¿Es aplicable el derecho internacional humanitario en las operaciones de mantenimiento o de restablecimiento de la paz desplegadas por la Naciones Unidas o bajo sus auspicios?

01-01-2004 PMF

Tomado de Derecho internacional humanitario: Respuestas a sus preguntas

El derecho humanitario es aplicable cuando los miembros de unidades militares que intervienen bajo el mando de las Naciones Unidas , o con su autorización, emplean la fuerza –o pueden emplearla– contra fuerzas armadas organizadas.
 
En el acuerdo sobre las operaciones de mantenimiento de la paz que las Naciones Unidas conciertan con cada Estado miembro que tiene que proporcionar contingentes se estipula que se han de observar los " principios y el espíritu " de los Convenios internacionales aplicables a la conducta del personal militar y al derecho internacional humanitario. Los Estados que proporcionan tropas para dichas operaciones han de cerciorarse de que los militares que pertenecen a sus contingentes conocen esos Convenios. La legislación nacional y las instrucciones de aplicación de esos tratados también son aplicables.

   

(Ref. YU-D24/20)

 
 
  DISTINCIÓN Y DEFINICIÓN

La finalidad de las operaciones de mantenimiento de la paz , que dimanan del capítulo VI de la Carta de las Naciones Unidas, es hacer respetar los alto el fuego y las líneas de demarcación, o concertar acuerdos de retirada de las tropas. Estos últimos años, se han añadido otras tareas, como son supervisión de elecciones, envío de socorros humanitarios y asistencia en el proceso de reconciliación nacional. El uso de la fuerza sólo está autorizado en caso de legítima defensa. Dichas operaciones se llevan a cabo con el consentimiento de las partes contendientes.
 
Las operaciones de restablecimiento de la paz , que dimanan del capítulo VII de la Carta, corren a cargo de fuerzas de la ONU o de Estados, grupos de Estados u organizaciones nacionales, sobre la base de la invitación del Estado concernido, o de la autorización del Consejo de Seguridad. Se asigna una misión de combate a esas fuerzas, que pueden recurrir a medidas coercitivas para desempeñar su cometido. No necesariamente se requiere el consentimiento de las partes.

Estos últimos años, ha llegado a ser muy variable la distinción entre los dos tipos de operaciones.
 

   

En el centro, el presidente del CICR y el secretario general de la ONU

en la Conferencia Diplomática de Ottawa de diciembre de 1997,

durante la que se firmó el tratado sobre la prohibición de las minas antipersonal.

 
 
  CICR – DIH – ONU

De conformidad con su cometido de " trabajar por la comprensión y la difusión del derecho internacional humanitario aplicable en los conflictos armados y preparar el eventual desarrollo del mismo " ( véase   P5 ), el CICR ha analizado la cuestión de la aplicabilidad del derecho internacional humanitario (en adelante, DIH ) a las fuerzas de mantenimiento o de restablecimiento de la paz. Resultaba indispensable aclarar ciertos aspectos de esta cuestión, dado que dichas tropas intervienen cada vez con mayor frecuencia en contextos de extrema violencia en los que podrían verse obligadas a recurrir a la fuerza armada.
 
Con tal finalidad, el CICR ha organizado reuniones de expertos para determinar la aplicabilidad del DIH a las fuerzas de la ONU , que se hallan bajo el mando y el control de la ONU , y que, en situaciones de conflicto armado, actúan activamente como fuerzas combatientes. Por su parte, la ONU mantiene que sólo los " principios y el espíritu " del DIH son aplicables a dichas fuerzas. En cuanto a los expertos, han trazado un proyecto de líneas de conducta en las que se define el contenido de esos " principios" y del "espíritu " que la ONU se ha comprometido a respetar en el marco de las operaciones de mantenimiento o de restablecimiento de la paz, cuando el uso de la fuerza está autorizado por razones de legítima defensa, o para desempeñar un cometido específico del Consejo de Seguridad.
 
Cabe destacar que los cascos azules siguen obligados, en virtud de su legislación nacional, a respetar los instrumentos del DIH por los que está obligado el respectivo país de origen. En consecuencia, si violan el derecho, podrán ser enjuiciados por sus tribunales nacionales.