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Sierra Leona: EL CICR promueve el derecho humanitario en el ejército

08-11-2001 Comunicado de prensa 01/44

El 1 de noviembre, el CICR puso punto final a una serie de sesiones de formación en derecho internacional humanitario que había impartido a más de 1.000 nuevos reclutas de las fuerzas armadas de Sierra Leona en su base de Benguema. Los más de los reclutas eran antiguos combatientes del Frente Revolucionario Unido y miembros de las fuerzas pro gubernamentales que han optado por incorporarse a las nuevas fuerzas armadas del país.

Se dio a conocer a los soldados las normas básicas que reglamentan la conducción de las hostilidades en conflictos armados internacionales y no internacionales. Se abordaron conceptos clave, como son la obligación de proteger y respetar a los civiles, así como a los combatientes heridos, enfermos o capturados (es decir, los que han dejado de participar activamente en las hostilidades). Además de los temas propiamente jurídicos, los combatientes también fueron informados sobre el cometido y las actividades del CICR, y de la Cruz Roja en general.

Durante los últimos 14 meses, el CICR ha instruido a más de 9.000 soldados en las normas básicas del derecho internacional humanitario.

El conflicto en Sierra Leona ha sembrado la miseria y ocasionado ingentes sufrimientos a miles de civiles que, con frecuencia, han sido víctimas de combatientes carentes de toda moderación en su conducta. Dado que la posibilidad de que se instaure la paz es cada vez más real, es importante inculcar el respeto del derecho al nuevo ejército nacional.

El CICR en Sierra Leona también imparte formación en derecho humanitario a las demás fuerzas armadas del país. Asimismo, se incluyen charlas sobre el tema en las sesiones de formación que se imparten a los cientos de oficiales de los diferentes contingentes de la Misión de las Naciones Unidas en Sierra Leona, que también tienen la obligación de respetar esa rama del derecho.