El derecho internacional humanitario y los retos de los conflictos armados contemporáneos

06-04-2004

Informe preparado por el Comité Internacional de la Cruz Roja, XXVIII Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, 2-6 de diciembre de 2003.

  Resumen Ejecutivo  

     

El propósito del Informe del CICR titulado “El derecho internacional humanitario y los retos de los conflictos armados contemporáneos” es presentar una perspectiva general de algunos de los retos actuales del derecho internacional humanitario (DIH), suscitar la reflexión y el debate sobre las cuestiones identificadas y esbozar las medidas prospectivas del CICR para clarificar y desarrollar el derecho en el futuro. Aunque el Informe se escribió fundamentalmente para utilizarse como documento de antecedentes para la Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja de diciembre de 2003, se espera que sea también de interés para un público más amplio.

La Introducción al Informe cumple el propósito de colocarlo en un contexto histórico. Se reitera en ella la opinión del CICR de que los principales tratados y normas consuetudinarias del derecho internacional humanitario proporcionan una base sólida de principios y reglas que debe seguir guiando la conducción de las hostilidades y el trato de las personas que han caído en manos de una parte en el conflicto. Se subraya allí que en el Informe se aborda un número limitado de retos y que éste debe considerarse una “fotografía instantánea” y no una imagen exhaustiva del panorama jurídico actual.

En los Antecedentes contextuales     se procura, de manera muy sucin ta, pasar revista a las tendencias actuales y recientes de la práctica que inciden en la aplicación del DIH. Aparte de los conflictos armados internacionales, internos no internacionales e internos “internacionalizados”, un hecho de importancia acaecido desde la última Conferencia Internacional ha sido la iniciación de una lucha mundial contra el terrorismo, como consecuencia de los horrendos acontecimientos del 11 de septiembre de 2001. En el informe se señala que la lucha contra el terrorismo ha conducido a un nuevo examen del equilibrio entre la seguridad del Estado y la protección del individuo y que, en opinión del CICR, el reto jurídico y moral prevaleciente al que se enfrenta la comunidad internacional en la actualidad es encontrar maneras de tratar las formas nuevas de violencia preservando a la vez las normas existentes de protección proporcionadas por el derecho internacional.

En la sección sobre Conflictos armados internacionales y DIH , se hace hincapié en que el marco jurídico existente es en general adecuado para tratar los conflictos armados internacionales actuales. Asimismo, se identifican varias cuestiones que dan pie a la necesidad de una clarificación posible del derecho, habida cuenta que las interpretaciones divergentes sobre algunas reglas producen resultados diferentes en cuanto a la protección de los civiles en la práctica. Uno de estos casos es la noción de “participación directa en las hostilidades”, que fue el tema de un seminario de expertos organizado por el CICR y el TMC Asser Institute en junio de 2003 (cuyo resumen se presenta en el Anexo I del Informe). Entre otras cuestiones que el CICR examinará dentro de algún tiempo en consulta con expertos en DIH figuran la definición de objetivos militares, el principio de proporcionalidad y las medidas de precaución. El concepto de ocupación será asimismo objeto de mayor reflexión.

El aumento de la protección de las pers onas afectadas por los conflictos armados no internacionales sigue siendo una prioridad institucional importantísima para el CICR. En la sección del Informe titulada Conflictos armados no internacionales y DIH se esboza la labor de la institución en la preparación del Estudio del CICR sobre el derecho internacional humanitario consuetudinario aplicable en los conflictos armados. En el Estudio se muestra que muchas reglas aplicables antes a los conflictos armados internacionales han pasado a ser vinculantes también para los conflictos armados no internacionales, por su carácter de derecho consuetudinario. Se espera que el Estudio tenga el efecto positivo de facilitar el conocimiento de las reglas aplicables a los conflictos armados no internacionales y hacer claridad al respecto.

Los actos de violencia transnacional y las respuestas a que han dado lugar no sólo han hecho que la atención internacional se vuelva a centrar en el DIH en los dos últimos años, sino que, además, como resultado de ello, la adecuación de este conjunto de leyes se ha vuelto a examinar de una manera que no se había visto en varios decenios. Una de las principales cuestiones relativas al DIH que se está debatiendo actualmente es si la lucha contra el terrorismo es o no una “guerra” en el sentido jurídico. Como es bien sabido, no existe una respuesta uniforme. En la sección del Informe consagrada al DIH y lucha contra el terrorismo , se esbozan las diversas posiciones y se presenta el actual análisis jurídico del CICR sobre esta cuestión.

El Reforzar el respeto del DIH , que es el título de la última sección del Informe, sigue siendo una prioridad institucional permanente para el CICR. En esta sección se hace una síntesis de los debates y resultados de una serie de seminarios de expertos sobre el tema, or ganizados por el CICR en colaboración con otras organizaciones e instituciones en El Cairo, Pretoria, Kuala Lumpur, Ciudad de México y Brujas, Bélgica, en la primavera y el verano de 2003. El propósito de estos seminarios era generar reflexiones creativas y propuestas sobre formas de hacer operativo el artículo 1 común a los Convenios de Ginebra en el que se estipula que los Estados tienen el deber de “respetar y hacer respetar” sus disposiciones “en todas las circunstancias”. Los seminarios de expertos proporcionaron una gran riqueza de propuestas –cuya síntesis se presenta en el Anexo 3 del Informe- que servirán de fundamento para la reflexión y las propuestas que en un futuro haga el CICR al respecto.

Por último, en las brevísimas Conclusiones se reitera la opinión del CICR de que el derecho internacional humanitario es un conjunto de leyes cuyos principios fundamentales, si se aplican de buena fe y con la voluntad política necesaria, siguen cumpliendo el propósito para el que fueron creadas, es decir, reglamentar la conducción de la guerra y aliviar así el sufrimiento causado por la guerra.
 
 
       
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