Yibuti: apoyo a las labores humanitarias en Yemen

14 agosto 2015
Yibuti: apoyo a las labores humanitarias en Yemen
Yibuti. El equipo del CICR, a bordo del barco que lo llevará a Adén, Yemen. CC BY-NC-ND/CICR

El CICR está presente en Yibuti desde hace 24 años. Su oficina en ese país, integrada en la delegación regional del CICR en Nairobi, se ha dedicado a restablecer el contacto entre familiares separados por el conflicto armado. Pero este año, Yibuti funciona como un centro operacional estratégico para el trabajo del CICR en Yemen, en el marco del conflicto que persiste allí. Olivier Chassot, que lidera el grupo Yemen Support (YES) en Yibuti, describe el apoyo que brinda su equipo.

¿Por qué está destacado en Yibuti el equipo YES, y cuánto tiempo lleva allí?

Con el comienzo de la crisis en Yemen a finales de marzo, y con el cierre temporal de los aeropuertos de Yemen y la suspensión de los vuelos comerciales, el CICR comenzó a recurrir en mayor medida a la oficina de Yibuti. Para garantizar la continuidad de sus operaciones en Yemen, dado que el final de la crisis no parecía cercano, se formó una estructura de apoyo oficial denominada Yemen Support (YES), con sede en la oficina del CICR en Yibuti. Yibuti está relativamente cerca de Yemen y es accesible por vía marítima a través del golfo de Adén.

La oficina del CICR en Yibuti también ha aportado valor añadido al facilitar algunas de las labores administrativas que requieren coordinación con autoridades con las que mantiene buenos contactos.

¿Qué apoyo ha dado a Yemen el equipo YES?

El equipo YES ha brindado apoyo logístico a las operaciones en Yemen. Comenzó con el envío de un barco para trasladar a Adén a colaboradores del CICR, incluido un equipo de cirugía, e instrumentos médicos. Esta acción pronto se complementó con un avión del CICR que opera desde Yibuti y que ahora vuela a Saná, en Yemen, tres veces por semana. Los principales artículos que se transportan desde Yibuti son insumos médicos para salvar vidas, como material médico para tratar a heridos de guerra, así como equipamiento básico de tecnología de la información.

La oficina en Yibuti se utiliza también como central de tránsito para el personal destinado a Yemen, que va o vuelve de ese país. Ahora, el CICR ha enviado a Yibuti a un especialista en salud mental que brinda apoyo psicosocial al personal. Este apoyo es especialmente útil para las personas asignadas por primera vez a una zona de conflicto, así como para el personal con experiencia del CICR que ha padecido condiciones de vida difíciles en Yemen, incluidos bombardeos, enfrentamientos, privación de sueño, estrés laboral y otros problemas. La presencia del especialista en salud mental brinda a todos la oportunidad de evaluar y elaborar algunas de sus experiencias.

¿Cómo funciona el proceso de requerimiento? ¿Cómo se garantiza que los artículos se entreguen en tiempo y forma?

La delegación de Yemen en Saná envía las solicitudes a los centros de logística del CICR en Amán, Ginebra o Nairobi. Según los artículos de que se trate, su grado de urgencia y su peso, se envían por barco, normalmente vía Omán, o por avión a Yibuti. Una vez que los artículos llegan a Yibuti, el equipo YES efectúa el despacho de aduana y se encarga de que lleguen a Yemen lo antes posible.

¿Qué desafíos ha afrontado el equipo en su misión de apoyo?

El equipo ha afrontado varios desafíos, principalmente relacionados con el transporte y la logística. Obtener a tiempo los permisos necesarios para poder enviar la carga en el barco semanal resultó ser bastante difícil. Además, las condiciones meteorológicas en el mar complicaron nuestros movimientos, especialmente durante la temporada del monzón. Los miembros del equipo de cirugía del CICR suelen quedarse en Adén durante dos o tres semanas, y es importante que las demoras en Yibuti sean mínimas.