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Senegal: El derecho internacional humanitario enseñado en la gendarmería

03-03-1999 Comunicado de prensa 99/09

El CICR organizó, el 25 de febrero pasado, en colaboración con el alto mando de la gendarmería nacional senegalesa, la primera sesión de sensibilización al derecho internacional humanitario para 120 oficiales y suboficiales de las brigadas de gendarmería de la provincia de Casamance.

En esta oportunidad, el jefe de las unidades de gendarmería de las regiones administrativas de Ziguinchor y Kolda, declaró ante sus subalternos: " El derecho internacional humanitario no es solamente un asunto de los militares, la gendarmería está también sumamente interesada en esa disciplina. "

Esta primera sesión marcó el inicio de una gira que ha de abarcar las principales unidades de gendarmería de Senegal. El director adjunto de la Justicia Militar y uno de los ponentes de la reunión, declaró que " la táctica empleada por el gendarme no es, en esencia, de índole militar. Por lo general, los gendarmes no se enfrentan con enemigos sino con ciudadanos que perturban el orden público, o manifestantes, que no son combatientes. " El alto mando de la gendarmería publicó, con el apoyo del CICR, el primer manual senegalés de derecho internacional humanitario adaptado al contexto de mantenimiento del orden, a fin de recordar a todas sus unidades la reglamentación específica en la materia.

Esta acción en favor de la gendarmería senegalesa se suma a la realizada en 1998 por el CICR para las fuerzas armadas del país: 1.500 oficiales y soldados siguieron cursillos de derecho humanitario en 15 bases militares y se hizo, en coproducción, un manual del soldado. " Aunque el CICR se dirige esencialmente a las fuerzas armadas " , precisa Gilbert Deléchat, delegado regional de l CICR residente en Dakar, " en una situación de disturbios como en Casamance, no siempre es fácil hacer la distinción entre una acción de policía y una operación militar. "