DIH en Panamá y Caribe: protección para las personas y los bienes afectados por los conflictos armados

06 febrero 2020
DIH en Panamá y Caribe: protección para las personas y los bienes afectados por los conflictos armados
El Real, región del Darien. Policía a cargo del puerto lee folleto de la Cruz Roja. HEGER, Boris/CICR

La Delegación Regional del CICR para Panamá y el Caribe trabaja, junto a las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y las autoridades nacionales en la región, para la adecuada difusión e implementación de esta rama del derecho.

Las actividades en Panamá y el Caribe desempeñan un papel esencial para difundir los principios del derecho internacional humanitario (DIH). Históricamente, las Sociedades Nacionales, con el apoyo del CICR, han promovido la difusión del DIH y su implementación en las leyes nacionales de los países en la región.

Panamá

Las primeras actividades del CICR en Panamá tuvieron lugar en el marco de la intervención militar de Estados Unidos en diciembre de 1989, a raíz de la cual el CICR realizó visitas a las personas privadas de libertad vinculadas con el conflicto. Con el tiempo, las visitas fueron redirigidas a personas privadas de libertad en relación con el conflicto armado en Colombia, que se habían desplazado a Panamá a través la selva hasta la provincia de Darién, donde se establecieron.

Panamá también trabaja en pro de un mejor entendimiento del DIH. Con este fin, el CICR ha firmado un Convenio de Cooperación con el Ministerio de Seguridad Pública para difundir, al interior de sus estamentos de fuerza pública, las normas internacionales vinculadas con los conflictos armados y otras situaciones de violencia, así como para integrarlas en la normativa nacional. Con base en este Convenio, el CICR puede impartir capacitaciones en DIH y asesorar en la elaboración de normativa, manuales y reglas de procedimiento sobre la materia.

Cuba

Además de organizar ciclos de formación en DIH, Cuba es sede, cada dos años, de seminarios internacionales de alto nivel sobre DIH, coorganizados con el CICR junto a varios países de la región. Por otra parte, también es sede del curso de Emergencias de Salud en Poblaciones Grandes (HELP, por sus siglas en inglés) que forma para la gestión de operaciones humanitarias en desastres, conflictos y otras crisis, con un enfoque hacia la salud y el comportamiento ético.

El curso HELP contribuye al desarrollo académico en la formación, investigación y evaluación en el ámbito de la acción humanitaria en situaciones de desastres y conflictos armados. La organización de esta plataforma anual está a cargo de la Escuela Nacional de Salud Pública, el CICR y la Cruz Roja Cubana.

Comisiones Nacionales de aplicación del DIH

En la región, Panamá y República Dominicana han avanzado en la conformación de Comisiones de Aplicación del DIH.

En Panamá, mediante un decreto promulgado en 1997, fue creada la Comisión Nacional Permanente para la Aplicación del Derecho Internacional Humanitario (CPDIH). Este organismo apoya al Estado en la implementación del DIH, particularmente en el ámbito de la adopción de marcos jurídicos. A lo largo de los años, la Comisión ha cumplido un papel fundamental en la implementación del DIH a nivel nacional, también en lo que atañe a su difusión y promoción. Como resultado de esta labor, Panamá es un Estado parte en los principales tratados de DIH y ha adoptado varias leyes para implementar obligaciones que derivan de los tratados de DIH, incluso mediante reformas a su Código Penal y en la protección de los emblemas de la cruz roja y de la media luna roja. Gracias a las gestiones del CICR y de la Cruz Roja Panameña, junto con el Ministerio de Relaciones Exteriores, la CPDIH actualmente está en proceso de reestructuración y de asumir funciones, después de varios años de inactividad.

En República Dominicana, la Comisión Nacional Permanente para la Aplicación del Derecho Internacional Humanitario reanudó su trabajo después de cuatro años de inactividad, con el apoyo de la Cruz Roja Dominicana y del CICR. La Comisión tiene en agenda tratar los temas referentes a la señalización de bienes culturales, la implementación del Documento de Montreux (sobre las obligaciones jurídicas internacionales pertinentes y las buenas prácticas de los Estados en lo que respecta a las operaciones de las empresas militares y de seguridad privadas durante los conflictos armados) y la ratificación de algunos tratados como el de prohibición de armas nucleares, entre otras cuestiones.

Ambas Comisiones tienen entre sus miembros a representantes de sus respectivas Sociedades Nacionales.

Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja

DEn diciembre de 2019, durante la XXXIII Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja celebrada en Ginebra, se aprobó la resolución Acercar el DIH: hoja de ruta para una mejor implementación del derecho internacional humanitario a nivel nacional (33IC/19/R1). En un llamado a volver a lo básico, la resolución sugiere medidas específicas ancladas en la implementación nacional. Proporciona, además, una opinión sobre la manera en que los Estados pueden actuar para que los diferentes actores —las fuerzas armadas, los funcionarios públicos, los parlamentarios, los jueces o, donde existan, las Comisiones Nacionales de DIH— desempeñen debidamente su papel en el fortalecimiento de la implementación nacional.

En situaciones de conflicto armado, el DIH procura equilibrar, de manera pragmática, la necesidad militar y la humanidad. Para que las partes en conflicto desempeñen adecuadamente este papel, se requiere respeto e implementación del derecho internacional humanitario.