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Formación en asistencia humanitaria: emergencias sanitarias en grandes grupos de población

10-11-2012

El curso H.E.L.P. (Health Emergencies in Large Populations) es una experiencia didáctica multicultural y multidisciplinaria creada para mejorar el profesionalismo de los programas de asistencia humanitaria conducidos en situaciones de emergencia. Desde 1986, unos 3.153 profesionales han asistido al curso, que se imparte en asociación con la Organización Mundial de la Salud, institutos de investigación y universidades de todo el mundo.

Presentación del curso H.E.L.P.

El curso H.E.L.P.: una experiencia didáctica multicultural y multidisciplinaria.

En 1986, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) diseñó el curso H.E.L.P. para mejorar la profesionalidad de las personas encargadas de poner en práctica los programas de asistencia humanitaria que se realizan en situaciones de urgencia.

Se han impartido cursos H.E.L.P. en diversos lugares de América Latina, América del Norte, África, Asia y Europa occidental y oriental. Han asistido a estos cursos unos 3.153 profesionales de la salud y personal humanitario del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, de organismos de las Naciones Unidas, de organizaciones no gubernamentales, de Ministerios de Salud, así como de los servicios sanitarios de las fuerzas armadas y de instituciones académicas.

Un esfuerzo conjunto

El curso se organiza en colaboración con instituciones académicas, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Panamericana de la Salud (OPS), y Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. Actualmente, nuestros socios académicos son:

Nairobi, Kenia: Cruz Roja de Kenia

Ouidah, Benin: Instituto Regional de Salud Pública

Doha, Qatar: Universidad de Calgary, Media Luna Roja de Qatar

Baltimore, Estados Unidos: Universidad Johns Hopkins, Escuela Bloomberg de Salud Pública y Facultad de Medicina

Honolulú, Hawai, Estados Unidos: Center of Excellence in Disaster Management and Humanitarian Assistance,Universidad de Hawai

Ginebra, Suiza: Universidad de Ginebra, Facultad de Medicina

Cuernavaca, México: Instituto Nacional de Salud Pública, Cruz Roja Mexicana

Fukuoka, Japón: The Japanese Red Cross Kyusho International University of Nursing

Pekín, China: The Peking University, Beida School of Public Health

La Habana, Cuba: Centro Latinoamericano de Medicina de Desastres (CLAMED)

Objetivos

El curso H.E.L.P. se realiza a lo largo de dos semanas seguidas y aborda las actividades de salud pública, las enfermedades contagiosas, la epidemiología, el derecho internacional humanitario (DIH), los principios humanitarios y la ética.

Contenido

En el curso se proporcionan las herramientas de salud pública necesarias para la toma de decisiones apropiadas en situaciones de emergencia que afectan a grandes grupos de población. Los principales temas son: seguridad económica, agua y hábitat, salud ambiental, enfermedades contagiosas, epidemiología y otros temas.

En el curso también se abordan las cuestiones éticas que se plantean en la realización de las actividades humanitarias. Se proporciona un panorama de los principales instrumentos jurídicos, especialmente del derecho internacional humanitario y el derecho de los derechos humanos, y de los códigos y declaraciones deontológicos que sustentan la toma de decisiones en las operaciones humanitarias que respetan la dignidad de las víctimas a las que se intenta ayudar.

Durante el curso, se invita a los participantes a compartir las experiencias adquiridas sobre el terreno. El curso prepara el terreno para la elaboración de enfoques comunes de la salud pública entre las organizaciones humanitarias, contribuyendo así a mejorar la coordinación de los programas durante las operaciones en situaciones de emergencia.

Reseña del programa

Planificación

Mediante una reseña de las principales etapas del proceso de planificación, se familiariza a los participantes con la terminología usual.

Entre los temas abordados figuran:

  • identificación de los problemas de salud
  • identificación de las limitaciones;
  • selección de las prioridades;
  • determinación de objetivos y estrategias;
  • movilización de recursos;
  • realización de las actividades;
  • evaluación de los resultados.

Esta metodología de planificación se aplica en todo el curso.

Nutrición y seguridad económica

La desnutrición, la falta de ingresos y la falta de seguridad económica en los hogares plantean graves problemas en las situaciones de urgencia. La escasa aportación alimentaria y la creciente pobreza suponen riesgos sanitarios considerables. Para realizar un programa de asistencia pragmática y realista, se requiere una planificación apropiada de las distintas etapas: ejecución, control adecuado y evaluación efectiva de las necesidades y limitaciones.

En el curso se hace hincapié en los siguientes aspectos:

• evaluación nutricional, incluida la evaluación de las carencias de vitaminas y de micronutrientes, técnicas de muestreo para el control, la recolección de datos y medidas antropométricas;
• evaluación de la seguridad económica de los hogares y los métodos de evaluación rural rápidos;
• directrices metódicas para la planificación, la realización y el control de operaciones de ayuda alimentaria generales y específicas.

Salud ambiental

No se puede sobrevivir sin agua.

En toda acción de emergencia es absolutamente prioritario el suficiente abastecimiento de agua potable. En las situaciones de emergencia, las principales causas de mortalidad son la falta de higiene, el hacinamiento y las epidemias.

En el curso se examinan:

  • las condiciones del medio ambiente que favorecen la existencia y la persistencia de agentes patógenos;
  • los métodos básicos para el abastecimiento de agua de urgencia, tratamiento de aguas residuales, vertedero de desperdicios, control de vectores, asistencia de urgencia para refugios y energía.

Sistemas de información sanitaria y epidemiología

La epidemiología es una herramienta esencial en toda operación de socorro. En una situación de urgencia, se debe documentar, mediante un sistema efectivo de información sanitaria, la evaluación sanitaria inicial, el seguimiento de los programas de asistencia y la evaluación del impacto de la operación de socorro.

En el curso se pasa revista a las herramientas básicas de epidemiología:

  • definición de términos epidemiológicos;
  • selección de indicadores de salud en situaciones de urgencia;
  • métodos de recolección de datos en situaciones de urgencia;
  • análisis de datos;
  • establecimiento de sistemas de control y de información sanitaria.

Sistemas de salud

Los sistemas de salud en situaciones de emergencia abarcan la ingeniería ecológica, las medidas económicas de seguridad alimentaria en el hogar, la asistencia primaria de salud, la asistencia de salud mental y la asistencia secundaria de salud curativa y preventiva. Esto incluye servicios de salud basados en la comunidad, así como la asistencia humanitaria internacional. Todos estos componentes conforman un servicio de salud general.

Durante el curso, se presta particular atención al examen de la interacción entre estos componentes y la determinación de los elementos esenciales necesarios para mejorar el funcionamiento de los sistemas de salud en situaciones de urgencia.

Control de enfermedades contagiosas

El control de las enfermedades contagiosas supone un gran problema en situaciones de desastre, especialmente cuando grandes concentraciones de personas viven en precarias condiciones de higiene.

En el curso se abordan:

  • estrategias para el control de las principales enfermedades contagiosas (enfermedades diarreicas, paludismo, cólera, tuberculosis, sarampión, tétanos, parásitos intestinales, SIDA, etc.);
  • incorporación de varios ámbitos de actividad como la salud ambiental, promoción de la salud, participación de la comunidad, prevención de enfermedades y asistencia primaria de salud, habida cuenta de las limitaciones propias de toda situación de desastre.

Salud mental

Las organizaciones humanitarias tienen cada vez más en cuenta las necesidades de la salud mental de las víctimas de desastres. Este problema se descuidó durante demasiado tiempo; es imperioso tratarlo de manera profesional.

Así pues, los participantes en el curso aprenden a:

  • definir el concepto básico de salud mental;
  • reconocer las características básicas de la salud mental en individuos y comunidades;
  • conocer las diferencias entre problemas de salud mental y enfermedades mentales;
  • identificar los factores que afectan a la salud mental y que dan lugar a problemas de salud mental en situaciones de conflicto y entre los refugiados y la población desplazada, así como a satisfacer las necesidades prioritarias;
  • identificar los principales recursos para la realización de programas de asistencia de urgencia para la salud mental;
  • identificar los principales grupos destinatarios de la asistencia de salud mental.

Dilemas que afrontan los profesionales en el desarrollo de las actividades operacionales humanitarias

Los profesionales de la salud tienen que tomar decisiones difíciles en los conflictos armados. Por ejemplo:

  • seleccionar a los heridos;
  • decidir acerca del nivel apropiado de asistencia sanitaria;
  • prestar asistencia cuando hay pocas posibilidades de controlar su ejecución;
  • prestar asistencia en precarias condiciones de seguridad;
  • prestar asistencia en circunstancias en que ésta puede propiciar la violación de derechos humanos fundamentales;
  • asistir a personas que han sido torturadas o mutiladas como castigo.

Para ayudar a los participantes en el curso a tomar las decisiones apropiadas respecto de esos asuntos, se estudian los instrumentos pertinentes en los ámbitos del derecho internacional humanitario, de los derechos humanos y de la ética médica.

Derecho internacional humanitario (DIH)

El derecho internacional humanitario (DIH) es una importante rama del derecho internacional. En el DIH se establecen las normas que protegen, en tiempo de conflicto armado, a las personas que no participan o han dejado de participar en los combates y se limitan los métodos y medios de hacer la guerra.

En el curso se aborda:

  • la aplicación del DIH en conflictos armados internacionales y no internacionales, y su aplicabilidad en conflictos de nueva índole;
  • la determinación de las principales normas relativas a la protección de la salud;
  • las normas para la protección de los profesionales de la salud;
  • las novedades más recientes en DIH, específicamente en el ámbito de las nuevas armas;
  • el cometido del CICR en la promoción y el desarrollo del DIH;}
  • el uso del emblema de la cruz roja/media luna roja.

Ética profesional y salud

La ética debe desempeñar una función destacada en el desarrollo y la aplicación de la política de salud, a fin de garantizar que haya equidad, igualdad entre los sexos y respeto de los derechos fundamentales. La política de salud debe apuntar a dar a las personas afectadas por los desastres los medios para ser autosuficientes. Se da un panorama de las principales teorías y enfoques éticos, y se examinan los principales instrumentos que regulan la ética de las profesiones sanitarias.

En el curso:

  • se examinan las principales resoluciones de la Asociación Médica Mundial (AMM);
  • se determinan las principales normas éticas aplicables en los conflictos armados y que regulan el comportamiento de los profesionales de la salud;
  • se consideran los valores culturales de las víctimas y los de las sociedades.

Responsabilidades de los profesionales de la salud en los conflictos armados

La labor de los profesionales de la salud abarca un amplio abanico de responsabilidades que trascienden la mera asistencia a los enfermos y heridos, la prevención de las enfermedades y el cuidado de la salud. El curso versa sobre otras responsabilidades como:

  • prevención de las consecuencias de los conflictos armados que puedan tener una incidencia considerable en la salud (por ejemplo, el uso de medios ilícitos de hacer la guerra, desplazamientos forzosos de población);
  • identificación de problemas de índole ética;
  • toma de decisiones éticamente correctas relativas a asuntos sanitarios;
  • protección de las personas contra la tortura y la mutilación;
  • restricción del desarrollo y del uso de ciertas armas;
  • control del estado de salud de la población que vive bajo sanciones económicas;
  • establecimiento de un vínculo entre salud y paz.

Los participantes analizan la influencia que pueden ejercer en las políticas sanitarias de las organizaciones en las que trabajan, a fin de garantizar un mejor respeto de las normas éticas durante las actividades de socorro. También examinan los medios posibles de cooperación con profesionales de otras disciplinas, como son los juristas, a fin de que la experiencia adquirida en el ámbito de la salud pueda servir de base al desarrollo de nuevos instrumentos jurídicos.

Conceptos y métodos didácticos

El curso se concentra en conceptos y métodos cuya importancia se ha demostrado respecto de las actividades humanitarias sobre el terreno en situaciones de urgencia.

Se emplean varios métodos didácticos, incluidos conferencias y grupos de debate. Una parte importante del curso se reserva para el estudio de casos: un caso ficticio en el marco de la SEMANA 1, y situaciones reales en la SEMANA 2.

Se invita a los participantes, originarios de culturas diversas, a compartir sus experiencias personales.

Fechas del curso, matrícula, costo y créditos

Para toda información acerca de las fechas del curso, el costo de la matrícula y los créditos, rogamos leer los folletos de información específicos para cada curso y consultar el calendario del curso H.E.L.P., que contiene información de contacto.

Idiomas de trabajo

Los cursos que tienen lugar en Ginebra, Japón, Baltimore, Nairobi y Honolulú se imparten en inglés.

Los cursos que tienen lugar en Cuernavaca y La Habana se imparten en español.

El curso que tiene lugar en Pekín se imparte en chino e inglés (traducción consecutiva).

El curso que tiene lugar en Ouidah (Benin) se imparte en francés.

El curso que tiene lugar en Doha se imparte en árabe.

Participantes

Hasta la fecha, han participad o en los cursos H.E.L.P. personas de 166 nacionalidades diferentes y 20 profesiones distintas.

Ante todo, el curso está dirigido a los profesionales de la salud, médicos, personal de enfermería, nutricionistas, ingenieros de salud ambiental, epidemiólogos y funcionarios de salud pública.

También son bienvenidos otros profesionales que ejercen cargos para la toma de decisiones en los programas de asistencia o de urgencia.

Se considerarán especialmente las solicitudes de inscripción de candidatos que trabajan en países afectados por la guerra o desastres naturales.

El número máximo de participantes es de 25.  Al final del curso, se extienden certificados de asistencia a todos los participantes.

Según el caso individual y la universidad interlocutora, los estudiantes que siguen programas de Maestría pueden obtener hasta cinco ECTS (créditos del Sistema Europeo de Transferencia de Créditos).

Contactos

• P. Bouvier, asesor médico principal del CICR, coordinador de los cursos H.E.L.P.
• División de Asistencia, cursos H.E.L.P., dirección de correo electrónico:  help@icrc.org


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