No siempre es sencillo tomar decisiones éticas

01 diciembre 2015
No siempre es sencillo tomar decisiones éticas
Libia. Línea del frente en Misrata. Un médico para asistir a personas que necesitan ser evacuadas. 23/04/2011 © CICR/André Liohn

¿A quién se debe atender primero, a un civil o a un combatiente? Conforme al derecho internacional humanitario, todas las personas heridas deben ser consideradas primero como pacientes heridos, así sean civiles o combatientes. Desde el punto de vista ético, los médicos civiles y militares deben atender a los pacientes de forma neutral, basándose solo en consideraciones médicas. En un conflicto armado, esa tarea no es sencilla ni directa.

Daniel Messelken, profesor de ética en el Centro de Referencia de Educación en DIH y Ética, del Comité Internacional de Medicina Militar, analiza los dilemas que afronta el personal médico militar y cómo se lo puede ayudar a tomar las decisiones correctas.

Dr. Phil. Daniel Messelken, Centro de Referencia de Educación en DIH y Ética, del Comité Internacional de Medicina Militar (CIMM) © D. Messelken

Daniel, ¿qué tipo de cuestiones éticas afronta el personal médico militar y por qué?

Los dilemas éticos para los médicos militares suelen surgir cuando los médicos tienen recursos escasos y deben decidir a quién atender primero y qué tipo de tratamiento aplicar (triage). Análogamente, cuando se trabaja con sistemas de asistencia de salud locales y se atiende a la población local, la cuestión de los diversos niveles de atención plantea un reto en cuanto al tratamiento equitativo de las personas. Otros factores que plantean problemas éticos son las obligaciones dobles reales o percibidas, la presión del tiempo y de los colegas, y los ataques contra las instalaciones de salud protegidas.

¿Qué debatieron en el taller de 2015 y cómo han difundido los resultados?

Uno de nuestros temas este año fue la neutralidad médica (v. recuadro). Conforme al derecho internacional humanitario, los médicos de las fuerzas armadas son considerados personal médico protegido y tienen la misma obligación de tratar a los heridos y los enfermos, independientemente de quién sean, al igual que sus contrapartes civiles. El personal médico está obligado por el derecho humanitario a actuar conforme a su deontología profesional, que a su vez le confiere protección jurídica. Todo el personal militar debería comprender los retos que afronta un médico que también es un soldado, y crear un entorno de apoyo donde la ética médica prevalezca por sobre la estrategia militar. El abuso o el incumplimiento de ese papel doble ponen en riesgo al personal de salud y hace peligrar la prestación de asistencia de salud.

Es fundamental informar y capacitar al personal médico y a los soldados de todos los niveles acerca de las obligaciones jurídicas y éticas y de los derechos del personal de salud. Por ello, hemos publicado las actas de los talleres. También las utilizamos en nuestros cursos sobre ética médica militar para contribuir a la reflexión y ofrecer orientación.

¿Qué ayudaría a los médicos militares a abordar mejor los dilemas éticos?

El número de dilemas éticos podría disminuir si los médicos militares, soldados y el más alto nivel de mando conocieran mejor las obligaciones y los principios éticos de los prestadores de asistencia de salud militares. Las normas solo pueden respetarse si todas las partes las conocen.

Este llamado a sensibilizar al respecto concierne a los Estados y a las fuerzas armadas, en particular, pero también a otras personas e instituciones, como el sistema de asistencia de salud civil.

Los Estados también podrían contribuir a disminuir los dilemas éticos que afrontan los prestadores de asistencia de salud militares durante las misiones, dándoles recursos más adecuados, tanto humanos como materiales.

Sin embargo, esto puede ser difícil cuando los recursos ya son limitados. Un último punto, aunque no menos importante, los "Principios éticos de la asistencia de salud"* podrían incorporarse en el derecho interno. Se los podría consultar y hacer referencia explícita a ellos durante la formulación de reglas de enfrentamiento e incluirlos como tema habitual de la formación del personal médico militar.

*TEl CIMM es una de las cinco organizaciones que han firmado los "Principios éticos de la asistencia de salud en tiempo de conflicto armado y otras situaciones de emergencia", código adoptado en junio de 2015 como parte del proyecto "Asistencia de salud en peligro". 

El taller anual del CIMM sobre ética médica militar

El Comité Internacional de Medicina Militar (CIMM), a través de su Centro de Referencia de Educación en DIH y Ética, realiza un taller anual sobre ética médica militar desde 2011. 

En este evento, se reúnen unos 40 expertos de diferentes zonas geográficas y religiones para debatir temas relacionados con el ámbito militar, el derecho internacional y la ética. Además, analizan dilemas específicos que se han presentado en el terreno. Su objetivo es identificar mejores prácticas y orientaciones comunes en el ámbito de la ética médica militar.