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Nigeria: se insta a actuar contra la proliferación de armas en África occidental

07-11-2008 Comunicado de prensa 08/202

Abuja (CICR) – Expertos gubernamentales que se ocupan de la aplicación de los tratados en la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) han hecho un llamamiento a los Estados miembros a que ratifiquen, si aún no lo han hecho, la Convención de la CEDEAO sobre armas pequeñas y ligeras, municiones y otros materiales conexos, y a que trabajen más estrechamente con la sociedad civil para velar por su cabal aplicación.

Ésta es una de las principales recomendaciones del séptimo seminario sobre los tratados de derecho internacional humanitario en África occidental. El seminario fue organizado por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y la CEDEAO, del 27 al 29 de octubre, en Abuja, y contó con la asistencia de treinta y cinco expertos.

El último día, los embajadores de 15 Estados miembros de la CEDEAO, junto con representantes de importantes países donantes –Bélgica, Canadá, Francia, Irlanda, Noruega, Suecia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos– se unieron a los participantes para debatir sobre la proliferación de armas en la región, así como sobre la nueva Convención sobre Municiones en Racimo, que estará abierta para su firma en Oslo el 3 de diciembre de 2008.

En 1998, los jefes de Estado de la CEDEAO habían tomado una primera iniciativa en este sentido en Bamako, mediante la declaración de una moratoria relativa a las armas pequeñas y ligeras. Sin embargo, esas declaraciones políticas, como dijo el doctor Cyriaque Agnekethom, jefe de la Unidad de Armas Pequeñas y Ligeras de la CEDEAO, carecieron ampliamente de efectos, porque los Estados miembros no consideraron que estuvieran obligados a cumplirlas. " No había ningún mecanismo que permitiera hacer un seguimiento y sus disposiciones no eran muy rigurosas " añadió.

Dada la falta de medidas de aplicación, la moratoria de la CEDEAO se transformó en un instrumento jurídicamente vinculante, esto es, la Convención sobre armas pequeñas y ligeras, municiones y otros materiales conexos, firmada por los jefes de todos los Estados miembros de la CEDEAO en junio de 2006.

" El seminario de Abuja servirá de estímulo para que dos Estados más ratifiquen la Convención de la CEDEAO, a fin de alcanzar el número necesario de ratificaciones para su entrada en vigor " , dijo Jacques Villettaz, jefe de la delegación del CICR en Nigeria. " Esperamos que esto ocurra antes de que acabe el año " .

Tras una presentación del CICR sobre las armas en racimo y sus devastadores efectos para la población civil, el seminario pidió también a los Estados miembros que envíen a delegaciones de alto nivel a la ceremonia de firma de la Convención sobre Armas en Racimo que tendrá lugar en Oslo.

  Para más información:  

  Anahita Kar, CICR, Abuja, tel: +234 9 461 96 13 ó +234 703 595 41 68  

  Blessing Ejiofor, CICR, Abuja, tel: +234 803 333 52 80