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Burundi: ex niños soldados reunidos con sus familiares

06-02-2004 Comunicado de prensa 04/13

El 4 de febrero, dos adolescentes de 16 años, Alexis y Gerard (nombres ficticios), pudieron reunirse con sus familiares en Burundi. En su día, estos muchachos fueron reclutados como soldados en violación del derecho internacional humanitario.

El 4 de febrero, dos adolescentes de 16 años, Alexis y Gerard (nombres ficticios), pudieron reunirse con sus familiares en Burundi. En su día, estos muchachos fueron reclutados como soldados en violación del derecho internacional humanitario.
 
En 1993, Alexis huyó de su pueblo de Burundi con su familia a un campamento de refugiados sito en Tanzania. En 2001, fue reclutado por miembros de un grupo armado que se lo llevó con él a luchar en el este del Congo. En cuanto a Gérard, fue raptado por miembros de un grupo armado, el mes de enero de 2003, en su pueblo natal de Burundi a su regreso de la escuela, y también le llevaron al Congo oriental.
 
A finales de 2003, Alexis y Gérard fueron desarmados y enviados a centros de tránsito en la parte oriental del Congo junto con otros ex niños soldados. Luego, recibieron la visita de delegados del CICR, que se encargaron de localizar a sus familiares y lograron restablecer el contacto con ellos gracias a los mensajes de Cruz Roja. Los muchachos y los familiares expresaron el deseo de volver a vivir juntos.
 
El 4 de febrero, delegados del CICR acompañaron a ambos adolescentes a través de la frontera hasta su respectivo pueblo de origen, donde amigos y parientes se habían congregado para darles la bienvenida. Ese mismo día, otros dos chicos, que también fueron soldados en el Congo durante varios años, se reunieron con sus familiares en otros dos pueblos de Burundi.
 
Es la primera vez desde que estallaron los combates en Burundi, el año 1993, que el CICR ha reunido a ex niños soldados burundeses con sus familiares. El CICR seguirá haciendo todo lo posible para lograr repatriar a Burundi a niños soldados desmovilizados y reunirlos con sus familiares.

 
Para más información:
Andrea Pontiroli, CICR, Bujumbura, tel.: ++ 257 21 28 65 / 21 29 08 / 94 43 80