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Etiopía: han sido liberados los últimos prisioneros de guerra e internados civiles visitados por el CICR en el marco del conflicto entre Eritrea y Etiopía

29-11-2002 Comunicado de prensa 02/72

Ginebra (CICR) – Tras la reciente liberación de prisioneros de guerra e internados civiles eritreos, los últimos detenidos del conflicto entre Eritrea y Etiopía visitados por el CICR podrán volver con sus familiares; 1.225 de ellos regresaron a su país el viernes. Liberados por las autoridades de Etiopía de conformidad con los Convenios de Ginebra, casi dos años después de que se firmara, el 12 de diciembre de 2000, el acuerdo de paz de Argel, han sido repatriados bajo los auspicios del CICR. Esta operación, que ha durado varios días debido al largo recorrido, es un hito en la solución de una guerra que ha enfrentado a los dos Estados durante cerca de tres años.

Los 1.130 prisioneros de guerra y 95 internados civiles fueron trasladados en 27 autobuses, acompañados por un equipo del CICR con base en Etiopía. Cruzaron la frontera por el puente sobre el río Mereb, entre las ciudades de Rama (Etiopía) y Adi Quala (Eritrea). Allí les esperaban colaboradores del CICR destinados en Eritrea, que los entregaron luego a las autoridades eritreas.

Con esta importante operación, han sido liberados y repatriados los últimos prisioneros de guerra e internados civiles cuyos datos había registrado el CICR y que visitaba periódicamente en Etiopía. El 29 de agosto pasado, Eritrea puso, por su parte, en libertad a los últimos prisioneros etíopes que recibían visitas periódicas del CICR. Con anterioridad habían sido repatriados 279 prisioneros, también bajo los auspicios del CICR. La Institución seguirá, no obstante, trabajando con los Gobiernos de ambos países para resolver los casos individuales que queden pendientes.

Desde que se inició el conflicto en 1998, al menos 1.067 pr isioneros de guerra y 5.055 internados civiles etíopes, así como 2.067 prisioneros de guerra y 1.086 internados civiles eritreos, han sido repatriados bajo la égida del CICR.

En el III y el IV Convenio de Ginebra de 1949 relativos al trato debido a los prisioneros de guerra y a la protección de la población civil, a los que hace referencia el Acuerdo de Argel, se estipula que los prisioneros de guerra e internados civiles serán liberados y repatriados, sin demora, cuando cesen las hostilidades activas. Al CICR, que promueve la aplicación y el respeto de los Convenios de Ginebra, se le ha confiado, en virtud del acuerdo de paz, la supervisión de la liberación y repatriación de los prisioneros de guerra y demás personas detenidas a causa del conflicto.

  Para más información:  

  Juan Martinez, CICR, Ginebra, tel.: ++41 79 217 32 17  

  Gianni Volpin, CICR, Addis Abeba, tel. ++25 11 518 366  

  Marçal Izard, CICR, Asmara, tel. ++29 11 181 130