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Somalia/Kenia: llamadas telefónicas para mantener el contacto entre los refugiados y sus familiares

20-09-2011 Entrevista

En respuesta a la reciente afluencia de personas que huyen de la crisis humanitaria en Somalia, el CICR y la Cruz Roja de Kenia han fortalecido las actividades de búsqueda en los campamentos de refugiados de Dadaab, en Kenia. Ivan Antonic, especialista del CICR en restablecimiento del contacto entre familiares (RCF) ha regresado de una misión de tres semanas en esa localidad, durante la cual estableció el primer servicio de telefonía móvil para el intercambio de noticias entre familiares destinado a los refugiados en África oriental.

¿Cómo ayuda el CICR a los refugiados somalíes en Dadaab?

Para las personas recién llegadas de Somalia, una de las necesidades más urgentes es comunicarse con los familiares que dejaron atrás, para informarles de que llegaron sanos y salvos. Durante las últimas semanas, llegaron al campamento, en promedio, unos 1.500 refugiados por día. Muchos de ellos narran penosas historias acerca de su accidentado viaje y al llegar están exhaustos. Ayudar a estas personas a comunicarse con sus seres queridos es una cuestión prioritaria para el CICR y sus servicios de restablecimiento del contacto entre familiares (RCF).

El CICR empezó a prestar servicios RCF en los cuatro campamentos de refugiados de Dadaab, situados a unos 70 kilómetros de la frontera con Somalia, en la década de 1980. Estos servicios ofrecen a los refugiados la posibilidad de escribir un mensaje de Cruz Roja a sus familiares en Somalia o en otros lugares del mundo.  Pero, como pueden imaginarse, en la actualidad resulta muy difícil entregar mensajes escritos en algunas zonas de Somalia y, además, lleva mucho tiempo hacerlo. La verdadera innovación en este ámbito es que el CICR ha decidido ofrecer un servicio de telefonía móvil para los refugiados recién llegados: cada uno de ellos puede llamar a un familiar en cualquier parte del mundo y conversar con él durante dos minutos para hacerle saber que está en Dadaab y que se encuentra bien. Es una forma muy rápida, eficaz y económica de ayudar a estas personas.

Las estadísticas reflejan el éxito de este nuevo programa: durante las tres semanas transcurridas desde que se hicieron las primeras llamadas, se estima que, cada semana,  se han beneficiado de este servicio gratuito más de 1.800 refugiados, con inclusión de casi 800 menores de edad, y las cifras van en aumento. ¡Es muy conmovedor ver la sonrisa de un niño cuando finalmente escucha la voz de su madre en el teléfono!

¿Cómo trabajan los equipos móviles de búsqueda?

Todos los días, prestan servicios en Dadaab tres equipos de búsqueda. Uno de ellos instala su carpa en la zona donde se registran los datos de los refugiados recién llegados. Mientras éstos esperan, a veces durante horas, que las autoridades de Kenia registren sus datos y los transfieran a uno de los cuatro campamentos, el equipo, integrado por colaboradores del CICR y voluntarios de la Cruz Roja de Kenia, ofrece a cada refugiado la oportunidad de hacer una llamada telefónica de dos minutos a un familiar de su elección, en cualquier lugar del mundo. La mayoría elige comunicarse con los familiares que permanecieron en Somalia, pero algunos llaman a parientes que residen en el extranjero, por ejemplo en Estados Unidos o Australia, o en Kenia. ¡Una persona hasta logró hablar con un familiar en Libia!

Los otros dos equipos de búsqueda son móviles y , todos los días, recorren diferentes localidades al norte y al sur de Dadaab. Utilizan un "equipo de búsqueda", que consiste básicamente en un baúl metálico de gran tamaño que contiene todo lo que se necesita para prestar el servicio: los teléfonos móviles cargados, listas de los códigos telefónicos de todos los países del mundo, banderas y petos del CICR y cronómetros para que los voluntarios puedan verificar que cada persona respete los dos minutos asignados para su comunicación. La labor de los voluntarios de la Cruz Roja de Kenia sobre el terreno es de vital importancia. Como muchos de ellos también provienen de comunidades de refugiados en Kenia, hablan algunos de los idiomas locales de Somalia y pueden ayudar a los refugiados a comprender en qué consiste el servicio gratuito de teléfonos móviles y a beneficiarse de él.

¿Cuáles son los principales desafíos que afrontan los equipos de búsqueda?

Por el momento, el desafío reside en hacer conocer este servicio a los refugiados recién llegados a Dadaab. Cuando finalmente llegan a Kenia, están exhaustos y asustados. Muy a menudo parecen estar en estado de shock. Durante sus primeros días en el campamento, reciben mucha información y les resulta difícil comprender y manejar tantas novedades. Pero lo estamos logrando.

Otro desafío para los equipos del CICR y la Cruz Roja de Kenia es la severidad del clima: el ambiente es muy caluroso, seco y polvoriento y las condiciones de trabajo distan de ser fáciles. Siento mucho respeto por los colegas que trabajan incansablemente en ese entorno. Su labor es muy importante y los refugiados aprecian mucho el servicio. Por ejemplo, la semana pasada, vi a un anciano somalí que rompió en llanto cuando finalmente pudo hablar con sus seres queridos. Eso no se ve a menudo en la cultura somalí. A veces, las llamadas telefónicas están cargadas de contenido emocional, no sólo para quienes las hacen sino también para los voluntarios que las supervisan.

En las próximas semanas, se verá si es necesario mantener los dos equipos móviles que prestan servicios actualmente. Todo depende de la evolución de la situación humanitaria en Somalia y del número de nuevos refugiados que sigan cruzando la frontera con Kenia. El CICR se ha comprometido a apoyar el servicio de restablecimiento del contacto entre familiares junto con la Cruz Roja de Kenia durante todo el tiempo que sea necesario.

Para más información sobre la estrategia RCF 2008-2018: Estrategia de diez años para fortalecer el restablecimiento del contacto entre familiares


Fotos

Uno los cuatro campamentos de refugiados en Dadaab, Kenia. Un voluntario de la Cruz Roja de Kenia ayuda a un refugiado a llamar a un pariente. 

Uno los cuatro campamentos de refugiados en Dadaab, Kenia. Un voluntario de la Cruz Roja de Kenia ayuda a un refugiado a llamar a un pariente.
© CICR / KE-E-00245

Dadaab, Kenia. Ivan Antonic, delegado de búsquedas del CICR. 

Dadaab, Kenia. Ivan Antonic, delegado de búsquedas del CICR.
© CICR / KE-E-00246

Dadaab refugee camp, Kenya. A Somali boy talks to one of his relatives. 

Dadaab refugee camp, Kenya. A Somali boy talks to one of his relatives.
© CICR / KE-E-00247

Campamento de refugiados de Dadaab, Kenia. El equipo móvil de búsqueda del CICR y de la Cruz Roja de Kenia.  

Campamento de refugiados de Dadaab, Kenia. El equipo móvil de búsqueda del CICR y de la Cruz Roja de Kenia.
© CICR / KE-E-00248

Materiales que utilizan los equipos móviles de búsqueda del CICR para las actividades de restablecimiento del contacto entre familiares.  

Materiales que utilizan los equipos móviles de búsqueda del CICR para las actividades de restablecimiento del contacto entre familiares.
© CICR / KE-E-00249