Международный Комитет Красного Креста

Неумолимый убийца: 5 вещей, которые нужно знать о химическом оружии

Статья 09 апрель 2018

Мы задали пять вопросов Джонни Наами, эксперту МККК по химическому, биологическому, радиологическому и ядерному оружию.

1. Почему, на ваш взгляд, запретили химическое оружие?

Это оружие неизбирательного действия. Оно может убить или искалечить человека независимо от того, участвует он в вооруженном конфликте или нет. Кроме того, последствия его применения могут ощущаться длительное время после окончания конфликта; некоторые виды химического оружия делают людей инвалидами на всю жизнь. Людям показалось слишком ужасным, слишком разрушительным создавать и применять оружие, которое лишает человека воздуха, не дает ему дышать.

2. О чем вы думаете, когда видите изображения людей, пострадавших от химического оружия?

Если я вижу такое видео или фотографию, первое, что приходит мне в голову: мы ничего не можем утверждать. Единственное, что можно сказать: явные признаки или симптомы, наблюдаемые у человека, могут совпадать с симптомами отравления подобным веществом. Но утверждать мы ничего не можем. Некоторые симптомы схожи с симптомами легочного заболевания естественного происхождения. Единственный способ убедиться, что человек был заражен боевым отравляющим веществом, — взять пробы и провести их лабораторный анализ.

3. Можете кратко рассказать об истории химического оружия?

Тысячелетиями солдаты отравляли источники воды, колодцы или наконечники стрел, чтобы навредить врагу. Тысячелетиями людей травили мышьяком. Токсичные химические вещества издревле используют, чтобы калечить и убивать людей. В истории нового времени намеренное применение химического оружия было широко распространено в ходе Первой мировой войны. Впервые это произошло в битве при Ипре в Бельгии, где в качестве химического оружия использовали хлор. Начавшееся тогда производство некоторых видов боевых отравляющих веществ продолжалось вплоть до недавнего времени, пусть люди и договорились запретить их, приняв Женевский протокол об удушающих и ядовитых газах.

4. Каково воздействие различных химических веществ на организм человека?

Возьмем, например, хлор. Начнем с того, что сам по себе хлор не является химическим оружием. Это токсичный промышленный химикат, очень полезный для очистки воды. Очищать воду необходимо, чтобы предотвратить распространение переносимых ей заболеваний. Однако хлор может повреждать глаза и дыхательные пути. В качестве химического оружия он не очень эффективен, потому что люди чувствуют запах еще до того, как концентрация станет слишком токсичной, и успевают убежать. Как таковое применение газообразного хлора не запрещено. Запрещено применять его в качестве оружия.

Боевые отравляющие вещества делятся на несколько категорий по способу действия. Есть вещества кожно-нарывного действия, например иприт. При попадании на кожу он вызывает язвы. Он вступает в реакцию с микроскопическими каплями воды на поверхности кожи или в легких, и в результате образуется язва. Иприт разработан не для того, чтобы убивать, а чтобы выводить из строя — обычно солдат. При попадании в глаза он вызывает слепоту, при попадании в легкие — нарушает дыхательную функцию. Смертность от иприта составляет 5%. Цель его применения в том, чтобы искалечить солдата, — тогда еще 5-6 товарищей кинутся ему на помощь и, таким образом, боеспособность войска снизится.

Вторая категория — это нервно-паралитические вещества, например зарин или VX. Они блокируют определенный фермент, влияющий на работу мышц. Это приводит к спазму всей мышечной системы, в том числе легких, и люди умирают от удушья. Уровень смертности от применения таких веществ очень высок. Как и другие боевые отравляющие вещества, зарин нельзя применять, нельзя хранить. Это запрещено.

Есть еще отравляющие вещества общеядовитого действия, например цианиды. Механизм их действия заключается в угнетении клеточного дыхания. Они нарушают работу клеток. Уровень смертности от применения таких веществ очень высок. Это неумолимые убийцы.

Боевые отравляющие вещества специально разработаны так, чтобы органы чувств человека не могли их распознать. Их нельзя увидеть, нельзя почувствовать их запах, поэтому от них нельзя убежать. Они достаточно токсичны, чтобы причинить вред вашему здоровью прежде, чем вы ощутите их присутствие. Все эти вещества тяжелее воздуха, поэтому оседают в подвалах и траншеях, ведь они были разработаны, чтобы убивать и калечить солдат в окопах. Некоторые из этих веществ — очень стойкие. Они остаются на теле, волосах, коже, одежде, что приводит к вторичному заражению: вещество поражает других солдат и медиков, которые пытаются помочь пострадавшему.

5. Как бы вы оценили ситуацию сегодня? Сохраняется ли на международной арене то же отношение к химическому оружию, которое позволило запретить его 100 лет назад?

Я выскажу свое личное мнение. У меня есть ощущение, что из-за участившегося применения токсичных химикатов во время конфликтов люди перестают видеть в нем нечто совершенно неприемлемое. С военной точки зрения, эффективность химического, радиологического или биологического оружия объясняется его психологическим воздействием. Оно порождает страх. Взять, к примеру, даже хлор: его воздействие не столь уж значительно, если сравнивать с обычными видами оружия, но о нем говорят на всех углах, люди боятся его. На мой взгляд, отношение к запрету на химическое оружие не изменилось: все по-прежнему считают его чем-то ужасным. В то же время появляется все больше людей, умеющих работать с химикатами. Некоторые химические вещества очень легко производить, а внушаемый ими страх очень силен.

Джонни Наами получил степень доктора медико-биологических наук в Парижском университете. До МККК он работал в Комиссариате по атомной энергии и альтернативным энергоисточникам Франции, где изучал воздействие радиации на клетки крови. Еще раньше он был сотрудником службы скорой помощи Французского Красного Креста.