Para acabar con el ébola se deben mantener los recursos y promover "las palabras correctas"

20 marzo 2015
Para acabar con el ébola se deben mantener los recursos y promover "las palabras correctas"

Hace un año se confirmaba la epidemia de ébola en África occidental, que ha afectado a miles de personas y dejado profundas heridas en comunidades y países enteros. Para el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la complacencia y el silencio son hoy los principales enemigos en la lucha contra la enfermedad. Por ello, el Movimiento ha dado inicio a una campaña de sensibilización internacional que hace hincapié en el empleo de "las palabras correctas" para ayudar a acabar con la enfermedad.

Los objetivos de la campaña –Palabras contra el ébola– son promover el conocimiento y concienciar sobre la enfermedad, disipar temores, superar la complacencia y crear una comunidad de apoyo mundial para reducir los casos de ébola a cero.

Con el material médico solo ya no alcanza. Es necesario cambiar las prácticas, y las palabras son la mejor herramienta para lograrlo. Sin embargo, esa tarea llevará tiempo y una determinación inquebrantable.

Mantener el impulso

Altos funcionarios del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), con sede en Ginebra, hacen un llamamiento conjunto para mantener el impulso en la lucha contra el ébola a fin de no decepcionar a la población de África occidental.

"Estamos en una encrucijada", dice el director general del CICR, Yves Daccord. "Un camino es mantener la solidaridad internacional y lograr aún más heroísmo de parte de voluntarios y trabajadores de la salud locales. Ese camino nos lleva a reducir los casos a cero, a contar con sistemas de salud más fuertes y a ayudar a las comunidades a recuperarse de las heridas que el ébola les ha causado."

"Pero si tomamos el camino de la complacencia, o de la fatiga, podemos llegar a encontrarnos ante un desastre silencioso; el acceso a las comunidades sería mucho más dificultoso y la recuperación se vería amenazada, al igual que los avances que hemos logrado", advierte.

Juntos podemos detener la epidemia de ébola

Junto con el lanzamiento de la campaña Palabras contra el ébola, se han organizado eventos mediáticos en Europa y en África occidental.

"Utilicemos el poder de las palabras para corregir conceptos erróneos, promover el diálogo, sanar, reconciliar y actuar para superar la resistencia, facilitar el cambio de comportamiento y, en última instancia, podremos reducir los nuevos casos a cero", dice Elhadj As Sy, secretario general de la FICR.

Uno de los factores más importantes para disminuir el número de casos a lo largo del último año ha sido la reducción de las prácticas de entierro inseguras, en las que los cuerpos de los fallecidos, aún contagiosos, son manipulados por los deudos. Sin embargo, en algunos lugares sigue recurriéndose a prácticas inseguras.

En los tres países más afectados por la epidemia de ébola, Guinea, Liberia y Sierra Leona, se sigue observando la negativa de las comunidades a cooperar con las medidas de salud pública, e incluso se han registrado agresiones contra los socorristas.

El señor Sy afirma: "Nuestras palabras y nuestra acción aportarán una diferencia. Nos ayudarán a recorrer el último tramo hacia la confianza y la resiliencia. Palabras para romper con el estigma contra los trabajadores de la asistencia de salud y los sobrevivientes, palabras para educar a las comunidades sobre prevención, palabras de solidaridad de todo el mundo para decir a las personas y las comunidades afectadas: No las vamos a decepcionar, juntos podemos terminar con el ébola."

Para los editores:

  • Para más información sobre la campaña "Palabras contra el ébola": http://www.wordsagainstebola.org./es
  • Hace un año, la OMS anunció públicamente por primera vez la epidemia de ébola en Guinea. El 22 de marzo de 2014, el Instituto Pasteur de Lyon recibió resultados que confirmaron la enfermedad. Desde diciembre de 2013, se han registrado casos sospechosos y muertes en Guinea.

  •  La FICR cuenta con programas de respuesta y preparación para el ébola en 16 países africanos. Debido a conflictos pasados, el CICR tiene una presencia de larga data en la región, sobre todo en Liberia y Guinea. La FICR ha hecho seis llamamientos para apoyar su acción contra el ébola. En total, suman más de 100 millones de francos suizos que se destinarán a 39 millones de personas.

  • Desde el inicio de la emergencia, las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja han realizado el entierro seguro y digno de más de 15.000 personas. Han instalado tres centros de tratamiento del ébola (uno en Guinea y dos en Sierra Leona), procedido a la búsqueda de familiares, prestado apoyo psicosocial y promovido la movilización social en los tres países más afectados.
  • Treinta y nueve Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, muchas del continente africano, han participado en las actividades de respuesta.

  •  Algunas de las primeras personas que actuaron ante la crisis fueron voluntarios de la Cruz Roja que viven en comunidades afectadas.

  •  Solo en la última semana, más de 4.500 voluntarios de la Cruz Roja han estado activos en los tres países, junto con las autoridades locales y organismos internacionales.

Para más información:

En Ginebra:

  • Benoît Carpentier, jefe de equipo de Comunicación Pública, Federación Internacional 
    Tel. móvil: +41 79 213 24 13, correo electrónico:
    benoit.carpentier@ifrc.org
  • Claire Kaplun, encargada de Relaciones Públicas, CICR 
    Tel. móvil: +41 79 244 6405, correo electrónico:
    ckaplun@icrc.org

En Accra:

  • Corinne Ambler, coordinadora de Comunicación Regional – Respuesta ante el ébola 
    Tel. móvil:+233 266 444 374, correo electrónico:
    corinne.ambler@ifrc.org 

En Dakar:

  • Nicole Robicheau, coordinadora de Comunicación Mundial, Unidad de Coordinación y Apoyo para  la crisis del ébola 
    Tel. móvil:+41 79 124 4126, correo electrónico:
    nicole.robicheau@ifrc.org

En Adis Abeba:

  • Katherine Mueller, responsable de Comunicación, FICR África 
    Tel. móvil: +254 731 688 613 o +251 930 03 3413, correo electrónico:
    katherine.mueller@ifrc.org