Ayudar a los que ayudan - importancia del apoyo psicosocial

01 diciembre 2015
Ayudar a los que ayudan - importancia del apoyo psicosocial
Siria. Evacuación. Campamento de Al Yarmuk, 2014. © FICR/SARC/Ibrahim Malla

Los trabajadores de la salud deberían contar con herramientas, material y apoyo para preservar su bienestar físico y mental. Es fundamental recordarlo cuando se elaboraran estrategias para proteger la asistencia de salud. Solo en esas condiciones los trabajadores de la salud podrán atender a las personas necesitadas de forma segura y eficaz.

Ea Suzanne Akasha, evaluadora acreditada y asesora técnica en el Centro de Referencia en Apoyo Psicosocial de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (Centro de Apoyo Psicosocial), nos explica cómo el apoyo psicosocial redunda en beneficio de todos y por qué los jefes deberían facilitarlo a su personal.

Ea Suzanne Akasha, Centro de Referencia en Apoyo Psicosocial de la Federación Internacional © FICR/Olivier Matthys

¿Qué significa "apoyo psicosocial" y por qué es importante?

La salud es tanto física como mental. Uno debe poder apoyarse a sí mismo antes de apoyar a los demás. Los trabajadores de la salud de la primera línea están físicamente más seguros cuando cuentan con material como uniformes y cascos, o han recibido formación, por ejemplo para mejorar sus aptitudes de conducción de vehículos. El apoyo psicosocial consiste en ayudarles a entender el tipo de estrés que afrontan en el trabajo para que adquieran la capacidad de superarlo. Se trata de darles información sobre cuidado personal y de enseñarles a pedir ayuda a los colegas, por ejemplo mediante la instauración de sistemas de apoyo. Es importante, porque si los trabajadores médicos gozan de buen estado de salud pueden atender mejor a sus pacientes.

Se han elaborado varias formas de prestar apoyo psicosocial a los trabajadores de la salud de la primera línea. ¿Cómo fueron recibidas?

La Media Luna Roja Árabe Siria reconoció el papel que puede cumplir el apoyo psicosocial para mejorar la protección de su personal y sus voluntarios. Trabajaron con el Centro de Referencia en Apoyo Psicosocial para conducir un proyecto piloto en el país, en el marco de la iniciativa de cuidado de los voluntarios que lleva adelante el Centro. Una parte del programa consistió en ejercicios prácticos de relajación para abordar mejor el estrés. La reducción del estrés puede ayudarnos a dormir mejor, relacionarnos mejor con los colegas y atender mejor a los pacientes.

Enseñé técnicas de relajación mental y física a los voluntarios, que les dieron beneficios inmediatos. Luego ellos comenzaron a enseñar esas técnicas a las personas a las que cuidan. El apoyo psicosocial puede prestarse de varias formas, desde ejercicios como esos hasta sistemas de apoyo entre pares.

¿Cómo se puede asegurar que los trabajadores de la salud reciban la asistencia de salud que necesitan?

Los administradores de las instalaciones de salud cumplen un importante papel en el apoyo a los trabajadores médicos. Es crucial hacerles ver que la gestión del estrés les aporta muchas mejoras y alentarlos a prestar apoyo psicosocial. Para comenzar, es necesario asegurarse de que los miembros del personal estén convencidos de que sus jefes los comprenden y apoyan. El espíritu de equipo es realmente importante. Los jefes, y los colegas entrenados para prestar apoyo, pueden organizar reuniones mensuales y regulares para escuchar e intercambiar experiencias. También pueden expresar aprecio por la labor realizada para construir un equipo unido en el que nadie está solo para abordar el estrés y la ansiedad. El efecto positivo es inmediato: cuando se presta apoyo psicosocial y los jefes están al corriente de estas cuestiones, los trabajadores de la salud atienden mejor a los pacientes y están más motivados para el trabajo.

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