Panamá: Por primera vez en el país, se imparte un curso universitario sobre derecho internacional humanitario

Panamá: Por primera vez en el país, se imparte un curso universitario sobre derecho internacional humanitario

Ciudad de Panamá (CICR) – La Universidad Santa María La Antigua (USMA), con el apoyo de la Delegación Regional del Comité internacional de la Cruz Roja para Panamá y el Caribe, ha creado el curso de Derecho Internacional Humanitario (DIH) dentro de la malla curricular de su Facultad de Derecho y Ciencias Políticas.
Artículo 27 noviembre 2023 Panamá

Se trata del primer curso de DIH a nivel de pregrado en la historia de Panamá, lo cual marca un hito para la promoción de esta rama del Derecho en los círculos académicos del país. El curso ha sido resultado de un esfuerzo de casi un año sobre la base de diversos intercambios académicos entre el CICR, la Cruz Roja Panameña y la USMA.

La idea de la creación del curso nació en octubre de 2022, cuando – con el apoyo del CICR – un equipo de 3 estudiantes de la USMA participó – por primera vez – y obtuvo el segundo lugar en el III Concurso Regional de Alegatos y Simulación en DIH, organizado por la Universidad de Buenos Aires y la Delegación Regional del CICR para Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay.

La decana de la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la USMA, Magaly Castillo, afirmó que, luego de su participación en el concurso arriba mencionado, los estudiantes "vinieron muy entusiasmados en promover el conocimiento de esta temática entre sus compañeros y propusieron la creación de la materia de Derecho Internacional Humanitario y colaboraron en la elaboración de los contenidos".

El entusiasmo estudiantil por diseminar el DIH fue acogido por las autoridades universitarias y sobre la base de ello decidieron "crear esta nueva materia y con ello animar el estudio y análisis de la realidad mundial sobre los conflictos armados", como indica la decana Castillo. De igual manera, en cuanto a la relevancia de la existencia de una materia de DIH, el profesor Alonso Illueca – docente de Derecho Internacional Público, Derechos Humanos y primer profesor de DIH de la USMA – destacó que "sólo conociendo una temática tan importante [como el DIH] se puede inculcar a terceros su respeto y observancia" y que "la inclusión de un curso de DIH en el currículo de la USMA es fundamental pues, los estudiantes podrán convertirse en agentes multiplicadores del conocimiento en distintos ámbitos de la vida pública y privada".

"Las universidades cumplen un rol muy importante frente al DIH, las políticas y acción humanitarias pues "[las universidades], a través de los procesos de enseñanza-aprendizaje, la acción ciudadana y las investigaciones aplicadas, inciden de forma positiva en el diseño de las políticas del DIH y la acción humanitaria" Alonso Illueca, profesor de la USMA.

Compartiendo esta visión, el CICR, en el marco de su trabajo con círculos académicos, llevó a cabo diversos encuentros con autoridades de la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la USMA y sus profesores para intercambiar y comparar experiencias en la enseñanza del DIH. También, se dio la oportunidad para generar espacios de cooperación para incentivar la enseñanza e investigación del DIH entre los estudiantes. Por ejemplo, el CICR participó como invitado en las clases de Derecho Internacional Público y en el conversatorio de expertos sobre DIH celebrado en marzo de 2023 en el campus de la universidad.

Fruto de esta colaboración entre la USMA y el Movimiento Internacional de la Cruz Roja, surgió el primer curso de DIH en la historia universitaria de Panamá, con una matrícula de 30 estudiantes, que están atendiendo al curso durante el segundo semestre del 2023. En particular, el profesor Illueca resaltó que los estudiantes formados en DIH aportan un valor agregado a un país pues "Pueden contribuir de forma efectiva hacia su aplicación y observancia. El problema fundamental que plantea el DIH en la mayoría de las jurisdicciones latinoamericanas es que es visto como un obstáculo, como una limitante en la capacidad del Estado de accionar, cuando, en realidad, es totalmente lo contrario, pues dota a los actos del Estado – en un contexto de conflicto armado – de un marco legal complementario que permite la acción efectiva de las autoridades".

"Es importante que nuestros estudiantes conozcan de la realidad actual y la normativa en relación a los conflictos armados y los crímenes de guerra, el sufrimiento humano que gira en torno a ello y el deber ético que tenemos como seres humanos de no mirar para otro lado", mencionó Magaly Castillo, Decana de la Facultad de Derechos y Ciencias Políticas de la USMA.

El curso tiene por objetivo ofrecer una comprensión integral de los conceptos, normas y retos contemporáneos del DIH, permitiéndole al estudiante comprender el contexto y las regulaciones aplicables a los conflictos armados, incluyendo las consecuencias cuando existen violaciones al DIH.

El profesor Illueca, como profesor de la cátedra, destacó el enfoque práctico del curso y resalta que "la experiencia en el proceso de aprendizaje se ha visto informada y fortalecida por acontecimientos actuales y relevantes." El profesor Illueca agrega que "a través de mecanismos didácticos y de información obtenida en medios de comunicación, hemos analizado temáticas coyunturales en el interés de que los estudiantes aprecien el DIH en su justa dimensión, como una temática actual y vigente. Igualmente, a través de distintos foros se les han planteado ejercicios prácticos que persiguen que el estudiante no vea el derecho internacional humanitario como una temática distante. Lo anterior se logra matizando los conocimientos adquiridos en las unidades temáticas con la (propia) experiencia panameña".

Acerca del CICR

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), organización imparcial, neutral e independiente, tiene la misión exclusivamente humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las víctimas de los conflictos armados y de otras situaciones de violencia, así como de prestarles asistencia. El CICR se esfuerza asimismo en prevenir el sufrimiento mediante la promoción y el fortalecimiento del derecho y de los principios humanitarios universales. Como parte del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja trabaja conjuntamente con las Sociedades Nacionales de cada país y en complementariedad con la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

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