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N’oublions pas les personnes disparues !

27-08-2014 Communiqué de presse No. 14/145

Genève (CICR) – À la veille de la Journée internationale des personnes disparues, le 30 août, le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) appelle la communauté internationale à accorder une plus grande attention à la tragédie des personnes disparues et aux difficultés de leurs familles.

 

Partout dans le monde, des centaines de milliers de personnes ont disparu à la suite de conflits armés, de catastrophes naturelles ou de la migration. La personne qui disparaît laisse derrière elle un grand nombre d’êtres chers - sa famille en particulier – en proie à l’angoisse de ne pas savoir ce qui s’est passé.

 

« Lorsqu’une personne disparaît, il y a deux types de victimes : d’une part, les personnes qui ont disparu, d’autre part, leurs familles déchirées entre désespoir et espoir, qui vivent dans l'incertitude et la douleur, attendant des nouvelles quelquefois pendant des décennies », explique Marianne Pécassou, qui dirige les activités du CICR en faveur des personnes disparues et leurs familles. Les familles ont certes besoin plus que tout de savoir exactement ce qu’il est advenu de leurs proches, mais elles ont aussi besoin de pouvoir honorer de façon appropriée la mémoire des êtres chers dont elles sont sans nouvelles. « Les familles luttent contre l'oubli. Les cérémonies commémoratives sont pour elles la reconnaissance publique de leurs souffrances, elles leur donnent une voix et les font sortir de l'isolement », déclare Mme Pécassou.

Dans certains endroits, le nombre de personnes portées disparues est considérable. En Colombie, par exemple, on ne sait toujours pas ce qu’il est advenu des plus de 68 000 personnes, sur les plus de 90 000 signalées comme disparues. À Sri Lanka, le sort de plus de 16 000 personnes n’est pas encore élucidé. Au Pérou, entre 13 000 et 16 000 personnes ont disparu et leurs familles sont toujours dans l’attente de nouvelles. Et on ne sait rien des plus de 11 000 personnes sur un total de près de 35 000 personnes signalées au CICR comme disparues en relation avec les conflits dans les Balkans.

« Les États ont l'obligation, en vertu du droit international humanitaire, de faire tout ce qui en leur pouvoir pour élucider le sort des personnes disparues et informer leurs familles », explique Christine Beerli, vice-présidente du CICR, lors d'une cérémonie commémorative au siège du CICR en présence de représentants du gouvernement et de membres des communautés humanitaires et diplomatiques de Genève. 

La situation difficile des personnes disparues - et la souffrance de leurs familles, par trop souvent ignorée - sont une préoccupation constante du CICR. L'institution tente de faire la lumière sur le sort de plus de 52 000 personnes disparues. « Ces chiffres ne sont que la pointe de l'iceberg, ceux rapportés au CICR par des proches. Nous savons que des personnes, beaucoup plus nombreuses, sont toujours portées disparues dans le monde entier », précise Mme Pécassou. Le CICR travaille directement avec les familles des personnes disparues, mais il joue aussi un rôle important en inscrivant cette question à l'ordre du jour des autorités qu’il prie instamment de prendre des mesures pour répondre aux besoins de ces familles et encourage la recherche de leurs proches disparus.

Pour marquer la Journée internationale des personnes disparues, le CICR présente une nouvelle publication intitulée « Living with Absence : Helping the Families of the Missing », qui met en lumière le calvaire des personnes portées disparues, souligne les multiples besoins des familles et décrit les réponses spécifiques du CICR. Le document contient aussi des récits personnels de proches de personnes disparues.

Informations complémentaires :
Céline Buvelot Corthésy, CICR Genève, tél. : +41 22 730 30 84 ou +41 79 574 28 89

Pour visualiser les nouvelles vidéos sur l’Ouganda, le Népal et la Colombie, et les télécharger en qualité professionnelle, veuillez consulter notre Video Newsroom (images disponibles dès le 29 août 2014, 06h00 GMT).

Informations complémentaires sur les services de rétablissement des liens familiaux et le service de recherches en ligne : http://familylinks.icrc.org/en/Pages/home.aspx


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