Tanzania: un paso adelante en rehabilitación física

20 julio 2016
Tanzania: un paso adelante en rehabilitación física
Ruth Onesmo, médica especialista en prótesis y órtesis, atiende a Emanuel Patuka en el Hospital Integral Comunitario de Rehabilitación en Dar es Salam, Tanzania. CC BY-NC-ND / CICR / SFD Alphonce Haule

Emanuel Patuka está de pie, con la pierna izquierda sobre un banquillo, en la sala de entrenamiento para la marcha del Hospital Integral Comunitario de Rehabilitación en Dar es Salam, Tanzania. 

Se apoya sobre la baranda para equilibrarse. El ejercicio de colocar la pierna sobre un banquillo se denomina transferencia de peso. Se trata de un paso importante en el proceso de rehabilitación física y sirve para verificar el grado idoneidad y de comodidad en el uso de una pierna ortopédica.

Mussa George aguarda recibir su pierna ortopédica, sentado en una silla colocada entre dos barandas metálicas de 5 metros de largo. Un amigo lo acompaña. Poco después, Ruth Onesmo, la médica especialista en ortopedia, le entrega la nueva pierna, ya calzada con una zapatilla blanca y negra.

"Me gusta usar zapatillas durante la fisioterapia porque me resultan cómodas para caminar", explica Mussa.

Mussa, que sufrió la amputación de una pierna tras padecer cáncer, se somete a rehabilitación física desde hace tres semanas. Aplica suavemente algo de talco sobre el muñón y lo envuelve con una venda elástica, preparándose para la colocación de la pierna ortopédica.

Camina lentamente hasta el final del recorrido y de regreso, apoyándose en las barandas. Debe seguir entrenándose hasta que consiga caminar con su prótesis sin apoyo.

Mussa George Lacky camina con cuidado durante su sesión de fisioterapia en el hospital. CC BY-NC-ND / CICR / SFD Alphonce Haule

Mussa y Patuka son dos de los beneficiarios de los servicios que presta el Hospital Integral Comunitario de Rehabilitación, cuyo departamento de prótesis y órtesis cuenta con el apoyo del Fondo Especial del CICR para los Discapacitados (FED). Desde 2009, la asociación establecida entre el FED y el mencionado hospital en Tanzania ha producido un impacto positivo en la vida de muchas personas. El apoyo del FED permitió que el hospital organizara un departamento integral formado por la unidad de prótesis y órtesis y las unidades de fisioterapia y terapia ocupacional, que en conjunto ofrecen hoy una amplia gama de servicios de rehabilitación física. El hospital cuenta asimismo con una sala especial de tratamiento, conocida como "Banda", para la rehabilitación de niños afectados por parálisis cerebral.

El Fondo Especial del CICR para los Discapacitados se dedica a vencer las barreras y las dificultades que afrontan las personas con discapacidades, reforzando las competencias con las que cuenta cada país, mejorando el acceso a los servicios de rehabilitación física y capacitando a los técnicos ortopedistas, los fisioterapeutas y los directores de los centros de rehabilitación. Mediante la prestación de servicios de rehabilitación física de calidad, sostenibles y asequibles, el FED transforma la vidas de decenas de miles de personas discapacitadas y de sus familiares, en los países en vías de desarrollo.

Desde la izquierda: Mussa George Lacky y Emanuel Patuka se conocen durante una sesión de terapia física. CC BY-NC-ND / CICR / SFD Alphonce Haule

En 2015, se prestaron en total servicios de rehabilitación física a unas 51.000 personas con discapacidades, entre las que se cuentan los sobrevivientes de incidentes con minas. Veintiséis centros de de rehabilitación física y cinco academias profesionales de 14 países, entre ellos Tanzania, reciben el apoyo de los especialistas en prótesis y órtesis y de los fisioterapeutas del FED.

El Fondo Especial para los Discapacitados fue fundado por el CICR en 1983 para garantizar la continuidad de los proyectos del Programa de Rehabilitación Física del CICR. En 2001, el FED se convirtió en una organización independiente regida por la legislación suiza, por lo que sus actividades no están incluidas en el presupuesto del CICR, sino que se financian autónomamente mediante los llamamientos del Fondo.

Más información: Fondo Especial del CICR para los Discapacitados.