Bangladesh: desafiar las discapacidades físicas

12 octubre 2015
Bangladesh: desafiar las discapacidades físicas
Samim, miembro el equipo de cricket para personas con discapacidades físicas de Afganistán, demuestra sus aptitudes de lanzamiento contra Bangladesh. CC BY-NC-ND/CICR/Firoz Ahmed

"Puedo tener una discapacidad, pero no me inhabilita para hacer un deporte que me encanta, el cricket", señala Shafiqullah Samim, un jugador polifacético del equipo de cricket para personas con discapacidades físicas de Afganistán. "En el Torneo Internacional de Cricket de Cinco Naciones, pude demostrar de lo que soy capaz."

La vida no ha sido fácil para Samim.

"Iba al colegio, en bicicleta. De repente, vi una luz enorme y me caí. A la media hora volví en mí y vi que estaba cubierto de sangre. Pronto me di cuenta de que había perdido el brazo izquierdo."

Samim tenía solo ocho años de edad.

Demostrar que la discapacidad no es un obstáculo para jugar al cricket

El Torneo Internacional de Cricket de Cinco Naciones, que se celebró recientemente en Bangladesh, reunió historias tanto trágicas como heroicas de jugadores con discapacidades físicas como Samim.

El torneo también demostró que la dedicación y la pasión por el cricket como deporte pueden ayudar a las personas con discapacidades a superar las dificultades que afrontan en sus vidas.

"Estoy de acuerdo en que no tenemos la misma capacidad de jugar que otras personas", señala Alam Khan, líder del equipo de cricket para personas con discapacidades físicas de Bangladesh. "Pero no nos sentimos discapacitados. A veces, creemos que podemos competir con personas sin discapacidades físicas."

Khan, capitán del equipo de cricket para personas con discapacidades físicas de Bangladesh, bateó sin errores en todo el Torneo Internacional de Cricket de Cinco Naciones. CC BY-NC-ND/CICR/Firoz Ahmed

Para Yeshwant Wagh, especialista zurdo en lanzamiento con rosca de la Asociación India de Cricket para Personas con Discapacidades Físicas y vendedor de hortalizas de Nagpur, la batalla se libra tanto en el terreno de juego como fuera de él.

Como muchos jugadores de cricket con discapacidades físicas, aspira a ser una estrella de su deporte, pero trabaja muy duro para brindar una vida digna a su familia.

"Aquí los espectadores son muy amables", afirma. "Creo que tienen buena educación, porque valoran la lucha diaria de las personas con discapacidades físicas." Le impresionó el aliento que recibían los jugadores y cree que las cosas cambiarán a mejor en el futuro.

Los responsables de los cinco equipos participantes, de Afganistán, Bangladesh, Inglaterra, India y Pakistán, que asistieron al torneo de nueve días, también creen que ahora hay grandes expectativas.

Ian Martin, responsable del tema de discapacidad de la Junta de Cricket de Inglaterra y Gales, indica: "Esta iniciativa histórica demuestra que la discapacidad no es un obstáculo para jugar al cricket. Las personas con discapacidades pueden tener un papel activo tanto en la sociedad como en el deporte."

Martin agradeció a todas las personas que participaron en el torneo por su "compromiso, entusiasmo y visión en esta iniciativa, que será útil para todas las personas interesadas en el cricket para discapacitados para fomentar el crecimiento futuro de ese deporte. "No hay ninguna duda de que el torneo ha contribuido a aumentar el nivel de confianza y mejorar el ánimo", señaló.

Hasnain Alam, capitán del equipo de Pakistán, lo resumió así:

Las cosas solo son imposibles hasta que se da el primer paso. Dé el primer paso y sus objetivos se harán más fáciles de lograr.