Aplicaciones de mensajería: un recurso humanitario desaprovechado

31 enero 2017
Aplicaciones de mensajería: un recurso humanitario desaprovechado
Mujer somalí usando su teléfono celular en un campamento para desplazados internos en Beletweyne, Somalia. CC BY-NC-ND/ICRC/P.Yazdi

Ginebra – Nuevas investigaciones, conducidas por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), señalan que las aplicaciones de mensajería podrían cumplir un papel vital en la labor humanitaria en el futuro. La investigación, realizada por el CICR, The Engine Room y Block Party, indica que las aplicaciones de mensajería tienen hoy en día un uso tan generalizado que merecen ser consideradas "estratégicamente" en las operaciones humanitarias. Los resultados de la investigación han sido publicados en el informe "Humanitarian Futures for Messaging Apps", que se presenta hoy.

Messaging apps: an untapped humanitarian resource

Refugiados burundeses hacen fila detrás de un colaborador del CICR para acceder al servicio de llamadas telefónicas gratuitas en el campamento de refugiados de Mahama en Ruanda. CC BY-NC-ND/CICR

Se calcula que más de 2.500 millones de personas a nivel mundial utilizan aplicaciones de mensajería. Se prevé que esa cifra se elevará a 3.600 millones, la mitad de la población mundial, para 2018. En las emergencias, como los desastres naturales o los conflictos armados, las personas recurren cada vez más a esas plataformas para mantenerse en contacto con sus seres queridos o estar informadas de su situación.

"Las aplicaciones de mensajería ayudan a las organizaciones humanitarias a recabar información para comprender mejor las necesidades de las zonas de difícil acceso donde suele ser difícil mantener reuniones cara a cara", dijo la directora de Comunicación y Gestión de la Información del CICR Charlotte Lindsey-Curtet. "Las organizaciones humanitarias actualmente están probando las aplicaciones de mensajería con dos fines principales: para comunicarse con las personas afectadas por crisis o conflictos, y para coordinar las tareas y las actividades internamente."

"En algunas situaciones, las aplicaciones de mensajería tienen un potencial desaprovechado para mejorar las actividades humanitarias", dijo el jefe de investigaciones de The Engine Room y uno de los principales autores del estudio, Tom Walker.

Migrante hondureño en Tapachula, México, llama a parientes en Estados Unidos a través de WhatsApp, 17 de diciembre de 2016. CC BY-NC-ND/ICRC/J.Quintanilla

Sin embargo, estas nuevas oportunidades plantean nuevos retos. "Varias cuestiones, como la seguridad, la protección de los datos y la privacidad, deben considerarse seriamente", dijo el jefe de Protección de Datos del CICR, Massimo Marelli. "Pueden reproducir antiguas desigualdades y crear nuevas, como distinciones relacionadas con el acceso al mundo digital, la edad y el género."

El informe señala que las organizaciones humanitarias deben comprender mejor las oportunidades y los retos de las aplicaciones de mensajería, y que es necesario establecer estrategias y criterios para determinar cuándo y dónde las aplicaciones de mensajería serían más apropiadas y efectivas.

El informe fue preparado con el apoyo de un grupo asesor, del que formaron parte la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios y el Programa Mundial de Alimentos.

Lee el informe completo disponible en https://shop.icrc.org/messagingapps (en inglés)

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Para más información:
Philippe Stoll, CICR, Ginebra, tel.: +41 79 536 92 49