aux troupes de la coalition qu'aux soldats irakiens.

États-Unis/Royaume-Uni : les soldats blessés pendant la première guerre du Golfe reçoivent des soins médicaux

Ce cas pratique a été élaboré par Sadhana Sanjay et Johanna Trittenbach, étudiantes en master de droit (LL.M.) à l'université de Leiden, sous la supervision de Robert Heinsch (professeur) et de Sofia Poulopoulou et Daniel Møgster (chercheuse doctorante/chercheur) du Forum Kalshoven-Gieskes de l'université de Leiden.

A. RAPPORT DU DÉPARTEMENT DE LA DÉFENSE DES ÉTATS-UNIS DEVANT LE CONGRÈS CONCERNANT LA CONDUITE DE LA GUERRE DU GOLFE

[Source : Final report to Congress, vol. 31 (3), avril 1992, PP. 526-527, [traduction CICR] disponible sur : https://www.globalsecurity.org/military/library/report/1992/cpgw.pdf]

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Les opérations Bouclier du désert et Tempête du désert ont reçu le soutien d'unités médicales relevant du Commandement central des États-Unis (CENTCOM), du Commandement des forces des États-Unis en Europe (EUCOM), du Commandement Pacifique des États-Unis, ainsi que du Commandement continental des États-Unis (CONUS). La structure de la mission médicale était conçue de telle manière à répondre aux besoins du commandement, en fonction des effectifs déployés sur le théâtre des opérations et de l'estimation de l'étendue des dommages collatéraux à la suite des différentes opérations de combat menées par le centre de commandement (CINCCENT), d'après le commandant en chef.
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PRÉSENTATION DE LA NOTION D'APPUI AUX SERVICES DE SANTÉ (HEALTH SERVICE SUPPORT)

L'appui conjoint aux services de santé (HSS, Health Service Support) consiste à limiter au minimum l'impact des maladies, dommages et blessures sur la capacité d'intervention, l'efficacité et le moral des unités. Le système HSS employé dans les opérations Bouclier du désert et Tempête du désert était une extension d'un service de procédures opérationnelles conjointes déjà existants. Si la situation et les besoins opérationnels en Asie du Sud-Est étaient propres à la région, les soins de santé ont néanmoins été inclus dans la planification des opérations. Ils ont été organisés et dispensés de façon optimale, en y intégrant les ressources du HSS, conformément aux orientations fixées par chaque service pour l'appui aux services de santé. Cette mission a été accomplie en recourant à un système de soins de santé échelonné, des mesures prises au moment où l'infirmité est constatée à la phase d'évacuation du théâtre des opérations pour recevoir un traitement dans un hôpital du Commandement continental (CONUS). L'efficacité du système se mesure par sa capacité à soigner rapidement les patients, de sorte qu'ils puissent retourner en zone de combat en position la plus avancée possible, tout en limitant au maximum le risque de morbidité et de mortalité. L'application des principes du HSS et la mise en place de différents niveaux de prise en charge ont permis de réduire les besoins en termes de personnel de remplacement, d'évacuation des patients et d'appui logistique.

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B. LES COMBATTANTS BLESSÉS DES FORCES ALLIÉES ET IRAKIENNES RECOIVENT DES SOINS DE SANTÉ À L'HÔPITAL DE CAMPAGNE BRITANNIQUE « 32 »

[Source : Lieutenant-colonel MCM Bricknell, « The Evolution Of Casualty Evacuation In The British Army In The 20th Century (Part 3) – 1945 To Present », in Journal of the Royal Army Medical Corps, 2003 (149), pp. 85-95, [traduction CICR] disponible sur : https://militaryhealth.bmj.com/content/jramc/149/1/85.full.pdf]

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La « première » guerre du Golfe (1990-1991), menée en vue de libérer le Koweït, a représenté un déploiement expéditionnaire gigantesque de forces britanniques en Arabie saoudite depuis des bases situées au Royaume-Uni et en Allemagne [...]. Elle fut caractérisée par la guerre blindée, livrée à ciel ouvert, sans restrictions majeures au mouvement. La menace des armes nucléaires, biologiques et chimiques, telle que perçue par les soldats, dura tout au long de la guerre.

Pendant trois mois, un service médical opérationnel fut mis en place avec le déploiement de quatre hôpitaux, un navire hôpital, cinq unités d'ambulance de campagne et de nombreuses autres unités de plus petite taille. Les services médicaux avaient été en majeure partie équipés en prenant en compte le scénario d'une guerre courte et de combats intenses, typique de la Guerre froide. Les prévisions de dommages collatéraux étaient très pessimistes, ce qui avait entrainé une réduction de l'offre de services de soins de santé à l'évacuation et le rapatriement vers le Royaume-Uni. [...]

La mise en pratique du plan sanitaire fut impactée par les distances considérables et la mobilité des opérations terrestres qui avaient été prévues. Les blessés étaient d'abord évacués vers des postes de secours régimentaires (Regimental Aid Posts), puis vers des postes de secours. Les ambulances de campagne de ces postes de secours étaient également accompagnées d'équipes chirurgicales mobiles de renfort afin d'être en mesure de pratiquer des opérations chirurgicales complexes aux soldats en réanimation les plus grièvement blessés.

L'hôpital de campagne 32 fut installé en position avancée le 20 janvier 1991. Il se composait d'une zone de réception et de tri, un foyer à huit travées pour la réanimation, un secteur réservé aux traitements mineurs, un bloc opératoire équipé de huit tables, ainsi que 200 lits répartis dans quatre salles. Des services de pathologie et de radiologie étaient également étaient également disponibles en renfort. L'hôpital de campagne 32 utilisait ses salles de convalescence et ses blocs opératoires pour la ventilation post-opératoire, ce qui permettait de prolonger les temps de convalescence et de reporter les opérations chirurgicales.

Les blessés étaient ensuite envoyés à bord de l'Hercules C 130 et transférés vers des hôpitaux généraux d'une capacité de 600 lits, tels que l'hôpital « 33 » à Jubail et l'hôpital « 205 » de Riyad. Après y avoir reçu les soins adaptés, ils étaient rapatriés au Royaume-Uni par avion [...].

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[Source : Chirurgien, lieutenant-commandant T. J. W. Spalding et al., « Penetrating Missile Injuries in the Gulf War 1991 », inJournal of the Royal Army Medical Corps, 1992 (138), pp. 129-132, disponible sur : https://militaryhealth.bmj.com/content/jramc/138/3/129.full.pdf]

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L'hôpital de campagne 32 a été déployé par les forces britanniques en tant qu'antenne chirurgicale la plus avancée en appui à l'offensive terrestre. Il a pris en charge des blessés britanniques ainsi que des prisonniers de guerre irakiens. [...]

L'hôpital de campagne 32

[...] Les blessés recevaient les premiers secours et étaient admis en unité de soins intensifs aux postes de secours régimentaires (Regimental Aid Posts) et aux postes de triage et de premiers secours. Après avoir été évacués jusqu'à l'hôpital de campagne 32 par hélicoptère, les patients restaient en unité de soins intensifs et les examens cliniques nécessaires étaient effectués. Les données relatives aux patients subissant des interventions chirurgicales étaient inscrites sur des formulaires incluant la date, l'heure, la cause et la nature de la blessure, la durée de l'opération, les résultats médicaux et les opérations chirurgicales qui avaient été réalisées. Dès le premier jour après l'opération, les patients étaient évacués vers des hôpitaux militaires dans le sud de l'Arabie saoudite.

Admissions et gestion des blessés

Entre le 20 janvier et le 6 mars, 1 053 patients furent admis à l'hôpital et 100 opérations furent réalisées. Parmi les victimes, on comptait 63 victimes de traumatismes pénétrants causés par des missiles. Sur ces 63 victimes, on comptait 31 Britanniques, 29 prisonniers de guerre irakiens et 3 Égyptiens. [...]

C. TRAVAUX PRÉPARATOIRES DU ROYAUME-UNI POUR ORGANISER LES MISSIONS MÉDICALES DURANT LA GUERRE DU GOLFE

[Source : Général de division R. P. Craig, « Preparations Made and Lessons Learned by the United Kingdom Defence Medical Services During Operation Granby », in Journal of the US Army Medical Department, 1992, pp. 26-30 [traduction CICR] disponible ici]

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Taux de pertes humaines

La présence d'un appui médical et chirurgical dans la guerre dépend de divers facteurs, mais le taux de pertes reste le paramètre le plus important [...]. Il est calculé par les experts en stratégie militaire, avec l'appui du service en charge de l'analyse opérationnelle, mais jamais par les services médicaux eux-mêmes [...]

Effectifs militaires

Le deuxième élément déterminant afin déterminer un appui médical adapté est, à l'évidence, l'ampleur des effectifs militaires déployés et du personnel militaire exposé au risque. [...]

Prisonniers de guerre blessés

Au départ, l'envergure des services hospitaliers déployés était préalablement calculée en fonction de l'estimation du nombre de blessés dans les forces armées britanniques. Ainsi, ces structures sanitaires n'étaient pas destinées à accueillir des prisonniers de guerre (désignés par l'expression « prisonniers de guerre ennemis » dans les pays du Golfe). Finalement, plusieurs unités sanitaires multinationales furent déployées afin d'accroître la capacité britannique, y compris des hôpitaux de campagne du Canada, de Suède et de Roumanie, ainsi que d'autres aides provenant de Norvège, de Belgique, de Nouvelle-Zélande, du Danemark, des Pays-Bas et de Singapour. [...]

Le conflit

Du côté britannique, l'hôpital de campagne 32 prenait en charge la plus grande partie des soldats blessés et évacués suite aux opérations terrestres, dont près de 50% d'Irakiens. [...]

Philosophie du déploiement

La philosophie appliquée par les forces britanniques pour le traitement des soldats blessés au combat reposait sur deux principes :

1) Que le plus grand nombre reçoive des soins et soit en mesure de retourner au combat ;
2) Que ceux qui ne peuvent être soignés ne soient admis en unité de soins intensifs ou ne subissent d'opérations chirurgicales que si leur évacuation vers un nouveau lieu de prise en charge médicale est garantie.

D. CHAÎNE D'ÉVACUATION MÉDICALE MISE EN PLACE PAR L'ARMÉE BRITANNIQUE

[Source : T. E. Martin, « Al Jubail – an aeromedical staging facility during the Gulf conflict: discussion paper », in Journal of the Royal Society of Medicine, 1992 (85), pp. 32-36, disponible sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1293459/pdf/jrsocmed00115-0048.pdf]

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Au cours du second semestre de l'année 1990, la Royal Air Force a mis en place une chaîne d'évacuation médicale pour appuyer la première division blindée britannique dans le cadre de l'opération Granby (désignée aux États-Unis par le nom de code « opération Tempête du désert »). [...]

Lorsque la phase d'offensive terrestre a débuté, la chaîne d'évacuation britannique était déjà pleinement opérationnelle et en capacité de soigner et de transférer des centaines de blessés chaque jour. En l'occurrence, seulement 850 patients environ furent transférés via cette chaîne d'évacuation pendant le conflit et moins de 10 % des blessures étaient dues aux combats [...]

Des plans d'intervention sanitaire d'urgence adaptés à un conflit à grande échelle avaient déjà été établis et il était évident que disposer de la possibilité d'une évacuation médicale aérienne était indispensable. Dans les conflits contemporains, le temps nécessaire au transport des blessés vers des centres médicaux éloignés de la zone de combat est extrêmement court, grâce à la rapidité de l'évacuation, qui aussi bien s'effectuer par transport routier que par voie aérienne, notamment par hélicoptère. [...]

Le concept d'opération (CONOPS)

Le détachement sanitaire aérien à Jubail était situé au centre d'une chaîne d'évacuation qui partait du champ de bataille et s'achevait sur le territoire du Royaume-Uni. D'autres installations sanitaires aériennes britanniques étaient positionnées à Bahreïn, Dhahran, Riyad et Qaisumah dans la région du Golfe, ainsi qu'à Akrotiri à Chypre. Le plan consistait à évacuer les blessés depuis les postes de triage et de secours situés derrière les lignes de front vers des hôpitaux de campagne à proximité de la tête de pont aérienne de Qaisumah, à près de 75 km au sud de la frontière entre l'Irak et l'Arabie saoudite. Une fois arrivés, ils étaient transportés par avion directement jusqu'à Riyad ou Jubail pour y recevoir d'autres soins médicaux, le cas échéant, avant d'être transférés vers une antenne chirurgicale.

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Pendant toute la durée des hostilités, 848 blessés au total furent transportés via la chaîne d'évacuation médicale de la Royal Air Force (RAF). [...]

ANALYSE

I. Qualification de la situation et droit applicable

1. Comment qualifieriez-vous la situation dans le golfe Persique en 1990-1991 ? S’agissait-il d’un conflit armé ? Dans l’affirmative, les États-Unis et le Royaume-Uni étaient-ils parties au conflit ? De quelles informations supplémentaires auriez-vous besoin pour procéder à une telle qualification ? Quel est le droit applicable ? (CG I-IV, art. 2 ; PA I, art. 1)

II. Traitement et soin des blessés

2. Quelles sont les obligations qui incombent aux parties à un conflit armé à l’égard des blessés et des malades ? À quel type de soins ont-ils droit ? Le DIH prévoit-il l’évacuation des blessés et des malades du champ de bataille ? (CG I, art. 12 et 15 ; PA I, art. 10 ; DIHC, règles 47, 87, 109 et 110)

3. Dans quelles circonstances un individu est-il considéré comme « blessé » au titre du DIH ? Une distinction peut-elle être établie entre civils et combattants ? Entre combattants du même camp et combattants ennemis ? Le DIH autorise-t-il les parties au conflit à soigner en priorité les soldats de leurs forces armées ? Les distinctions de caractère défavorable dans la fourniture de soins médicaux aux blessés sont-elles interdites par le DIH ? Quel est le statut des combattants blessés qui tombent au pouvoir de l’adversaire ? (CG I, art. 12, 13 et 14 ; PA I, art. 8)

4. Un travail préparatoire est-il nécessaire afin de se conformer aux obligations relatives au traitement des blessés et des malades ? Les États-Unis et le Royaume-Uni étaient-ils dans l’obligation de prévoir des antennes sanitaires pour soigner les blessés ? Quels facteurs ont-ils pris en considération lors des préparatifs des opérations d’appui médical pendant la guerre du Golfe ? Le DIH prévoit-il que des acteurs extérieurs puissent intervenir pour apporter leur aide aux parties au conflit afin de fournir des soins médicaux aux blessés ? (CG I, art. 27)

III. Éléments contribuant au respect du DIH

(Documents A et C) Dans quelle mesure l’objectif visant à « limiter au minimum l’impact des maladies, dommages et blessures sur la capacité d’intervention, l’efficacité et le moral des unités » incite-t-il les parties au conflit à garantir des soins médicaux aux blessés ? Selon vous, quelle est la corrélation entre le moral des soldats et le fait de savoir qu’une partie au conflit a bien prévu des structures pour soigner les combattants susceptibles d’être blessés pendant le conflit armé ?

5. (Document C) Etes-vous d’accord avec l’affirmation selon laquelle les parties au conflit peuvent avoir un intérêt militaire à fournir des soins médicaux aux blessés, afin que ces derniers soient en mesure de « retourner au combat » aussitôt que possible ?

6. Pensez-vous que la réciprocité positive ait un rôle à jouer lorsqu’il s’agit de proposer un traitement médical et des soins aux soldats ennemis ? Le fait qu’il soit entendu que la partie adverse soignera les soldats blessés indépendamment du camp pour lequel ils ont combattu pourrait-il contribuer au respect des normes de DIH applicables par une partie au conflit ?