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Reino Unido: Promoción del derecho humanitario y del CICR

29-01-1998 Comunicado de prensa 98/04

Es grato al CICR el anuncio hecho, el 28 de enero, por el Gobierno británico, durante una visita oficial a Londres del presidente del CICR, señor Cornelio Sommaruga, de que ha ratificado los Protocolos adicionales a los Convenios de Ginebra. El Reino Unido es el 150º Estado que ratifica el Protocolo I y el 142º que ratifica el Protocolo II. En ambos tratados, aprobados el año 1977, se confirma y se amplía la protección que los beligerantes deben prestar a las víctimas de los conflictos internacionales (Protocolo I) y de los conflictos no internacionales (Protocolo II), y se pone particularmente de relieve la protección debida a las personas civiles.

En el Protocolo I se destaca, en particular, el concepto de " métodos y medios de guerra " que se consideran aceptables. En el artículo 35 se estipula que " el derecho de las partes en conflicto a elegir los métodos o medios de hacer la guerra no es ilimitado " y se añade que " queda prohibido el empleo de armas, proyectiles, materias y métodos de hacer la guerra de tal índole que causen males superfluos o sufrimientos innecesarios " . En el mismo artículo se estipula asimismo que " queda prohibido el empleo de métodos o medios de hacer la guerra que hayan sido concebidos para causar, o de los que quepa prever que causen, daños extensos, duraderos y graves al medio ambiente natural " .

El Reino Unido ha dado un paso más al hacer la declaración que figura en el artículo 90 del Protocolo I por la que se reconoc e la competencia de la Comisión Internacional de Encuesta, cuya función es proceder a una investigación sobre cualquier hecho que haya sido alegado como infracción grave de los Convenios de Ginebra y de los Protocolos adicionales.

Es particularmente significativa la ratificación por el Reino Unido de estos tan importantes tratados humanitarios, ya que de los miembros de la OTAN sólo Estados Unidos y Turquía no se han adherido aún a ellos; Francia sólo ha ratificado el Protocolo II.

El presidente del CICR celebró asimismo el sustancial aumento de la asignación de fondos anunciada también el 28 de enero por el Gobierno británico. El Reino Unido no asignó a actividades específicas su contribución al presupuesto operacional del CICR, que pasó de 9 millones de libras esterlinas, el año 1997, a 15 millones, el año 1998, además de las 800.000 libras esterlinas para el presupuesto sede de la Institución.

El CICR agradece, particularmente, este aumento en la donación, dado que el año pasado la Institución registró un déficit presupuestario. El señor Jean-Marc Bornet, jefe del Departamento de Recursos Exteriores del CICR, dijo que " recientemente, muchos países donantes han hecho esfuerzos excepcionales para apoyar económicamente al CICR, en estos tiempos difíciles y, por lo tanto, nos complace muchísimo que el Reino Unido, que actualmente preside la Unión Europea, haya podido aumentar de ese modo su contribución " .